感恩節隨筆

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今天是美國的感恩節,它起源於1621年11月的最後一個星期四。

 

1620年,104名英格蘭的清教徒(Pilgrims)和家人,因為不滿舊大陸的宗教迫害,乘五月花號來到北美洲大陸,希冀在這片荒蕪的土地上,開啟信仰自由的新生活。他們於11月21日,在Massachusetts的Plymouth 港口登岸,開始了新大陸的生活。1820年,為了紀念第一批移民登陸Plymouth200周年,後人在先輩當年登岸的地方,建立了一個白色的紀念亭,紀念亭的地下,擺放著當年登陸時,岸邊的一塊巨大石頭。這塊石頭後來被稱作“Plymouth Stone”。暮色中的紀念亭,燈光閃爍,不遠的海麵上帆船點點,我想到了燈塔。

 

Plymouth 在波士頓南麵,約一小時的車程,它現在已經是一個繁華的海邊小鎮。沿著海邊有一條很寬闊的大道,那裏海天一色,白浪沙灘,餐館林立,遊客如織。港口裏,停著一條五月花號的複製品。不過這是第二艘五月花號的複製品,第一艘五月花號早已是蹤跡難覓。當年的先輩,就是駕駛著這樣一條今天看來,堪稱陋小的桅帆木船,橫跨驚濤駭浪的大西洋,駛向了這塊未知的新大陸,不能不為先輩的勇氣而由衷感歎。

 

11月的Plymouth,已是天寒地凍,剛剛登陸的新移民遇到了難以想象的困難,他們無住房,缺食物,饑寒交迫104名五月花號的乘客中,有45名沒能度過第一個冬天。驚人之高的死亡率,揭示了新移民生活的異常艱辛。在海邊大道的一端,有一座棺槨形狀的紀念碑,那裏是當年的墓地,長眠著那些未能看到春花綻放的五月花號移民.

 

當地的印第安人給新移民送來了生活必需品,教會他們狩獵、捕魚和種植玉米。在印第安人的幫助下,移民們終於在第二年的秋天獲得了豐收。在歡慶豐收的日子,新移民為感謝印第安人的真誠幫助,在1621年11月下旬的星期四,邀請了90名印第安人一同慶祝感恩上帝的宗教習俗,這是美國的第一個感恩節。印第安人對新移民的幫助,天高地厚,天荒地老。聳立在海邊大道旁的印第安人雕像,就是讓後人記住印第安人的恩重如山。

 

其實第一批從英格蘭來到北美的新移民,並不是五月花號的乘客,而是1607年在Virgina Jamestown 登岸的,由”Virgina Company of Lundon”公司派來的移民,他們比五月花號移民早13年。效仿西班牙葡萄牙在南美建立殖民地,尋找金銀財富的腳步,英格蘭也展開了擴張的行動,”Virgina Company of Lundon“公司組織船隊,拿著英國國王的移民土地授權書,把北美描繪成遍地金銀的富饒之鄉,招募夢想發財的人,移民新大陸,這是英格蘭北美擴張的第一步。

 

乘坐Virgina公司三艘桅杆船來到北美的第一批新移民,1607年4月26日在James 河口登陸,把他們建的營地稱為Jamestown。當年的營地,現在是一個曆史公園,公園裏保留著當年移民的房屋,工具和作坊,所有建築物中,最令我矚目的是一座教堂, 這是在當年教堂的原址上的複製品,與住房相比,這座教堂可謂高大宏偉,可見宗教在當年移民生活中的重要地位。在那些“水寒風似刀”的艱苦日子裏,宗教應當是唯一可以安慰靈魂的樂曲,能夠支撐前行的動力。

 

在Jamestown的新移民,同樣得到了印第安人的巨大幫助。在Jamestown當年營地的入口,有一座印第安女孩的雕塑,這是有名的印第安女孩Pocahontas(波卡洪塔絲),她是印第安酋長的女兒,當年約13歲。她那時經常拜訪營地,給新移民帶來食物,幫助第一批移民和印第安人建立了良好的關係。在移民的船長John Smith被印第安人劫持並準備殺掉時,Pocahontas用自己的生命保護了Smith。她後來受洗成為基督教徒,嫁給一位煙草種植商Rolfe,隨Rolfe訪問了英國大陸,受到了皇室接待。Pocahontas是第一位登上美國郵票的印第安人,她的故事是很多電影的主題,最著名的是2005年的《The New World》,導演是經典二戰片《the thin red line》的導演Terrence Malick。

 

感恩節的傍晚,空氣中飄著烤火雞的香氣,萬家燈火,一片安寧。縈繞在心裏的是成語“飲水思源”,它出自南北朝庾信的““落其實者思其樹;飲其流者懷其源“。

 
 
 
 
菲兒天地 發表評論於
好文,我們去過這裏。感恩節快樂!
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