疫情下的埃及行(2):上帝的贈禮

走遍千山萬水,隻為尋找初心。
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古希臘曆史學家希羅多德說:“埃及是尼羅河的贈禮”。而我說,埃及是上帝的贈禮。這個上帝,並非基督教中的上帝,而是宇宙中人類用智商無法解釋,或者不願解釋的神靈。雖然今天的埃及似乎是不受上帝待見之地,但萬千年前的古埃及卻是除了美索不達米亞平原外,另一處上帝最鍾愛的地方。如果美索不達米亞平原是上帝的女兒,那古埃及則是上帝的兒子。

尼羅河

尼羅河

不像美索不達米亞平原“四周皆漏風”的一馬平川,古埃及被上帝賜予了天然屏障。西部是漫漫沙漠,東部是滔滔紅海,北部是時而平靜,時而怒吼,與歐洲隔海相望的地中海,而南部是水流湍急,船隻很難通過,並非傳統瀑布意思的六大瀑布,隻有東北部開了一條狹長通道可以到達美索不達米亞平原,讓上帝的兒女能夠攜手相牽。在這似乎“風吹不到,雨淋不著”的屏障內,上帝贈送給本該是荒漠遍地的貧瘠古埃及一條世界上最長的河流。這條河流自南向北貫穿整個古埃及,給一年到頭降水量極少的它送去了綿綿不息的生命線。

當蜿蜒的生命線流經上下埃及分水嶺的孟菲斯(Memphis)時,上帝用他的手指輕輕一彈,這條生命線隨即像突然綻放的百合花,分出無數支流,形成扇形的衝積平原。這個平原內,沼澤密布、河道縱橫、水源充沛,氣候溫和,是天然的水鄉和農業區。就在這一片水鄉之中,生長著古埃及獨有的紙莎草,那是下埃及的象征,也是紙的原料。

古埃及地圖

這條生命線,像媽媽的乳汁,哺育著古埃及人。他們用之灌溉,也用之航行。既可以自北向南順流而下,到達出海口,也可以因盛行的西北風逆流而上,回到南部的第一瀑布。盡管這條生命線的源頭來自非洲內陸的白尼羅河和埃塞俄比亞高原的青尼羅河,但在到達古埃及的尼羅河河水中,84%來自埃塞俄比亞高原。當夏季的季風吹向埃塞俄比亞高原時,高原也迎來了雨季。大量傾盆而下的雨水,攜帶著從高原的火山山脈上衝刷下來的火山土和有機物,滾滾流進青尼羅河,一路奔騰,衝向埃及境內的尼羅河,使其水位於秋分日達到極致。此時,澎湃的洪水像一頭暴怒的獅子,再也不受堤岸的限製,漫向尼羅河兩岸泛濫,洗淨土地上的有害鹽分,而這有害鹽分正是美索不達米亞古代水利文明的長期羈絆。當上帝用他溫柔的手安撫這頭暴怒的獅子後,河水也歸於平靜,古埃及的泛濫季結束,古埃及人在微風習習中迎來了耕種季。

上帝對古埃及這個兒子如此寵愛。他讓尼羅河定期泛濫,並在泛濫後沒有讓古埃及的土地千瘡百孔,而是留給它由優質沉積物和礦物質層組成的肥沃土壤,還賜給古埃及人種子和種植技巧。在上帝的關愛下,古埃及人廣泛種植大麥、小麥、棉花、亞麻、蘿卜、香菜、白菜、生菜、芹菜、黃瓜、洋蔥、韭蔥、大蒜、豆子、生菜、小扁豆、卷心菜、西瓜、甜瓜、無花果等,今天我們習以為常的青菜和水果在古埃及已經常見。在沒有自然災害的耕種季後,古埃及人輕輕鬆鬆地等到了收獲季。上帝給予古埃及人這些還不夠,他又教會了古埃及人馴養山羊、綿羊、牛和豬,也教會了他們漁獵和紡織及如何釀造啤酒和葡萄酒,烘培麵包和飼養蜜蜂並製作蜂蜜等。在被上帝搭建起來的伊甸園裏,古埃及人就這樣過著吃穿不愁、寧靜安詳的幸福生活。

埃及

埃及

在衣食無憂的物質文明得到保障的境況下,古埃及人開始在上帝的協助下,向精神文明進發。跟對美索不達米亞平原這個上帝的女兒“散養”出來的城邦文明不同,上帝對古埃及這個兒子另眼相待,使其最晚在公元前3100年左右就建立了世界上現存最早的中央集權製國家。雖然托勒密王朝的祭司兼曆史學家曼涅托(Manetho)在公元前3世紀把古埃及劃分成了前王朝、早王朝、古王國,中王國、新王國、後王朝及王國過渡期的三個中間期,共31個王朝,但因為原稿的丟失,古埃及的真正曆史實際上是一本沒人說得清的糊塗賬,這讓它的史前文明撲朔迷離,而古埃及的史前文明正包含了古埃及精神文明最不可思議的重要部分。據知,在距今7000多年的前王朝時期,古埃及就出現了政治統一、王權、文字、紀念性建築、農業、大規模灌溉、藝術表達模式和社會組織。此時,文明的曙光已衝破黑暗的羈絆,照亮了古埃及的大地。

在上帝的調教下,古埃及人不知從何時起,就開始以百米衝刺的速度,以萬裏馬拉鬆的長度,從日常生活到科學技術領跑全人類。他們發明了香水、牙膏、剃刀、化妝術、去皺法、保齡球、人字拖、肚皮舞、理發業等;他們飼養家貓,對星座津津樂道;他們發明了農業用的犁、汲水器和水渠;他們可以集國家力量修建非凡的神廟和殿宇;他們在納爾邁調色板上刻下國王是如何統一上下埃及的故事,那是世界最早的曆史文件;他們創造了基本用於紀念碑或建築物銘刻上的象形文字,後出現僧侶體和世俗體文字,再後來出現代表語言的單輔音符號,經腓尼基人改造成為西方字母的源頭;他們發明了質輕、易造並可卷折的莎草紙,這保證了古埃及文明可以源遠流長向外傳播;他們最早使用十進製,之後出現幾何學和代數方程及數列;他們率先建立了醫院並留有腫瘤記錄,開創了解剖學,精通腦科、胸腔和接骨術,還實施了世界上第一次外科手術及知道如何使用原始抗生素;他們曉得如何測試懷孕、擁有避孕處方、甚至會製作避孕套;他們發明了玻璃製作,最早掌握花崗岩切割和測量技術,等等,古埃及文明遍地開花。

開羅博物館

薩卡拉博物館

當然古埃及留給後人最大談資的是他們木乃伊的製作、金字塔及獅身人麵像的建造,還有精準的曆法和神秘的天文學知識。在眾多領域都取得令人匪夷所思成就的古埃及很難讓人相信沒有上帝之手的推動。如果不是上帝,為什麽古埃及人連磨麵粉的精致磨石都做不出,以至於古埃及人吃的麵包裏常常含有細小的砂石,造成人人一口壞牙呢?因為上帝不吃人間的食糧,所以沒教古埃及人這個。在上帝的悉心教導下,古埃及文明以開掛的方式,全方位影響它其後“徒子徒孫”的文明,像奔騰不息的尼羅河水,替上帝延續人類的“香火”,生生不息。

如同尼羅河最終注入地中海一樣,上帝一把手調教出的古埃及文明也注定會跨越地中海,開啟還在混沌之中,卻是歐洲文明的源頭-米諾斯文明和之後與它一脈相承的古希臘文明。在古埃及第11和第12王朝誕生出的米諾斯文明無論從小雕像的製作、還是服飾和發型都有古埃及的影子。而米諾斯文明的所在地,地中海克裏特島上米諾索斯宮裏據說是世界上最早的迷宮仍然能在古埃及找到祖宗。在古希臘曆史學家希羅多德的筆下,古埃及曾經建造過讓人眼花繚亂、錯綜複雜的迷宮,這才是人類迷宮的祖師爺。

阿拜多斯神廟

卡特那神廟

雖然那場人類史上少有的火山大爆發埋葬了很多古埃及文明對米諾斯文明影響的印記,但古埃及文明對古希臘文明全方位的影響卻是有跡可循。在古希臘,今天我們耳熟能詳的很多偉大哲學家、 科學家和史學家都曾到古埃及進修考察過。在吸收了古埃及文明的養分後,他們讓古希臘文明這顆橄欖樹枝繁葉茂。被稱為“哲學之祖”的泰勒斯認為萬物始於水,複歸於水的理論與古埃及關於宇宙為水神的宗教傳統相似,亞裏士多德也認為世界最早的哲學家在古埃及;發明“勾股定理”的數學家畢達哥拉斯長期在古埃及學習數學,他在數學上的成就深受古埃及數學的影響;“曆史學之父”希羅多德遍遊埃及,搜集大量史料,寫下了西方第一步曆史學巨著《曆史》,實事求是分析了古埃及文化對古希臘文化的影響。古希臘人還從古埃及人那裏學會了量地法和幾何學,連梭倫立法中規定每個公民必須從事一種手藝的條文,也來自法老的立法。在古埃及文學的啟發下,古希臘人在詩歌和散文方麵取得了輝煌的成就,進而影響了歐洲近代和現代文學。 而在藝術雕刻上,古希臘早期雕刻大都與古埃及雕刻一樣, 正麵造型呆板,發式也與古埃及的相似。不僅如此,古希臘人的一些宗教祟拜,如對酒神的崇拜、宗教儀式中的占卜、節日集會和遊行行列等都來自古埃及。

彼時的古埃及,在古希臘人眼中,是一塊風水寶地,那裏流著奶和蜜,那裏是人間的最佳居住地,柏拉圖的《理想國》就是以古埃及為藍本寫就的。

盧克索神廟

康翁波神廟

如果這些大咖在對古埃及藝術準則恒定性和持久性的探討及對古埃及人在哲學、建築、數學等領域取得成就的讚歎還不足以讓人信服,那古埃及神話對給古希臘文明提供源泉的古希臘神話的影響卻是無可爭議的事實。古希臘神話中的奧林匹斯12神體係從古埃及神話中九柱神的體係延伸出來;獅身人麵的司芬克斯來自古埃及神話;“神人同形同性”的特點來自古埃及神話。古埃及神話中象征長生不老、農業、豐收等多重意義的蛇,在古希臘神話也能找到它的身影。古希臘神話中讓人望一眼就會變成石像的女妖美杜莎,因敢跟雅典娜女神比美而讓憤怒的雅典娜把她美麗的頭發變成了一條條盤旋頭頂的毒蛇。還有一個基本能和美杜莎齊名的神獸,長了9個蛇頭。宙斯結婚的時候,蛇送來了一支玫瑰花。當宙斯想跟女性行雲雨之事時,也會化作蛇。

古埃及神話中的蛇,不僅存在於古希臘神話,而且幾乎存在於世界上的每一個文明中。古巴比倫崇拜蛇,叫怒蛇;傳說中古印度有一種神獸是蛇的身體,印度神話中有蛇神;瑪雅文明敬拜的是羽蛇神;中國文明裏最大的兩個神,伏羲和女媧,都是蛇精的造型,上半身是人,下半身是蛇。而當今世界差不多人人皆知的基督教裏的亞當和夏娃,就是受了蛇的蠱惑,偷吃了禁果,誕生了人類。

國王穀

庫努姆神廟

上帝用他的一雙妙手塑造出古埃及文明,讓它如春雨般,潤澤著古希臘、古羅馬、猶太等文明,當然也包括中華文明。對比古埃及王朝表和中國曆史年表,很難說有些學者認為的中國夏朝就是古埃及沒有道理。當古埃及進入動亂的第一中間期,古埃及人拖家帶口一路東遷,把文明的火把帶入了中華大地。要不然,怎麽解釋陝西境內發現的梯形金字塔呢?而當掌握著航海、銅器冶金,雙輪戰車製造等技術的異族希克索斯人在古埃及建立的第十五王朝被推翻後,他們中的一部分人也東渡來到中國,為中國帶來了青銅文明,商朝就此建立。

這樣的提法估計會讓很多擁有極強民族自信心的愛國者氣炸了肺。但不可否認的是,如果沒有上帝的愛撫,沒有一種文明可以在本土原汁原味地“生”出。人類總是妄想用自己可憐的智商去解釋宇宙的奧秘,但最後得到的答案或許隻是冰山一角。對藏著太多謎團的古埃及文明,我不知道人類還要用多長時間能把它解釋得“底兒掉”,但我知道,它給人類帶來的脈脈溫情,隨著日出日落,讓漫長的時光有了溫度。在月兒明,風兒輕的夜晚,它會輕輕敲打我的窗欞,小心地走進我的夢裏,讓我肆無忌憚地為它,下一場思念的雨。

埃中年表對比

 

 
lily0824 發表評論於
回複 '曌' 的評論 : 我試著按照你的期望去做,謝謝。
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走萬裏路,寫萬卷書。。
lily0824 發表評論於
回複 '心中之城' 的評論 : 謝謝。
心中之城 發表評論於
好用心的詳細介紹。學習了!謝謝分享。
lily0824 發表評論於
回複 'Lacedaemon' 的評論 : 謝謝你的認可。
Lacedaemon 發表評論於
這篇寫的真好。
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