中國崛起會是短暫的

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英國是世界第一個工業化國家,由於必須要在實踐中不斷探索、改進、發明和創造,英國的工業化進程花了七代人的時間(下圖 Amazon)。德國的工業化呢?由於有英國人的先例在前,緊隨之後的德國人善於學習英國的經驗,因此少走了很多彎路,在四十年內完成了工業化過程。起步越晚,工業化道路越平坦,旅程就越快、越容易,因為後發國家有越來越多的先例可循,教訓可避。工業化不僅僅是鋼鐵和石油產量、鐵路裏程、電力建設、和大眾運輸的選擇。工業化意味著生產力提高,意味著農民離開土地,去從事大量的基礎設施和工業工廠建設和運營,意味著這些建設基礎設施和運營工廠的農民走進城市成為居民。曾經,農村的種植勞作需要大量的人力。因此一個農民家裏孩子越多,就越有利於自家農業發展 – 因為有了更多的免費勞動力啊。如今城裏大部份工作都需要專門訓練,沒有經過培訓的孩子顯然不能勝任,即便能幹也不能雇傭 -- 杜絕童工。城裏的孩子非但不是勞動力,城裏父母還得出錢供孩子學習,花時間培養她/他們的愛好。因此城裏人養娃是既耗時也花錢。自然,咱就少養唄。於是,居民家庭的娃越來越少,城市居民家庭也就變得越來越小。這樣的現象首先在英國出現,後來在德國、日本和韓國也都出現城市居民生育率降低的情況。如今中國大陸正發生同樣的事情。

要了解中國大陸在過去幾十年的成功以及在未來幾十年可能的衰落,關鍵在於工業化和城市化的交集(下圖 WallStreetMojo)。將兩個世紀的發展擠進40年中,意味著中國大陸在40年內取得的經濟增長原本需要兩個世紀的時間。但大陸的這種驚人增長速度,隻能做到一次。同樣,社會的所有精力都投入到了工業發展中,使國家從農業社會進入工業化。這對國家的發展進步有益,但卻沒有給孩子數量的增加留下任何空間(或時間)。不可否認,其他因素在中國大陸迅速發展中也發揮了作用 -- 文化團結,一種讓新教徒相形見絀的職業道德,以及一個對其公民生活事無巨細管理的政府。但不管一個國家的人口有多麽團結、勤勞或協調,如果這個國家有…沒有…人的話。

正常情況下的人口替代出生率為每名婦女生2.1個孩子。但中國大陸在20世紀90年代即下滑到了這一水平以下。北京和上海的出生率現在是世界上最低的。大陸的勞動力和總人口在2012年代達到頂峰。約2018年前後,中國大陸公民的平均年齡超過了美國公民的平均年齡。《南華早報》最近對中國大陸人口普查局數據的分析表明,2050年時大陸人口將是其今天的一半(下圖 WPR)。實際情況比這更糟 -- 自1070年以來,中國增加的6億多人口,幾乎都是因為壽命延長和死亡人數減少,而非出生人數增加。食品和燃料流通的任何減少或斷供,對中國大陸的影響都將是 “全球之最”;因為大陸不僅是人類曆史上老齡化速度最快的國家,而且很快將成為人口數量急劇下降最快的國家。

中國大陸還進口其所需絕大多數能源以及用於種植糧食的資源。大陸不僅依靠貿易使其公民富裕和健康,貿易還是部分公民的生計。如果沒了國際聯係,中國大陸的死亡率會上升。與此同時,人口趨勢的惡化意味著大陸的出生率將繼續下降。那什麽會先崩呢?

坦率地講,誘發國家崩潰的因素繁複多樣,難以預測。但如果非要說出個子醜寅卯的話,我會說是金融。更具體點,是貨幣。你認為日本人、歐洲人或美國人印刷貨幣太多?看看中國大陸吧 -- 大多數時間,大陸擴大人民幣供應的幅度都是美元的2到5倍,使中國大陸的總體貨幣供應量是美國的一倍多(下圖 wikimedia)。誰都知道,大陸經濟仍然遠遠小於美國經濟。自2007年幾乎所有人都開始談論中國將接管地球以來,人民幣增發了800%以上。美元可是世界各國的外匯儲備和全球流通的幣種,而人民幣呢,20世紀10年代才開始在香港使用。

人民幣不具儲備價值。即便是中國共產黨,其首選的財富儲存方式也並非人民幣,而是美元,特別是在中國大陸境外持有的美國政府債券。大陸的金融體係,再加上人口的下降,使其不再以消費為導向,甚至不再以出口為導向,而是以貸款為導向。2020年中國大陸新增貸款約34.9萬億元(約5.2萬億美元),約占GDP的35%。最好的猜測是,截至日曆2022年,中國未償企業債務總額將會達到GDP的350%,約合385萬億元人民幣(58萬億美元 下圖 Bloomberg)。這將是人類曆史上規模最大、最不可持續的信貸繁榮。

要問美國聯邦儲備委員會(Federal Reserve)的貨幣政策是否有點過快過於寬鬆了?完全可能。這會帶來讓人難受的後果。可中國人並沒有脫離開深水區,他們在颶風期間遊向大海,然後頭朝下潛入德克薩斯州大小的漩渦,漩渦下麵就是巨獸“哥斯拉”(的超強破壞力)。中國大陸的體量意味著危機爆發後的巨大衝擊力(下圖 ASIA SOCIETY)。

中國大陸令人驚訝,並非那些大多數人看到的表象。在一代人的時間內,這個國家就會從工業化前的財富和健康水平走向工業化後的人口崩潰。到那時,中國人將會有相當多的閑暇可以消磨。到那時,很多人就可以看笑話了,我是說如果中國大陸那時真的人口崩潰、GDP劇烈下跌的話。

* 本文由彼得·澤漢(Peter Zeihan)節編改寫於他今年六月出版的《世界末日隻是個開始》一書。

 

參考資料

Zeihan, P. (2022). China’s Rise Will Be Short-Lived. BARRON’S. 鏈接 https://www.barrons.com/articles/china-xi-jinping-economics-rise-51655929850?siteid=yhoof2&yptr=yahoo

大西洋漁夫 發表評論於
中國的發展全靠日本在滿州的工業轉移,蘇聯的156個項目和美國的製造業轉移。靠自力更生,大部分中國人過明朝的生活。自大的中國人還牛B瘋瘋
hppyny 發表評論於
中共發展的目的是維護專製,然後擴大專製(破壞香港的一國兩製,武統台灣),這樣的發展有何意義?又怎麽能受歡迎和持續?
iask 發表評論於
在習總終身執政下,重回計劃經濟指日可待,終將跟自由世界漸行漸遠。
lostman 發表評論於
靠美國傷口飯吃,天天反美怕屁民造反,現在回到過去了
BMC 發表評論於
能不能給links of 很多德國公司因能源問題而大量移向中國以及Ford 剛剛宣布在中國成立全資公司?謝謝
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西岸-影 發表評論於 2022-09-29 09:55:27
看看最近的事情,德國企業因為缺乏能源而大量移向中國,讓歐洲資本進入中國出現過去沒有過的規模,超過進入美國的幾十倍。
福特剛剛宣布在中國成立公司,這是福特的公司,但不是子公司,而是獨立的公司,目的是為了逃避美國政府對中國的脫鉤製裁,因此從法律上屬於中國公司,而不是美國公司。
viBravo5 發表評論於
崛起的標誌是產生的思想為世界各國汲取,,是產生的idea為世界各國汲取,不是GDP,更不是槍炮。

到中國的書店去看看,充滿了從西方翻譯編譯過來的科技經濟等書籍,也就是說中國一直在汲取西方的科技經濟方麵源源不斷產生的idea.

到西方的書店去看看,又幾本從中文翻譯過來的科技經濟等書籍?幾乎沒有,比較常見就是《孫子兵法》《道德經》。如果中國產生好的idea,不管是科技經濟還是其他方麵,西方一定會忙不迭地翻譯成西文。
賓州一粒沙 發表評論於
什麽叫崛起?全國GDP世界第一?軟硬實力世界第一?如果僅僅是GDP世界第一,那不難達到,但軟硬實力世界第一,使得發達國家在台灣等問題上放棄跟隨美國和中國站到一邊,那可沒那麽容易。
看看大清朝,就明白了。
光靠人口多來爭GDP,不一定有意義,看看印度。連中國也看不起印度,不是嗎?
portfolio 發表評論於
中共王朝病入膏肓前的回光返照期,誤以為繁榮崛起。
武勝 發表評論於
同意西岸“對於中國這種規模的國家來講,再少的人口因素的市場,也比任何一個發達國家高,而且高很多”。消費水平的上升可抵消人口減少對GDP的影響。畢竟除了沿海大城市,普遍來說中國距離西方的消費水準還有很大差距。
西岸-影 發表評論於
看看最近的事情,德國企業因為缺乏能源而大量移向中國,讓歐洲資本進入中國出現過去沒有過的規模,超過進入美國的幾十倍。
福特剛剛宣布在中國成立公司,這是福特的公司,但不是子公司,而是獨立的公司,目的是為了逃避美國政府對中國的脫鉤製裁,因此從法律上屬於中國公司,而不是美國公司。但誰都知道其技術是福特的。這種模式很快會被美國其他大型公司模仿。
這些事情都表明世界資本開始因為美國的脫鉤而轉移到中國和亞洲,那麽人才和技術的轉移就是可預期的,類似美國在二戰後的局麵。
如果關心自己的401K,不妨看看相應的投資機構對市場的分析,很久以前就轉向專注中國了,因為隻有中國可以盈利。美國退休基金在十幾年前就進入中國投資B股,聯邦退休基金原來準備直接投資中國A股,也就是人民幣股(川普上台後強製停止),中國不行了,美國人就沒有了退休金。你覺得美國資本會讓中國經濟垮台?
Firefox01 發表評論於
跟崛起沒有關係,盡管一直宣傳崛起。換句話說,還沒等到崛起,就讓人打下去了,and sill in progress.
西岸-影 發表評論於
擔心中國缺勞力是沒有必要的,因為目前中國是使用機器人比率非常高的國家,最近的中國機器人展覽也是非常讓人驚奇,而因為疫情和中國政策的因素,100%參展是中國產品,這是美國或者任何發達國家沒見過的水平。
但沒人的狀態會導致消費市場降低是可能的,不過對於中國這種規模的國家來講,再少的人口因素的市場,也比任何一個發達國家高,而且高很多,所以也沒有必要太擔心。
中國大致在五年左右超過美國,這是指絕對值,而不是按照可比價格(2014年超過美國),一般的預測是到本世紀中葉,中國的經濟規模會是美國的三倍。但這個規模仍舊讓中國的人均收入低於美國,這也意味屆時中國還有發展餘量,不會到頭。
從帝國周期來講,隨著人類社會的生活節奏加快,如今一代人的生活在過去可能需要幾代人才能過完,這就讓帝國的周期縮短。英國領先世界大致三四百年,美國隻有大概一百年,中國如果成為世界第一,理論上不會超過一百年。但也有另一個因素,就是中國人擅長計劃,而且是幾十年的計劃,比如中國對新疆沙漠的治理是世界上沒有任何其他國家能做到的,成為聯合國建議的學習樣板,而這是中國幾十年的過程才實現的。在如今氣候變暖逐漸成為現實的情況下,中國的西北會是非常適合居住和農業的地區,比如如今在甘肅和寧夏開始的大規模的無人農業。也會是富裕的地區,而中國在幾十年前就開始規劃了。
這是曆史上任何西方帝國從來不具備的能力,因此也許中國的崛起後的情形會是例外,不至於隻有百年。
但最終隻要是人類,就無法逃避發達國家必然出現效率降低的現象,走向衰落。
大號螞蟻 發表評論於
根本也算不上崛起。最多就是自己挖坑又填上了一些,然後又挖。
比如滿洲的高峰是1940年代。上海的高峰是1930年代和2000年代。香港的高峰是1990年代。
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