“雇凶殺己”牽出案中案:揭開美國百年家族的秘密

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一個強大的百年家族、一起致 19 歲女孩死亡的汽艇事故、幾起神秘的謀殺,當中涉及上千英畝豪宅、毒癮、欺詐、槍擊……這些犯罪元素像是被集體塞進了一部好萊塢大片,曲折跌宕的劇情讓人覺得可能是編造出來的。然而,這竟是美國南卡羅來納州一個 " 主宰 " 當地近百年的 " 法律王朝 " ——默多家族的真實生活。不過現在,這個百年家族的幕布才掀開了一角而已。

▲阿裏克斯因自導自演對自己的謀殺案出庭 圖據網絡

據外媒報道,默多家族這一代的大家長亞曆克斯 · 默多於 9 月 16 日被捕,理由是買凶殺自己。隨後,警方的調查很快又牽起一連串與默多家族有關的死亡事件。

" 這一連串事件簡直是一種瘋狂的狀況。認識默多一家的人都極度震驚,因為在此之前他是一位非常受人尊敬的律師。" 查爾斯頓的律師阿基姆 · 阿納斯托普洛這樣表示,據介紹他在當檢察時跟亞曆克斯有過交集。如今,在當地的咖啡店和理發店,人們全都在談論這件事。" 你簡直不敢相信這件事每天是怎麽變化、反轉的。這太驚人了,每個住在這裏的人都在實時跟進新信息。" 阿納斯托普洛感歎道。

這個傳奇家族,不斷被揭開的秘密很快就吸引了全美關注,還引起了不少偵探的興趣。不斷傳來的離奇事件,讓這個百年家族的影響力開始搖搖欲墜。

一起離奇槍擊

傾覆百年默多家族 " 王朝 "

近一個世紀,在查爾斯頓西麵約 75 英裏的漢普頓縣郊區的默多家族,牢牢掌控著當地的檢察官辦公室。

從 1920 年起,蘭道夫 · 默多成為第 14 巡回法庭負責監管刑事訴訟的官員,該法庭管轄範圍有 5 個縣。之後,其子小蘭道夫 · 默多接任該職位,穩坐近 50 年。而蘭道夫 · 默多 " 三世 " 繼任祖父的位子,直到 2005 年。截至此時,默多家族在長達 80 多年的時間中一直監管著這一區域的刑事犯罪訴訟。

▲警方在案發現場搜集證據

即便默多家族這一代人不再接管檢察官辦公室,但他們在當地的法律界已經擁有毋庸置疑的深厚根基。蘭道夫 · 默多 " 三世 " 的兩個兒子亞曆克斯和蘭迪也當了律師。兩兄弟是當地一家大型律師事務所合夥人,主業是個人傷害訴訟,曾為客戶贏得大筆和解金。蘭迪還曾回應稱:" 我們跟其他人沒什麽區別。我看到大家用‘王朝’和‘權力’這樣的詞,但是我們真的隻是普通人而已…… "

想深入了解默多家族這個 " 王朝 " 的傾覆,要從亞曆克斯說起。

不久前(9 月 4 日),亞曆克斯報警稱,自己在家附近的路邊換輪胎時遭到不明人物的槍擊,致其頭部受傷。當時,不少人猜測這是否與這個遠近聞名的法律家族多年來辦的案件有關,是否是遭到了仇恨報複。

▲小兒子保羅和妻子瑪吉在自家車道上死於謀殺

然而一周後,這起 " 突遭橫禍 " 的不幸事件就驚人的反轉了——亞曆克斯承認,這起槍擊案是他與其前客戶柯蒂斯 · 史密斯自導自演的,目的是讓大兒子巴斯特能在他死後獲得 1000 萬美元的保險賠償。" 我妻子和兒子的謀殺案給我帶來了極其艱難的日子,我做出了很多非常後悔的事情。" 亞曆克斯稱,他想結束自己的生命,但他的生命保險不為自殺理賠。於是,他給了柯蒂斯武器,並告訴他直接向自己的頭開槍。

不過柯蒂斯在開槍後就跑了,而亞曆克斯的頭部也隻是受到了不致命的傷,所以他隻得自己打電話報警。

一對在豪宅被謀殺的母子

一起午夜的汽艇事故

亞曆克斯所說的,其妻與兒子被謀殺的案件發生在今年 6 月 7 日。

那一天,當亞曆克斯回到他麵積多達 1700 英畝(約 1.03 萬畝)、與世隔絕的豪宅時,發現妻子瑪吉和兒子保羅躺在地上。瑪吉被一把半自動來複槍擊中數次,22 歲的小兒子保羅則被一把手槍至少擊中 2 次。這起至今還沒告破的案子讓默多家族被全美關注。

▲默多家 1700 英畝豪宅的其中一個入口 圖據網絡

隨後,默多家族告訴媒體,保羅自從當年一起汽艇事故後就一直收到威脅信息。

據悉,上述汽艇案發生在 2019 年 2 月,時年 19 歲的保羅開著父親的船帶著 5 個朋友半夜出海,結果撞上了一座橋,造成 3 人落水。其中一名落水者、19 歲的女孩馬洛裏 · 比奇的屍體在一周後才被找到。

通過調查,有 3 人稱事發時是保羅在開船,另一人則指認開船的另有其人。彼時有報道提到,包括警察在內的執法部門有幫助保羅掩蓋真相的嫌疑。此外,調查人員在船上找到了一個裝滿空酒瓶的冷藏箱。最終,保羅被起訴醉酒開船,造成嚴重的身體損傷並導致馬洛裏 · 比奇的死亡。

▲小兒子保羅出庭

不過,保羅並沒有認罪,直到今年 6 月他被槍殺時,仍在等待審判,保羅的爺爺蘭道夫 · 默多 " 三世 " 則在這對母子被殺的三天後死亡。

鄉村公路上一具神秘屍體

一名仆人 " 意外 " 死亡

保羅及其母的謀殺案發生後,南卡執法部門(SLED)宣布重啟 2015 年的一起舊案調查。

▲大兒子同學、斯蒂芬 · 史密斯的母親拿著因 " 肇事逃逸 " 而死的兒子照片

2015 年,亞曆克斯的大兒子巴斯特的高中同學、時年 19 歲的斯蒂芬 · 史密斯的屍體在距離默多家 8 英裏的鄉村公路上被發現。斯蒂芬的頭部有巨大創傷。警方認為他是被車撞了,因此處理為肇事逃逸,但沒有任何人被起訴。斯蒂芬的母親告訴媒體稱,她不相信兒子的死是肇事逃逸事故," 斯蒂芬的案子不被重視,就像沒有任何人在找答案,斯蒂芬一直沒有得到正義。"

這一次,警方沒有透露到底是什麽新信息而決定重啟調查,而此前也沒有任何證據表明他的死與默多家族有關。

就這樣,圍繞著默多家族的死亡事件一件接一件被挖了出來。

9 月 15 日,SLED 宣布,對又一起與該家族有關的舊案重啟調查。2018 年 2 月,為默多家工作了 20 多年的老仆人格洛麗亞 · 薩特菲爾德在默多家 " 絆倒致死 "。

▲在默多家 " 絆倒而死 " 的二十年仆人格洛麗亞

SLED 稱,重啟調查是因為漢普頓縣驗屍官提起的請求,以及亞曆克斯案調查中收集到的信息。驗屍官在請求中指出了格洛麗亞死亡方式判定上存在不一致。據悉,格洛麗亞死亡的時候沒有向驗屍官報告,也沒有進行屍檢,而其 " 死亡證明上,死亡方式被判定為‘自然死亡’,這同絆倒所受的傷痕不一致。"

格洛麗亞家屬的律師稱,格洛麗亞 " 絆倒 " 事故後被送去了醫院,因其腦部受傷,此後至死的三個星期裏都沒能與人交流。她在樓梯上絆倒的故事也是亞曆克斯說的,還讓家屬們去自己最好的朋友、大學室友那裏,對他提起了訴訟,好讓格洛麗亞的兒子收到一筆 50.5 萬美元的部分和解金。不過,這筆錢至今還沒著落。

大幕才掀開一角

接下來是什麽

9 月 16 日,亞曆克斯被捕,並於當日上了法庭。他被起訴保險欺詐、密謀進行保險欺詐、報假警等罪名,其律師執照也已被停。當亞曆克斯戴著手銬出現在法庭上時,人看起來瘦了,頭發也更白一些,他還在庭上一度拭淚。

亞曆克斯此前披露,他被指控挪用資金後就從律所辭職了,並因藥物上癮而進了康複中心。亞曆克斯的律師回應稱,亞力克斯 " 並非沒有過錯 ",將其犯罪怪罪於藥物上癮,稱一些人 " 利用他的上癮和財富。其中一個利用了他的精神疾病。"

▲與默多家族有關的 " 死亡地圖 "

目前,亞曆克斯已經獲得保釋。亞曆克斯否認妻子和兒子的謀殺案跟自己有任何聯係,並宣布懸賞 10 萬美元,尋找能逮捕和定罪凶手的線索。其弟蘭迪 · 默多也回應稱," 我的哥哥愛瑪吉和保羅超過世界上的一切,他絕對不可能跟這個案子有任何可能的聯係。"

與此同時,同默多家族有關的多個案子都在繼續調查。大家都很好奇,這個百年家族接下來還會牽扯出什麽離奇案件。