給文學城當網紅

留住孩子們成長的快樂時光。
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給單調的生活加點樂趣--理想的退休房

周末有空了,就帶領導去看看退休房。畢竟為兒女父母操心了一輩子,該輪到我們自己了。昨天選中去參觀的是一幢新房,還是平房,麵積不大,1700平方英尺不到,價位也合適我們能承受的範圍:315,000。一樓是三臥兩衛;地下室裝修了一半,有一臥一衛,外加一個活動室和wet-bar。院子不大,合適體力不濟的老年人,但有足夠的空間養養花種種菜。

參觀的人很多,看得出都是接近退休的年齡,50往上的夫妻。我們和realtor打了聲招呼,沒有擠進聊天圈,而是一個一個房間自行參觀:設施不豪華,主臥連jacuzzi都沒有;沒有正式的dining room,而廚房的breakfast nook稍微小了點;太太對兩個客臥的設計很喜歡--有一道門把兩個臥室隔開,合適一家子來訪的客人,就是兩個臥室太小,放一張大床後連轉身的空間都沒有。。。

結論:這是我們可以考慮的基本退休房模式。可以改進一點的是dining room有沒有無所謂,但breakfast nook應該適當大點;兩間客房長寬各多一尺就好,其它不用改進。這麽算下來,房子麵積1800平方英尺正好,估計價格是35萬。新房前十年需要維修的東西少;平房合適腿腳不利索的老年人;地下室冬天作室內活動室,買個乒乓桌,不出門也有活動空間;客房足夠孩子回家或客人來訪。。。

領導說:就這麽定了!加油掙錢,早日買房退休。。。

(二0二0年一月二十日)

 

科普--病毒

病毒是已知的最小生物之一(瘋牛病Prion Disease記得國內也翻譯成病毒,這個似乎隻有一個protein,我對這個的機理沒有研究,也不在這個討論範圍之內)--簡單到隻有一個不大的DNA片斷,上麵隻有幾個病毒繁殖存活感染需要的基因;外麵是一個蛋白質分子形成的包裝盒;裏麵就是上麵的DNA和幾個重要的蛋白質(酶)。這麽簡單,對一個生物來說,是不可能獨立完成繁殖存活傳染這個life-circle的。怎麽辦?它就是靠寄生--一定要進入宿主(host)的細胞裏麵,利用這個細胞的“機器”來合成自己需要的零件,完成DNA擴增--包裝--感染這個生命的過程。當一個宿主細胞裏麵被病毒利用完,細胞就破裂死亡,包裝好的病毒顆粒被釋放出來,再感染更多的細胞。當細胞死亡病毒釋放出來,就會引起宿主的免疫係統反應,這個過程就是發炎。發炎的過程刺激免疫係統啟動產生抗體,也往往會對感染部位自傷。

對於人來說,麵對微生物的感染,如果沒有藥物,就隻能靠免疫係統了。外來生物進入體內不停地繁殖,免疫係統就會產生抗體或其它方式來對抗,不讓繁殖。第一次感染的微生物,免疫係統沒有記憶,隻能和微生物在體內“賽跑”,免疫係統跑贏了,人就能活下來;跑輸了,個體就犧牲了。所以免疫係統健全的人不容易生病。感染過一次,免疫係統有了記憶,產生抗體和其它對抗的物質的時間就短了很多,和微生物賽跑就容易贏。這就是疫苗的作用原理--疫苗是減少了毒性的微生物或沒有繁殖能力的微生物(或一個部分,如它的一個蛋白質分子),進入人體讓人體的免疫係統產生記憶,這樣當真的微生物來襲時,免疫係統有現存的對抗物質或在很短時間就合成大量對抗物質,如抗體。

當免疫係統不可靠時,有沒有其它辦法呢?不同的微生物有其特性,藥物研究就找針對這些特性的藥物。既然是針對性,微生物和人的差別越大,找到針對性藥物就越容易。如針對細菌感染的抗生素,就是找細菌要繁殖,就需要合成細胞壁這個特性。而這個細胞壁是人細胞沒有的,這個細菌的特點就成了很多抗生素的靶子。針對病毒不行嗎?理論上可能的,但實際上太難--它太簡單了,很多它繁殖存活感染需要的東西靠人細胞,針對它就成了針對人自身的細胞。。。所以,很多針對病毒的藥物,是“殺敵一千,自損八百”,副作用太大太多。。。


病毒的DNA必須進入細胞才能繁殖,而這個進入的過程往往是病毒的包裝盒上麵的蛋白質和它能進入的細胞表麵的蛋白質能不能相配來決定的。就象鑰匙和鎖,病毒包裝盒表麵有一把鑰匙,一個細胞一個細胞(這裏的細胞就想一間房子)的門上試,能打開就能進去。這就決定了每種特定病毒不是能感染所有細胞或所有動物的。如艾滋病毒就隻能進入人免疫係統裏的特定細胞,它靠的是包裝盒上麵的一種蛋白質能和人的這種免疫細胞表麵的一個特定蛋白質結合。沒有這個特定蛋白質的人細胞,就不會被感染。或別的動物的同種免疫細胞因為其表麵的蛋白質和人的不完全一樣,不能和病毒包裝盒上的蛋白質結合,也就不會被感染了。(有些人因為這個免疫細胞表麵蛋白質的基因突變,也就不能被艾滋病毒感染了。在白人裏,統計數據是1%的人的這個基因的兩個拷貝都突變了,這1%的人也因此不會被感染和患艾滋病)。

當一種病毒從它傳統寄生的動物身上傳到另一種動物身上時,很多時候因為兩種生物不完全一樣,後者往往不會被感染,這是病毒對宿主的特異性。這個特異性的分子水平上的解釋就是病毒包裝盒上的蛋白質分子和宿主特定被感染細胞上對應的蛋白質分子是不能結合的。生物之間有差別也有共性,在分子水平上的體現就是相似功能的蛋白質在兩種動物裏的相似度。相似度越高,共性越大。從生物進化角度看,進化上越接近的兩個物種,相似度往往也越高。也就是同一種病毒同時感染兩種進化上很接近的生物的可能性比兩種進化上相差很遠的生物的可能性要高得多。簡單地說,猴子的病毒傳染人的可能性比魚的病毒傳染人的可能性就高得多。

病毒也不是不變的。它的基因也因為環境因素而發生突變。也就是說,本來它包裝盒上的蛋白不能和人細胞表麵的某個蛋白結合,但一個偶然的突變就行了。。。這樣的結果就是這個病毒因為基因突變一下子就成了人類的麻煩了。。。


綜合上麵的介紹,能總結的就是:1。病毒從別的動物傳染人,不是一件容易和可以預測的事情,但夜路走多了,就有可能;2。兩個蛋白質分子之間結合還是不結合,分界線可能不是黑白,還有灰色地帶,就是結合不太好。這是解釋為啥媒體一直在強調能不能人傳人--兩種蛋白之間結合不強,往往需要大量的病毒,沒有親密接觸就難達到大量病毒的水平;3。以前感染了相似病毒的人,麵對新病毒可能因為兩次感染病毒的相似性,會有部分抵抗力。。。如以前的SARS病人康複後這次麵對這個和SARS相似的病毒,很可能抵抗力就會比普通人強;  4。針對病毒的藥物不多,效果也不好,很多治療手段是讓病人不死亡,給免疫係統贏得賽跑的時間;5。在沒有疫苗前,隔離是唯一手段;  6。多洗手,少去人多的地方,從而減少接觸病毒的機會或即使接觸了也減少病毒的數量,就能減少得病的機會。。。。。。

(二0二0年一月二十一日)

 

給文學城當網紅

(嗬嗬,請別對號入座。很多事實有改動。)

經常去芝加哥朋友家聚會。朋友家房子大,少則五六家,多則十來家,認識了很多老校友/同行,也學到了很多大學實驗室學不到的工業界知識。經常是喝酒的一個房間,孩子們一堆,女同胞們一桌,聊得歡暢。。。

某次開完party回來,在文學城聊天室突然被一個網友盯上了。口氣言語中時時流露出生活中認識我,貼貼必跟;她還作得一手好菜,尤其是香酥鴨(暫且就叫香酥君吧)。回家問領導:我們在芝加哥聚會時誰作的一手好菜,尤其香酥鴨?領導說:那是誰誰誰的爹媽。你因為很少過來和他們聊天,自然就不知道了。她那天還介紹了整套做法呢。

我恍然大悟:估計老人家孫子孫女也打雷上學了,在家無聊,聽你們說起了我文學城的馬甲,就找來了。。。這聊天室我是老人了,算半個主人,那就帶老人家玩幾天吧。。。

開始還不錯,說話也客氣。可我上文學城灌水是忙裏偷閑,不會時時回帖,更不會因為香酥君的好菜貼點讚的。慢慢地,香酥君言語不那麽客氣了,時不時還指出我吹牛貼中的內容和我現實生活的不實之處。我於是決定試探一下:大姐啊。。。

我想,雖然我是那幫朋友裏年齡最大的一個,作家長的香酥君比我還是該年長一些,但輩份上我該是夾在中間,可平輩也可晚輩。這故意用個“大姐”,表明我沒認出她來,看她怎麽回。。。結果是沒回,也許她就沒看見。

論壇裏照常聊著,慢慢地保持一點距離。直到某天香酥君在和別的網友聊天時抱怨:哎呀,我這裏方圓百裏都沒一家costco...

不對啊,芝加哥周圍怎麽會沒有costco呢。隻有我這裏才會這樣!回家再問領導:我們小村裏可能是誰呢?

領導一拍腦袋:就那誰了。。。去年去那誰家party, 交換聖誕禮物,那位帶了個怪怪的國內來的禮物,抽簽的時候你一直和她玩笑,最後還真讓你抽到了她的禮物拿回來。。。我當時還問過你,你說怕人家不好意思,禮物不合適,你就爭著拿回來。。。

我有點半信半疑:就見過一兩次麵吧,名字我都不記得。。。

開始在網上保持距離,聊得也少了。那天在我帖子下,香酥君發了一問:過節不去參加party? 我沒回,她自動刪了。。。

到了聖誕節老朋友家party的時候,我早忘了這事。在和幾個新認識的朋友喝酒聊天呢,遲到的香酥君帶著領導進來了。我沒有打招呼,而是幾個人隨男主人去了地下室酒吧,接著喝。

等party結束了,太太開車回家。路上太太說:跟你說就是她啦。她一來就給我說:你作的包子不怎麽樣啊。。。我問她:你怎麽知道的?她笑了笑,沒回答。她作的香酥鴨不錯,我大大地表揚了一番。。。

到家,我打開文學城聊天室,看到她和人聊天:今天臨時決定去一個party。我作的香酥鴨不錯,被本壇某知名網紅的太太大大地誇獎了一番。。。

我把領導叫過來,她看了大笑:哈哈,平常你酒友拿你當下酒菜,說你文學城粉絲很多,我還不信呢。看樣子文學城真讓你出名了,都成網紅!有錢拿沒有啊。。。

我說:網紅還是很有份量的。你看人家沒得到網紅的誇獎,網紅太太的誇獎也可以得意一番呢。。。


後記:和領導商量好了,明年朋友家的party就不去了。到時候再找個冠冕堂皇的理由來搪塞吧。

(二0二0年一月二十二日)

紅石榴花 發表評論於
謝謝科普!知道真相防微杜漸比胡亂猜測和恐懼有意義。
BeijingGirl1 發表評論於
房子很好, 適合退休; 科普很讚,符合當前形勢。
helen_xu1111 發表評論於
讚!
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