美駐武漢總領館搬入新館,中國網民盼重啟成都館

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美國駐武漢總領事館上周啟用新館後,引發不少中國網民在社群平台上敲碗,盼“重啟”駐成都總領事館。分析人士表示,美中兩國雖皆有意深化民間交流,但鑒於美國正逢選舉年,雙邊重啟總領事館的機會渺茫;不過,若拜登(Joe Biden)總統明年順利連任,他的第二任期內將是處理此議題的最好時機。



美國駐中國大使伯恩斯(左二)在武漢主持美國駐武漢總領事館新館落成儀式。(2024年3月28日)

美國駐武漢總領事館3月28日遷入新館,由美國駐華大使伯恩斯(Nicholas Burns)主持新館開幕式,武漢市市長程用文、湖北省外事辦公室主任章笑梅與來自河南、湖北、湖南、江西等各省市代表都出席觀禮。

伯恩斯通過X社群平台發文表示,武漢總領事新館辦公室將進一步促進美國與河南、湖北、湖南、江西等各省人民間的貿易、教育及觀光紐帶。他說,新館不僅提供美國公民服務、擴大簽證業務,並將扮演美國與華中地區的紐帶。

伯恩斯的X平台發帖引來不少中國網民詢問:4年前關閉的駐成都總領事館何時重啟?即便在反美氛圍濃厚的中國社群平台微博上,也有不少人表達類似的意見。

名為Sam的微博用戶留言道:“憑什麽?什麽時候才恢複成都的(美國領事館)?”

另有中國網民附和稱:“成都需要(美國)總領事館,休士頓也是一樣(需要中國總領事館)。”

名為Aiziwa Nachu的用戶則語帶悲觀地說:“好歹美方還是有決定權開放或不開放。至於成都就別想了,不會再有了。”

沈丁立:美方先邀請中方重啟駐休士頓總領事館

2020年7月21日,美國前總統特朗普(Donald Trump)政府以保護美國的知識產權和美國公民的私人信息為由,要求中國在72小時內關閉其位於休士頓的總領事館。中國為表報複,也同步要求美國關閉其駐成都的總領事館。

對於兩國重啟領事館的契機,在上海的國際關係學者沈丁立在接受美國之音采訪時表示,中美間應有正常的交往關係,兩國互相關閉總領事館這麽多年不是常態,應盡快重啟運作。

但沈丁立強調,當年是美國先指控中國駐休士頓總領事館從事間諜行為,並要求閉館,中方是基於外交對等原則才要求美國關閉駐成都總領事館,並未指控美方有間諜行為。因此,次序很重要,得先由美方邀請中方重啟休士頓總領事館,才能獲中方的對等待遇,邀請美國恢複成都總領事館。

美國德州山姆休士頓州立大學政治係副教授翁履中認為,拜登政府盼美中關係緩和,而中國麵對經濟下行,須招引外資,也多少收斂了戰狼姿態,因此兩國或已討論過成都和休士頓總領事館的重啟。

但他說,美國進入選舉年,共和黨的抗中力場一向比民主黨強悍,即便重啟雙邊總領事館有利於人民,但任何政黨在錯的時機提出此倡議,恐隻會淪為選戰箭靶。

美學者:拜登連任,兩國或可順勢重啟總領事館

翁履中告訴美國之音:“對於民主黨來說,最理想的狀態是如果拜登連任選上了之後,包括了成都的(美國)領事館、還有休士頓的(中國領事館),都是有可能再來恢複的。可是現在選舉年,我覺得,機會比較小一些,除非中國釋出非常直接的善意,美國才會做出相對的回應。”

翁履中說,若川普重返執政,變數就更多了,因為對川普而言,任何事都可以是筆交易。例如,他說,若中國願在俄烏戰事或朝鮮問題上做球給川普,那麽川普以重啟中國駐休士頓領事館來做為交換也是有可能的。反之,川普若入主白官,拜登任內回穩的美中關係也可能再生波瀾,屆時兩國互相重啟總領事館一事也自然是遙遙無期。

華府智庫史汀生中心資深研究員曼寧(Robert Manning)在回複美國之音的電子郵件表示,隨著美中激烈角力,民間關係也遭妖魔化,如簽證核發、記者駐點許可、科學研究合作及關閉總領事館等不當處置將使美中關係再生惡。

曼寧曾經擔任過美國國務院高級外交官,他認為,就美國國家利益而言,兩國重啟總領事館以強化雙邊聯係是有意義的,但美國總統大選期間,中國常淪為各方的出氣筒,因此,今年要重啟成都和休士頓的總領事館在現實上有困難。

曼寧強調,唯有拜登連任,重啟總領事館及去年底舊金山美中元首峰會觸及的深化民間交流等議題才可能出現契機。

據中國官媒報道,中國國家主席習近平當時在舊金山峰會中將“共同促進人文交流”視為中美關係的五根支柱之一,實質內容包括增加兩國航班、促進旅遊合作、擴大地方交往、加強教育、殘障人事務合作,以及減少阻礙人文交流的負麵因素。

不過,對於美國大選被視為重啟總領事館的障礙,上海學者沈丁立不表認同。他說,若正常的中美關係有助於穩定世界形勢,那麽,美國領導人就應該果斷地重啟總領事館,關鍵在於他看個人利益和國家利益,孰為輕重。

沈丁立說:“如果一個總統脆弱到了,恢複(總)領事館,就使這個人當不上總統了,我覺得很可笑;或者說,保持著一個不那麽正常的(美中)關係,是有助於自己當總統的,這不是常人能夠理解的邏輯。”

昔日美駐成都總領事館

美國駐成都總領事館建於1985年,原聘有近200名雇員,其中約150人是中國人。2020年7月27日上午10時,依中方要求,美方關閉成都館後,中方外交主管部門隨即進入接管。

閉館當日,時任成都總領事的林傑偉(Jim Mullinax)在推特上發文說:“我一直很榮幸能夠專注於建立關係,為貴州、重慶、雲南、四川和西藏的兩億餘人提供服務。每一天,我們的雇員都在為數以千計的中國學子和旅行者核發簽證,尋找促進兩國間互利貿易的機會…我們會想念中國西南地區的人民,以及我們業已建立的友誼。”

美國目前除駐北京大使館外,另在廣州、武漢、上海、沈陽設有總領事館,分別服務中國的華南、華中、華東和東北地區。一般而言,總領事館專注於經營民間與地方政府關係,政治氛圍比大使館要淡上許多。

對此,在台北的政治大學外交係教授黃奎博表示,美中政府逐步恢複國安層麵的各對話管道,確立兩國間的護欄才是當務之急,因此,民間服務性質的總領事館重啟與否不太重要

黃奎博告訴美國之音:“有沒有急迫性?說實在,好像也還好。因為沒有這些(成都)總領事館的話,就由其他的總領事館去分擔(業務)、支援那些(西南)地方。”

但是在德州的政治學者翁履中說,美中皆是幅員遼闊的大國,總領事館越少,便利性就越低,將讓如有麵簽需求的申請者飽受舟車勞頓之苦。另外,各地領事館也有助於促進雙方經貿交流,久而久之也具決策影響力,更代表兩國友好、避免衝突的努力,因此,仍具政治象徵意義。