加州理工學院

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位於洛杉磯東北郊帕薩迪納市(Pasadena)的加州理工(圖),是知名美劇《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)的實際背景發生地。Caltech以其物理、化學、天文學、和宇航學等自然科學方麵的世界頂尖水平而著稱於世。2018/19屆Caltech就讀的兩千餘名學生學生中,本科生中女性占45%,研究生中占29%。

Caltech的曆史可以追溯至1891年,當商人和政治家阿莫斯·G.·斯羅普(Amos G. Throop)在帕薩迪納創建的一所職業學校。在1920年被冠以California Institute of Technology(加州理工學院即Caltech)這個名字以前以前,Caltech曾先後以Throop大學、Throop工藝學院和Throop技術學院而為人所知。在Caltech從一所職業學校發展成為世界一流科學中心的進程中,天文學家喬治·埃勒裏·海爾(George Ellery Hale)發揮了巨大的作用。擅長籌集經費的海爾1907年加入了Throop的校董會後,成功遊說富商,給予學校土地和資金讚助,在學校建立起科學實驗室並裝備了現代實驗室設施。同時,海爾還說服了實驗物理學家、1922年IEEE愛迪生獎章(IEEE Edison Medal) 得主、1923年諾貝爾物理學獎得主密立根(Robert Andrews Millikan)加入到Caltech。同一時期加入Caltech的知名學者還有美國當時最出色的遺傳學家、染色體的發現者之一、現代遺傳學之父、畢業於約翰斯·霍普金斯大學(The Johns Hopkins University)的托馬斯·亨特·摩爾根(Thomas Hunt Morgan)博士。他於1928年領導創立了Caltech生物學係。他們和其它知名學者的加入,為Caltech發展成為今日科學技術的中心,奠定了堅實的基礎。

Caltech的院係包括:生物科學學院、工程與應用科學學院、化學與化學工程學院、地質學與行星科學學院、物理學、數學與天文科學學院、人文與社會科學學院。這裏有許多著名的物理學家、化學家,帶領她/他們的團隊,利用實驗室裏的先進科學實驗設施,做出了震驚世界的發現。著名物理學家、1921年諾貝爾物理學獎得主愛因斯坦(Albert Einstein)曾經在這裏,放棄了他一直堅持的“宇宙不變論”,轉而認同接受了“宇宙擴展論”;1936年諾貝爾物理學獎得主物理學家安德森(Carl David Anderson)在這裏找到了陽電子;1965年諾貝爾物理學獎得主費曼(Richard Phillips Feynman)幾十年如一日地授課,是學生們最崇拜的教授之一。除愛因斯坦、密立根、和安德森外,曾在Caltech執教的其它著名物理學家包括:現代最偉大的物理學家之一霍金(Stephen William Hawking)、1922年諾貝爾物理學獎得主波爾(Niels Henrik David Bohr)、1969年諾貝爾物理學獎得主蓋爾曼(Murray Gell-Mann),等。

雖然隻是一所小型理工類大學,Caltech以其高質量的教學而在2020全美(公、私立)大學排行榜上列第十二位。眾多的世界頂尖科學家,更使Caltech在科學技術上作出許多重大的發明創造。截止2019年10月,Caltech先後有74位教職員工和畢業生獲得諾貝爾獎,其畢業生獲諾貝爾獎的比例傲居全球之冠。Caltech也有1位校友斯坦尼斯拉夫·斯米爾諾夫(Stanislav Konstantinovich Smirnov)獲得數學界的諾貝爾獎菲爾茲獎(Fields Medal),1位同時也是校友的教授麥克·阿什巴赫(Herman Feshbach)獲得沃爾夫數學獎(Wolf Prize in Mathematics),7位教授和校友獲得瑞典皇家科學院的克拉福德獎(The Crafoord Prize),57位校友獲得美國國家科學獎章(National Medal of Science),13位校友獲得國家技術與創新獎章(National Medal of Technology and Innovation NMTI);目前為止,Caltech有112位教授獲選為美國國家科學院院士(Member of National Academy of Sciences)。

值得一提的是,美國國家航空航天局(NASA)轄下的著名的噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)即坐落於Caltech,它由馮·卡門(Theodore von Kármán)教授創建並一直由Caltech協助NASA管理。上世紀30年代後期至40年代中後期,馮·卡門麾下先後有四名中國弟子,後來他們成為各自領域裏的佼佼者:即被譽為中國大陸的“航天和導彈之父”的中國空氣動力學家錢學森,發表了世界上第一篇關於奇異攝動的理論(singular perturbation theory)的著名數學家、力學家錢偉長,著名數學家、天體物理學家林家翹,和開創了奇異攝動理論這種數學方法的著名力學家、應用數學家、空氣動力學家,郭永懷。

Caltech除擁有前述世界一流的學者外,入讀學生的質量也非常了得。雖然在招收生時,無法與哈佛、普林斯頓等常春藤競爭全美最最頂尖的高中生,但因Caltech未推行優惠性差別待遇(Affirmative action),不用降低標準招募少數族裔來平衡種族多樣性,而是完全根據學生本身素質進行錄取,所以其本科生平均(科學)素質是北美最高的學校(同時也是亞裔比例最高的學校)。同時,Caltech的學術氣氛非常濃厚。Caltech的畢業生和在讀生分享她/他們的學習經曆時指出,同學間或教授與學生間可在任何場合自然地討論學術問題。如在超市討論高斯過程而不用擔心被人視為扮酷或裝逼。

Caltech學生的紮實自然科學和社會科學素養,還源於包括經濟和政治科專業在內的所有學生必修的核心課程(Core Curriculum):5學期數學,5學期物理,2學期理論化學,1學期化學實驗,1學期生物,1學期物理或應物實驗,12門人文社科課程。此外,還有大量專業必修課,從Caltech畢業至少需修完54門課。此外,學生的科學素養還通過參加有償科研活動而得以發展和加強,如學生申請通過率超90%的暑期本科生科研項目(summer undergraduate research fellowship[SURF])。為期兩個半月的SURF,讓學生不但能在一個導師(或博士生)的指導下獨立完成一個研究課題,寫成報告論文並完成演講匯報(presentation),還能掙取約$6000的工資。由於對所研究的課題感興趣,很多學生會在暑假結束後繼續留在實驗室工作,從而更深入地進入感興趣的科研項目,乃至申請研究生學習。與此同時,她/他也繼續每小時$15的工資。有Caltech畢業生建議,最好是當自己在相關領域有了一定的知識儲備和研究基礎以後,再申請SURF,否則很難切實地參與到教授的研究中。

如前所述,Caltech以自然科學著稱,校園內的濃厚學術氣氛所其課程更偏理論性,較適合想要從事理科方麵研究、願意在學術上花時間、至少要對某一個學科確實有很強的興趣的人。Caltech的高品質教育與科研聲望,每年都吸引了海量的入學申請。學校每年招收的學生人數很少,錄取難度大。如2018年Caltech收到了8208份申請,最終有948名新生和轉學生到校報到, 包括8%的國際學生。Caltech學生的四年畢業率為79%。對於想要學習醫學、法律等的人來說,Caltech不太合適。Caltech有相當多的本科生畢業後繼續讀研,其讀研與畢業後直接參加工作的比例要較大多數學校為高。

最後,講講有關Caltech與MIT(麻省理工學院)間的趣聞:

Caltech跟MIT的學生相互間總愛較勁。如MIT學生說MIT在自然(Nature)發表文章大大多於Caltech(年共199篇),Caltech學生學生馬上反駁說按人均計算Caltech(2018年共63篇)要勝過MIT,因為Caltech的員工隻是MIT的十分之一。

另一個廣為流傳的逸事便是Caltech大炮的故事。2006年,MIT的學生利用春假到Caltech,把校內一台重兩噸、已有130年曆史的“費林明大炮”(the Fleming Cannon)偷運到自己的學校(是的,從美國西岸搬到了東岸)。直到第二天早上,Caltech的人員才發現大炮消失了,但不知道是“誰偷”的,直到MIT的女生們曬出了穿著比基尼和大炮合影的照片(圖 IHTFP Hack Gallery),Caltech這才意識到是MIT學生搞的惡作劇。不久後,Caltech的學生潛進MIT校園,成功地救回了這門大炮,算是挽回了一點顏麵。

其實,MIT學生將Caltech的費林明大炮偷運回自己校園,隻是回擊一年前Caltech學生在MIT搞的惡作劇:

Caltech的學生裝扮成MIT的學生,向參觀MIT校園的新生發放免費的T恤。這些T恤正麵印著MIT字樣,但背麵卻印有“becausenot everybody can go to Caltech(因為不是所有人都能進Caltech)”的話語。此外,Caltech的學生還將象征Caltech的橙色氣球放置到了MIT一個名叫Lobby 7的大廳內,並把大廳外牆上方的校名“Massachusetts Institute of Technology”(麻省理工學院MIT)改成了“That Other Institute of Technology”(另一所理工學院)。

據說Caltech麵試時最常對申請者提出的三個問題:

1. 你在學業上準備好了嗎?

2. 你對科學、技術、工程或數學有非常濃厚的興趣嗎?

3. 你的到來將會對Caltech大學的校園社區產生哪些影響?

參考資料

裴若希Ruicy. (2017). 加州理工學院-我心中的靈魂殿堂. 簡書. 鏈接https://www.jianshu.com/p/62b20dfbe895

申華章. 知乎. 鏈接https://www.zhihu.com/question/22138700/answer/20449840https://www.zhihu.com/question/22138700/answer/25046850

知乎 講講你眼中的加州理工學院. 鏈接 https://www.zhihu.com/question/22138700   

Elodin. (2014). 知乎. 鏈接https://www.zhihu.com/question/22138700/answer/25046850

Howe & Ser Moving Co. (2006). FOR IMMEDIATE RELEASE.  鏈接 http://www.caltechcannon.com/  

MIT IHTFP Hack Gallery. (2006). Caltech's Fleming Cannon transported to MIT. 鏈接 http://hacks.mit.edu/Hacks/by_year/2006/mitcannon/

Panopath過來人.  (2017). 知乎. 鏈接https://www.zhihu.com/question/22138700/answer/151570851

 

新年好運 發表評論於
我的天,咋運一兩噸的大炮?他們沒有AA吧?都是些學霸?
stillthere 發表評論於
Our beloved Chemistry professor, Nobel Prize double winner Linus Pauling was its professor for many many years...
財神魚 發表評論於
錢學森先生也曾在這裏工作學習過。
京燕花園 發表評論於
謝謝詳盡的介紹。我先生在Caltech的導師Rudy Marcus獲得諾貝爾化學獎,我兒子還有印著MIT的那件t-shirt :)
silverbug 發表評論於
還有原子彈之父Robert Oppenheimer。 在加入曼哈頓計劃之前,奧本海默在加州理工執教了十幾年。
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