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珊瑚西公寓

(2021-10-21 08:43:36) 下一個

【科大瞬間-副刊】珊瑚西公寓

 chao 83級

珊瑚西公寓社區在珊瑚泉市靠近沼澤的地方,鄰近Majory Stone Douglas 高中,馬路對麵新開了一家Costco超市,可謂是個好地方。我和妻子在這裏擁有一棟公寓,三室廳,大陽台朝北,離遊泳池不遠。因為在二層,在寬敞的儲藏室之上, 還有個不小的閣樓。租客Josh是個卡車司機,與做會計的太太Patricia都是海地人。他三十多歲,結實得像頭牛,一身的疙瘩肉。簽訂租賃合同時,規定入住者為夫妻倆與兩個小女兒。不久以後,我們發現還有兩個男孩兒在此入住,一個18歲,一個15歲。大男孩是他們在高中時愛情的結晶,次大男孩是Josh與別的女人所生,而大女兒是Patricia與別的男人所生,小女兒是他們夫妻後來生的。生了最小的之後,他們才在不久前海誓山盟,走進婚姻的殿堂。他們的關係,孩子們的關係,我們花了好久才搞清楚。搞清之後,隻好默認六個人在此居住了,因為我們是好房東。

珊瑚西公寓一角

人多的壞處就是損壞嚴重,前兩個月換了烘箱爐台、洗衣機和烘幹機,一年內嶄新的中央空調維修了兩次。還發生了一次嚴重的漏水事故,把樓下的房頂搞成了大花臉。Josh在每次出事的時候,一定會在第一時間給我打電話,即使是在半夜,也一點不含糊。他的口頭禪是:我按時交了房租,我就要隨時隨地得到最好的服務。
停車場的外麵,有一棵巨大的榛子樹。果實、樹葉和鳥糞,經常墜落弄髒他的汽車。Josh很不滿意,每次交房租前都要求把樹砍掉,當然他引用的還是他的口頭禪。我解釋說,砍掉這棵樹,需要至少三千美元,另外,樹長在社區地界之外,屬於城市,我沒有權利去砍。但我還是經不住他每個月底的嘮叨,隻好搬來梯子,給他剪掉一些樹枝。我說,我比你年長將近二十歲,你好意思看著我這麽爬上爬下的嗎?聽了這話,他才願意稍微幫些忙。

砍樹的事情沒有完,Josh找到了社區的主管Franco。Franco的回話很幹脆:不許砍樹,再砍樹的話,就報警。

 

珊瑚西公寓一角

Franco是阿根廷人,五十多歲的年紀,滿頭黑發,一臉橫肉,肚腩突出,路走得快,就像一顆炮彈。他是這個社區的投資者和建造者,現在野心勃勃地試圖把社區裏的公寓全部回購,將來好作珊瑚西社區大權獨攬的獨裁者。社區的事物向來是委托物業公司管理的,最近在一次房東大會上,他利用自己是大房東和其他房東們與會很少的機會,發動了政變,辭退了管委會,任命自己為管理者。在會上,妻問Franco願不願買我們的公寓。Franco大喜過望,一拍桌子,說,那麽就簽合同吧!他給出自己公司的電話,讓他的嘍囉們來搞定這件事兒。合同進行得很順利,預定一星期後交割。
幾天以後的中午,Josh樓下的房主打來電話,說天花板又漏水了。水火無情,妻到了現場,Franco帶著嘍囉也一並趕到,看到天花板滴滴答答流著水。我給Josh打電話,問能不能進入查看。Josh說家裏沒人,不許進入,進入就報警。妻問Franco怎麽辦,Franco說必須進去,不讓進就找個開鎖的來開門,破門而入。Franco補充說,我是不怕Josh的,Josh說他有一個律師,可我有一個律師樓。妻隻好給了Franco門鑰匙。Franco先敲了門,然後準備開門。門忽然從裏麵打開了,除了Josh,一家人都在。檢查結果,水不是從樓上流下來的,水來自樓上隔壁,Franco滿意地點點頭。

珊瑚西公寓一角

晚上Josh發來短信和照片,說Franco撬了他的信箱。我回答說,Franco不會幹這種下作的事,不信你就報警吧!

第二天下午,我們與Franco的房產交割手續很快完成。十分鍾後,錢款就轉到了我們的銀行賬號上,交易從來沒
有這麽順利過。Franco轉動椅子,愜意地伸了個懶腰,狡黠地眨了眨他的綠眼睛,說,“我正在與那位房主談判買他的房子。房頂漏水是利好,我可以搞到一個頂好的交易!至於Josh,我會在他門上貼個條子,上寫:這是你的新房東Franco,打電話給我。下個月房租漲500,不住就滾蛋!(This is your new landlord, Franco.  Call me. Your rent has been raised $500 more starting next month. If you don't agree, get your ass out of my property!)”

珊瑚西公寓一角


我心中暗想,Franco盡管厲害,平時也愛吹牛,應不至於這麽無理。至於Josh,我送你一句話:天無絕人之路,蠻橫要有限度!小流氓遇到大流氓,可謂一物降一物。不過,假如懂得惺惺相惜,恰好對上了眼神,沒準會處得很好。誰知道呢?

本文作者與夫人

文圖編輯:黃劍輝, 騰春暉, 許讚華
排版編輯:俞霄,吳鈞

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