2020非洲印象I: 以往對非洲的印象和莫名其妙的旅行準備“工程”

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.I. 以往對非洲的印象和莫名其妙的旅行準備“工程”

無係之舟,2020。5。31

     從小旅行就是生活的一部分,因此,坐飛機遠行和過去的蹬上自行車去上學,和如今的開車出門去買菜,可以說在從感覺上似乎區別不大。而從去年在歐洲旅行途中決定了要和一些新朋友去非洲,感覺卻有點異樣,好像要做一件特別大的事那樣莊重,又好像是要離開這個地球到其他星球去似那麽遙遠,連自己都想不明白為什麽,朋友們也顯得格外關心,把各種有關去非洲的經驗,妙招傳送過來。

     細思一下非洲這塊土地,以往的歲月中,從來不會忘記,但似乎也一直不會想起。

     最早的印象,中國一直支持非洲反殖民統治的獨立運動;毛澤東被非洲青年革命者們簇擁著的照片;作為中學生,我們曾上街遊過行,大聲譴責帝國主義殖民的罪行,至於罪行是什麽,我們從來沒有問過;在後來,不時聽到的非洲的天災人禍,從上世紀80年代的愛滋病,更不用說,很多政權更迭,種族壓迫,不斷的暴亂,特別是那場震驚全球可卻沒有任何外部世界去幹預的盧旺達兩個種族的互相大屠殺,很短的時間內就死了一百多萬人;前些年剛果地區的的高致死率的埃博拉病毒。我認識的一個美國醫生大半輩子的事業生涯都在非洲的醫院工作,每年隻有休假才回美國一次,現在他的兒子還繼承了他的足跡,我的一個朋友兩次參加中國的醫療隊;全世界不少多少國家在人力物力上從未間斷地援助非洲,但似乎那塊大地一切都是原地踏步,饑 餓,疾病,災難。。。

     也許正因為如此多災多難的土地,才引起非洲很多代仁人誌士前仆後繼的努力和抗爭。整個非洲,從上世紀60年代,得過 諾貝爾和平獎的人就有7人,光是南非就有三人,1960年第一位反對種族隔離的黑人解放運動領袖盧圖利; 1984年獲的諾獎的南非約翰內斯堡黑人大主教圖圖;1993得獎的是大家熟知的南非黑人領袖曼德拉,他和最後一個白人總統戴克拉客同時得獎,是他們的共同努力通過和平手段結束南非種族隔離製度,並為一個民主的新南非奠定了基礎(詳細見“非洲印象II:彩虹之國”)。曼德拉所領導的非洲國大黨在1994年取得了勝利,他被第一次民選為總統,之前他本人曾被監禁27年,成為了一個轉世紀的“普世”英雄。

      非洲的另一引世人注目的大事,東非大裂穀可能是人類最早的發源地,而且近些年逐步得到不少學者的共識。有意思的是,世界上有幾個學科研究者是最能起名字的,象化學結構式的命名,動植物學家,人類學和考古學家,這些領域,不用說外行,就是內行也會被一個東西繁多名字搞得暈頭轉向,非常困惑。就象東非大裂穀發現的最早人類叫過”“東非人”,“南方古猿或亞種”。。。後來又叫能人或巧人(拉丁文學名:Homo habilis)。總之,他們可能是我們人類共同的祖先。

     能人頭骨化石最早是1960年在坦桑尼亞奧杜瓦依峽穀第一層中由英國考古學家利基夫婦發現的,後來他們的兩個兒子都加入了研究,考證這個化石距今175萬年。據記載1950年代到1970年代考古學家曾在東非大裂穀中發現了200萬年前、290萬年前人類的頭骨,而最引起世人注目的則是1975年,在坦桑尼亞和肯尼亞交界處挖出了350萬年前的人類遺骨以及足跡化石,這是目前為止所發現最古老的史前人類證據。近年來分子生物學,特別是分子人類學的發展,不僅從微觀分子水平上展示了人與其他靈長動物,特別與大猿類密切的血緣關係,而且依據遺傳物質的變異度,可以推算出它們分化的大致時間跨度。據研究曾經認為人和猿分離的時間大約為距今2000—2500萬年間,而通過分子生物學方法的推算,卻隻在距今400—500萬年間,而發現的化石隻是350萬年。我們在走出塞倫蓋地大草原的那天在發現能人化石的原址作了短暫的停留,兩個巨大的化石雕塑矗立在空曠的大地上,有簡短的說明,在草原的大風和陽光之下,感覺他們象外星人一樣神奇和遙遠。。人類的起源是一個永久的研究,不管那種學說,這對於我們這些外行一點也不重要,重要的是當初人類走出了非洲,今天人類將往何處去,我們能挽救地球嗎?能再開發一個星球嗎?即使能開發,如果沿我們既往的路,大概不過是再毀掉另一個地球?

     說到東非大裂穀本身,大學本科學地質的先生是我的老師,大地構造是一個搞地質的人最好吹牛的話題。遺憾的是,當我們的飛機跨越印度洋進入非洲大陸時我們沒有坐在窗口,據說從機窗俯視應該能在赤道附近看到地麵上這條碩大無比的“刀痕”。東非大裂穀是世界大陸上最大的斷裂帶,素有“地球傷疤”之稱。這個裂穀,有東西兩個分支,從南到到北,長有5,6千公裏,最寬有200多公裏,最窄處也有幾十公裏,囊括了東非所有的山川,有非洲最高的乞力馬紮羅和第二高肯尼亞山,也三十多個湖泊,和東非大草原,當然,這就是我們這次旅行的地區。

PS: .I.未完,因為上傳過程中最後的三段很奇詭變體而暫時刪除,搞清楚後補上,請讀者原諒!也請編輯或讀者告訴我如何補上,謝謝!汗

 

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