“導致瑪雅滅絕”天災重現?北美遭千年不遇幹旱

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12 日報道,一項新的研究發現,已經困擾美國西南部和墨西哥西部長達 22 年的 " 特大型幹旱 " 可能是該地區一千多年來最為嚴重的一次。這種 " 特大型幹旱 " 可能是導致 " 古瑪雅文明滅絕 " 的原因。

這項研究發表在《自然-氣候變化》雜誌上,論文的主要作者、加州大學洛杉磯分校的地理學家帕克 · 威廉姆斯(Park Williams)警告稱,這種情況非常糟糕,需要更長時間的天氣模式轉變才能補救。他在哥倫比亞氣候學院的新聞發布會上說 :" 僅靠一個多雨的年份來結束這場幹旱是極其不可能的。"

研究人員通過觀察樹木的年輪,將目前的幹旱程度與過去進行了比較。通常情況下,樹木的年輪在濕潤年份更寬,在幹旱年份更窄。研究發現,自 2000 年以來的該地區的幹旱程度是上個世紀的兩倍,上一次出現這種幹旱程度還是在 1200 年以前。那場發生在公元 9 世紀的 " 特大型幹旱 " 被認為是導致古瑪雅文明衰落的原因,目前古瑪雅文明僅留下了瑪雅古城蒂卡爾和奇琴伊察。

報道稱,美國內華達州拉斯維加斯附近的胡佛水壩的水位目前處於曆史最低點。這個湖為拉斯維加斯市區提供淡水,但自 1983 年以來水位持續下降,近年來下降速度加快,當地不得不對胡佛大壩的渦輪機進行改造,以便在水位低的情況下仍能繼續發電。

位於科羅拉多河上遊的鮑威爾湖處於更可怕的困境。從這處湖泊取水的城市斯科茨代爾和圖森等已經開始實施 " 幹旱計劃 ",而美國第五大城市鳳凰城預計將在明年開始實施 " 幹旱計劃 "。亞利桑那州水資源主管湯姆 · 布沙茨克周日在一篇專欄文章中警告說,政府可能會提出進一步的節水要求。

與此同時,幹旱也增加了山火的風險。美國西南部多州近些年發生多起大規模山火。今年以來,全美山火過火麵積超過 800 平方公裏。據美聯社報道,目前累計有 3100 多名消防員和支援人員正在各地滅火。

按科學家和消防專家說法,由於氣候變化,美國今年野火更加普遍,且開始時間更早。在遭遇幹旱的西部,野火已成為全年威脅,火勢移動速度加快。過去 5 年,加利福尼亞州發生了史上最大的 8 起野火。科羅拉多州去年 12 月野火肆虐,焚毀上千棟房屋。