我見我聞,我思我想

從大陸來到美國,至今在東西方度過的時日大致各半。願以我所見所聞觸及一下東西方的文化和製度。也許能起一點拋磚引玉的作用。
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溪邊愚人 (熱門博主)
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觸目驚心的經濟掠奪——美國黑人曆史特寫(二)

(2019-07-18 04:23:23) 下一個

在美國,哪怕是同等收入,黑人家庭的財富都明顯低於白人家庭。皮尤研究中心估計,白人家庭的價值大約是黑人家庭的20倍。黑人家庭中三分之一以上財富為零或負數,而隻有15%的白人家庭屬於這樣的情形。

觸目驚心的經濟掠奪——美國黑人曆史特寫(二)

美國不同族裔家庭擁有財產的中位數分別為:白人:17萬;黑人:1.8萬;西班牙裔:2萬。(PBS截屏)

美國黑人普遍貧窮早已是一個眾所周知的事實了。不眾所周知的,或者說沒有達成共識的是,黑人為什麽比白人貧窮。

簽署《平權法案》的總統林登·約翰遜(Lyndon B. Johnson)這樣說:“黑人貧窮不同於白人貧窮。”“黑人貧困是一種特殊的,特別具有破壞性的美國貧困形式。”

 

大衛·沃克的2.5英畝農場

1908年10月4日午夜過後,50名帶頭巾的白人男子圍住了肯塔基州Hickman市黑人農民大衛·沃克(David Walker)的家,命令他出來接受鞭打。大衛拒絕並向他們射擊。於是這群暴徒放火燒了大衛的房子。大衛、他的四個孩子和他懷裏還抱著一個孩子的妻子一齊衝出門外,但都被暴徒開槍擊中,三個孩子受傷,其餘人全部死亡,而大衛的大兒子始終沒能逃出燃燒的房子[1]

觸目驚心的經濟掠奪——美國黑人曆史特寫(二)

1920年一張明信片,描繪在德克薩斯州中心市(City of Center)發生的一起私刑。根據明信片另一麵的文字,受害人是個16歲的黑人男孩。

這件事的經濟後果是,大衛幸存的孩子們被剝奪了他們父親的農場,土地記錄顯示沃克名下2.5英畝的農場就直接被納入白人鄰居名下了。那位鄰居很快將土地出售給另一個男人,這個人的女兒現在是這塊地的主人。

黑人雖然早期遭受了經濟上極不公平的待遇,但靠著勤奮和吃苦耐勞(是的,黑人很勤奮,很吃苦耐勞),他們竟也令人驚奇地積累了相當可觀的財富,沃克2.5英畝的農場隻是近百萬黑人農場中的一個。

在20世紀初,曾經是奴隸的黑人和他們的後代,擁有1500萬英畝的土地,大部在南方,主要用於農業。1920年時有925000個黑人擁有的農場,占美國農場的14%。但是,他們中的大多數最後都遭受了類似沃克的命運,到1975年隻剩下45000個黑人農場了,不足1920年的5%。現在,美國農村土地所有者中隻有1%是黑人,黑人農民占總農業人口的比例隻有2%。據美聯社報道,在美國10億英畝的耕地麵積中,今天黑人擁有的土地麵積僅略超過100萬英畝,占比為千分之一。

 

Forsyth郡驅逐黑人霸占財產

1912年,佐治亞州北部的Forsyth郡,18歲的白人女子Mae Crow被謀殺了。案子殘酷、血腥。

這個案子至今沒有破,很可能永遠破不了了。但是,事發之後,不需要證據,唯一一個住在附近的年輕黑人Rob Edwards立即在鎮廣場上作為案犯被私刑(lynched)[2]。成千上萬的人觀看甚至參與了私刑。另外兩個十幾歲的黑人男孩Oscar Daniel和Ernest Knox也因此被私刑了。隨後,白人治安維持者將占該郡總人口10%的1098名黑人居民全部趕了出去。被趕走的一些黑人家庭不得不加入了向北的“大遷移”。也有的搬到附近的郡。

從此後,Forsyth郡就實行禁止黑人進入的策略,直到80年代還這樣維持著。1987年在Forsyth郡舉行的一個民權遊行,才將Forsyth郡的問題暴露給了更廣泛的範圍。那天,當黑人與他們的白人同盟一起遊行時,很多當地白人居民向遊行的人扔石子。而正是他們這樣的舉動,才致使了一項調查的啟動:1912年非法從黑人居民那裏獲得的土地是否可以轉交給那些人的後代。但是因為那些土地都經曆了傳代或轉售,不容易處理,所以至今沒有任何土地回到黑人後代手裏。

觸目驚心的經濟掠奪——美國黑人曆史特寫(二)

住在Forsyth郡的Jeremiah和Nancy Brown一家和其他黑人家庭一樣,在1912年被驅逐。這是他們孩子的照片,左起分別為Harrison,Rosalee,Bertie,Fred,Naomi和Minor Brown.(Image crecit: Charles Grogan)

對黑人的暴力驅逐在美國南方是非常普遍的現象,Forsyth郡的特別之處在於驅趕得特別幹淨——沒有一個黑人居民逃脫被驅逐的命運。在19世紀60年代和20世紀20年代之間,美國白人從他們的社區驅趕了成千上萬的黑人居民。

 

詹金斯的數十英畝海岸線土地

南卡羅來納州海洋群島(Sea Islands)的黑人埃維莉娜·詹金斯(Evelina Jenkins)在20世紀70年代早期擁有數十英畝的土地,其中還包括一個整個的島嶼[3]。那時沿著該州海岸線的土地價值暴漲。因為該州對黑人受教育權利的一貫剝奪,詹金斯不會閱讀。也因為黑人在當地長期遭受歧視,包括政府和法院等機構習慣性的對黑人的虐待和羞辱,詹金斯盡可能避免出現於那樣的場合,所以她一直拜托與她結為好友的一位白人鄰居為她付年度房產稅。

詹金斯不知道的是,她的白人鄰居不僅私吞了她的稅金,而且在這些房地產因為一直沒有交稅被拍賣時將其全部買了下來。然後他轉售給開發商。在此後的幾十年裏,詹金斯曾經擁有的土地產生了無數的財富,那個島嶼上的房屋售價達40多萬美元。而詹金斯則身無分文,非但沒有給孩子留下任何遺產,而且是在女兒的移動房中度過她最後的日子。

 

沒有法律保護,被迫賣地賣房

在民權法案之前的吉姆克(Jim Crow)時期,黑人在白人控製的法庭得不到公平待遇,已經是不爭的事實了,凡是讀過《殺死一隻知更鳥》(To Kill a Mockingbird)這本書,或看過同名電影的,對此都有深刻直觀的印象。所以,在吉姆克期間獲得財產的黑人經常選擇在法律製度之外非正式地處理遺產繼承問題。他們最普遍的做法,是以不可分割股份的形式將他們的財產遺贈給後代,每個繼承人成為財產的共同所有人,每個人都有權出售自己的部分。

於是,掠奪性土地投機者就搜尋願意出售其股份的人。一旦買賣成功,該投機者就成了房產的共同所有者,就有權利向法院請求出售整塊土地,而這個投機者往往就成為買主。以這樣方式出售的房地產一般都是以遠低於其市場價值的價格成交,原房主幾乎就是徹底失去了擁有房產的機會,其損失是不可逆的。而買主則是一夜暴富,所以說這是一種掠奪性的投機買賣。

在過去的幾十年裏,投機者利用這一法律手段迫使黑人出售了數百萬英畝的土地[4]。隻是在過去的幾年裏,一些州才開始采用統一的法律來遏製繼承人財產法中最掠奪性的濫用法律行為。但是,對絕大多數黑人來說,這已經太遲了。

 

對黑人的財產掠奪還在繼續

2013年的某一天,佐治亞州薩凡洛島(Sapelo Island)上的黑人居民發現一夜之間他們的房地產稅增加了5倍、6倍[5]

薩凡洛島上的居民都是奴隸的後裔,是古拉-蓋奇人(Gullah-Geechee),而薩凡洛島是美國僅有的一個古拉-蓋奇人的完整社區,是曆史遺產。但這個曆史遺產正麵臨毀滅。

薩凡洛島景色宜人,具有很大的旅遊潛力,於是招來了開發商。當島上開始出現越來越多的高級住房後,就發生了黑人居民房地產稅暴漲的事情。按照政府部門的說法,以前對房地產的估值過低了,現在的才是反映了市場價。而且,要提供服務,必須征稅。

觸目驚心的經濟掠奪——美國黑人曆史特寫(二)

盡管每年繳稅,薩凡洛島上的居民隻有這樣的土路。(CNN截屏)

知道嗎,這裏的黑人雖然一直交稅,卻幾乎沒有得到什麽服務。島上隻有一個居住區,那裏不僅道路崎嶇不平,還都是土路。沒有警察、消防救援人員、醫生或醫院。也沒有學校或郵局。沒有雜貨店。加油站僅在周二和周四開放。沒有收垃圾服務,居民必須自己把垃圾送到一個垃圾壓縮機那裏。島民說,遇上緊急情況,你沒必要撥打911,因為沒有人會來救你。

觸目驚心的經濟掠奪——美國黑人曆史特寫(二)

薩凡洛島上新來戶造的豪華房子。(CNN截屏)

現在忽然想到要提供服務了?其實是想用高得離譜的房地產稅逼迫黑人賣房子。這件事情後來被主流媒體報道了。麵對居民的抱怨,政府工作人員居然責怪說,是因為部分島民賣房子才致使開發商看上這個地方,造成房地產稅暴漲的。那是因為長期以來,島上不僅缺乏服務,還缺乏機會,唯一通向外麵的渡輪一天才開三班,其運行時間還讓島民無法利用渡輪去島外工作。所以,有不少年輕人隻能離開,去外麵尋找發展機會,老人走了,不打算回來的年輕人自然會賣房子。

問題是,如果一個地方要開發,就必須用這樣的手段逼走原住戶嗎?房地產稅一夜之間增加了5倍、6倍的事情,會發生在白人身上嗎?這是逼著黑人賤賣房子,也是一種財富掠奪。而已經開發成度假勝地的南卡羅來納州希爾頓黑德島(Hilton Head Island)的變遷告訴我們,在當地經濟快速發展的時候,黑人是沒有機會公平分享經濟成果的[6]

 

黑人打不贏這場戰爭

黑人所遭遇的掠奪是全麵、多樣、無孔不入的,而黑人因為沒有法律的保護,毫無抗爭之力。上麵所舉黑人財產被掠奪的各種不同例子,都隻是滄海一粟。

觸目驚心的經濟掠奪——美國黑人曆史特寫(二)

俄克拉荷馬州塔爾薩市(Tulsa)“黑人華爾街”被燒毀後的廢墟。Image courtesy of Oklahoma Historical Society)

俄克拉荷馬州的塔爾薩市(Tulsa)曾經是個繁榮的黑人商業區,被稱為“黑人華爾街”。1921年5月31日開始,持續兩天,40個街區,數百家黑人企業和家園被白人暴徒搶劫、放火,300多黑人被殺,1萬多黑人無家可歸。48小時過後,沒被搶劫走的財產連同房屋全部被燒毀了,原先繁華的商業區成為一片廢墟[7]

就是說,無論你多麽勤奮,多麽吃苦耐勞,你沒有能力保住積累的財富,因為白人掌控了政府機構,掌控了法院,你所抗爭的是一個體係,一個以法律手段掠奪你財富的體係。如果這一切都不能把你打垮,那就直接暴力,就像最成功的“黑人華爾街”上的黑人,瞬間就如螞蟻一般被捏死了。

也許更令人深思,更說明問題之嚴重的是,即便黑人現在不會遭遇發生在“黑人華爾街”那樣的暴力掠奪,各種“合法”與非法的對黑人財產的掠奪並沒有停止。上述薩凡洛島(Sapelo Island)上發生的事情隻是一個例子,而這是發生在2013年!

一項關於芝加哥住房的最新研究表明,美國的房地產金融體係是以犧牲黑人為代價為白人積累財富創造條件的,一代又一代,黑人一直在遭遇剝奪[8]。2008年次貸危機中丟失房產的人中,黑人所占比例不合理的高也就不足為奇了。

一句話,黑人打不贏這場戰爭。

 

結語

6月19日,眾議院司法機構小組委員會在H.R.40法案提出30年之後舉行了該法案的第一個聽證會。這是一個關於研究奴隸製賠償的立法,是試圖公平處理黑人所遭受經濟掠奪的第一步。在這個會上作證的黑人作家Ta-Nehisi Coates這樣描述美國黑人的曆史[9]

250年的奴役。90年吉姆克。60年(所謂的)分開但平等。35年的種族主義住房政策。在我們考慮“利滾利”的道德和經濟債務之前,我們看見的不是一個完全的美國。

描述一個比較完整的美國,這也是“美國黑人曆史特寫”係列的使命。敬請讀者繼續一同前行!

美國黑暗的奴隸史,該不該賠償、道歉——美國黑人曆史特寫(一)

注:

[1]https://atlantablackstar.com/2017/06/30/from-15-million-acres-to-1-million-how-black-people-lose-their-land/

[2]https://www.history.com/news/georgia-racial-expulsion-stacey-abrams

[3]https://www.nytimes.com/1972/12/07/archives/blacks-in-south-struggle-to-keep-the-little-land-they-have-left.html?module=inline

[4]https://www.nytimes.com/2019/06/20/opinion/sunday/reparations-hearing.html

[5]https://www.cnn.com/2013/10/26/living/georgia-island-tax-avalanche/index.html

[6]https://www.nytimes.com/1994/09/02/us/tourism-enriches-an-island-resort-but-hilton-head-blacks-feel-left-out.html?module=inline

[7]https://www.washingtonpost.com/news/local/wp/2018/09/28/feature/they-was-killing-black-people/?utm_term=.88de650aef1a

[8]https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2019-06-17/how-housing-finance-enriched-whites-at-expense-of-black-borrowers?fbclid=IwAR2PA7LR17gUNIKZ4d8ot384SAzjhfHuNSW_vzFyjBdZ_x8d0NEfYZRKK9o

[9]https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2014/06/the-case-for-reparations/361631/

本文由作者授權原創首發於《美國華人》公眾號

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閱讀 ()評論 (25)
評論
橫流滄海 回複 悄悄話 博主這麽喜歡黑人搬黑人區住吧, talking is cheap,別隻說而已,行動一下給大夥兒看看。
兵團農工 回複 悄悄話 一覽青山 發表評論於 2019-07-20 09:07:21
比較讚同 小三兒她姐 和 欲千北 的意見,剛剛看了連續片“我們的故事”,寫的美國發展史,挺不錯的。很黑人的過去,但不讚成他們今天無賴地躺在曆史上。尊重是要自己掙的。

——-

說的對。

以100年前的事情做論據,難以服人。


一覽青山 回複 悄悄話 很 同情 黑人的過去
一覽青山 回複 悄悄話 比較讚同 小三兒她姐 和 欲千北 的意見,剛剛看了連續片“我們的故事”,寫的美國發展史,挺不錯的。很黑人的過去,但不讚成他們今天無賴地躺在曆史上。尊重是要自己掙的。
TakeMyTime 回複 悄悄話 和CNN一個檔次的文章。
TakeMyTime 回複 悄悄話 和CNN一個檔次的文章。
fonsony 回複 悄悄話 白人那時有槍,把馬跑一圈就把土地圈上說是自已的了。土著不走就卡叉了事
fonsony 回複 悄悄話 當初非裔肯定受到欺祚。他們的身份是奴隸。
溪邊愚人 回複 悄悄話 謝謝各位的鼓勵!
溪邊愚人 回複 悄悄話 美國曆史上經曆過一次民主黨和共和黨的角色互換(也就是基本盤互換)。在JFK和JBL一係列與民權相關的法案之後,南方的民主黨離棄了自己的政黨,歸人共和黨基本盤。同時,黑人走入民主黨。發生這樣角色互換的原因,就是價值觀念的變化。

本文裏麵根本就沒有提到什麽黨派,不懂為什麽有的讀者非要把文章與黨派聯係起來。而無視兩黨角色互換這個曆史來責怪民主黨,不僅是無知,更是體現了偏見。請用價值觀、理念來說話吧。
糊塗姐 回複 悄悄話 謝謝博主!
OutOf_Africa 回複 悄悄話 謝謝你的好文章和你不懈的努力!我的美國曆史知識,尤其是黑奴解放這一段曆史,不少是從我的孩子的小學和中學課本上學到的。有一點是肯定的:我們的下一代不會像我們這一代這麽無知。
選民 回複 悄悄話 08 次貸危機是全美國的經融危機. 是聯邦政府放鬆對銀行經融監管的結果.


xxxxxxxxxx

ahhhh 2019-07-19 18:26:40 回複 悄悄話 我請問:你舉了08年芝加哥次貸危機的例子,芝加哥方圓幾十麥有共和黨執政嗎?
選民 回複 悄悄話 這正是由於多年來左棍們堅持不懈倡導, 推行政冶正確的結果。

美國華人是一個另人著目的群體, 在短短幾十年中積累了相當可觀的財富, 同時回歸社會的又比較少, 很容易成為轉嫁社會分配不公的攻擊目標, 就象當年歐洲的猶太人, 印尼的華人一樣, 成為替罪羊. “好工作, 高薪工作, 都讓華人, 印度人搶走了” 這樣扇動性的言論是很有聽眾的.


xxxxxxxxxxxxxx

欲千北 發表評論於 2019-07-19 16:38:10
我80年代初來美,在美國已經生活了三十多年,我的經曆告訴我:1. 當代美國是有種族歧視,但不嚴重,
ahhhh 回複 悄悄話 我請問:你舉了08年芝加哥次貸危機的例子,芝加哥方圓幾十麥有共和黨執政嗎?
你舉了jim crow 的例子:jim crow全部是民主黨的作為,你知道嗎?
從奴隸製開始,壓迫和奴役,欺騙黑人的就是民主黨。
要賠償,民主黨賠,為啥要全體美國人賠?
欲千北 回複 悄悄話 我80年代初來美,在美國已經生活了三十多年,我的經曆告訴我:1. 當代美國是有種族歧視,但不嚴重,不然我早回國了。2.美國政府優待黑人,今天美國黑人的窮困,主要是他們自己造成的。這是眾所周知的事實。3. 美國黑人曆史上遭受的壓迫和苦難,值得同情,但不是他們現在窮苦的原因。大批越南難民在7、80年代兩手空空來到美國,大部分也沒有很好的教育背景,語言更成問題,但僅僅20年不到,他們就擺脫了貧困,原因隻有一個,他們的奮鬥和努力遠超黑人(總體而言)。你去任何一個大學圖書館,都可以發現,認真讀書,勤奮努力的大多不是黑人。發奮努力的黑人有,但比例很低。
小三兒她姐 回複 悄悄話 覺得樓主這篇寫得有理有據. 'sin will find you out', 不是不報,時候不到, 美國為此付出了沉重的代價,也算是報應吧. 哪個種族都有好壞. 黑人唾棄 Jim Crow 但喜歡和感謝林肯.

每年好萊塢都要拍holocaust有關的片子, 黑人也出了不少黑人曆史的電影, Crazy Rich Asians 的作者也談到美國人對亞裔的刻板印象,及無話語權的尷尬和無奈. 權益是自己不懈的努力掙來的, 沒有天上掉餡兒餅. 但本人不喜歡沒完沒了拿種族歧視說事兒,給歧視者最響亮的耳光就是 I'm better than you! 不要遺忘, 但不能總是糾結過去, move on ! Remember the past, but look to the future.

謝謝好文!
laoqingxin 回複 悄悄話 請雲之嵐之流出來走兩步。
guo35140 回複 悄悄話 如果我們不為平等公義而抗爭,我們的下一代還會
繼承這些固化的掠奪,包括公開的和隱性的。
不言有罪 回複 悄悄話 剛剛看完“Woman walks ahead” 這部電影。
美國白人對土著的忘恩負義,凶狠殘暴真是無法言說。
希望黃川粉去看看吧,看看在你們眼裏高大上的白人是些什麽東西。
guo35140 回複 悄悄話 對其他有色人種的掠奪同樣觸目驚心,包括印弟安人,華人,和南美人。美國發展史是白人對有色人種的掠奪史。如筆者所述,很多掠奪和不公平已隨年代的逝去而被固化。
md2013 回複 悄悄話 支持!!!
yangcen 回複 悄悄話 好多人都沒看到白人殘暴的一麵。 不要政治正確,卻去支持一個善於煽動種族分裂的總統,找死。看看川普集會身邊的白人的chat” send her back” send her back. 今天對她喊send her back, 明天就可能對著你喊。。是美國公民又能咋樣?
老姐 回複 悄悄話 支持博主的努力
大號螞蟻 回複 悄悄話 現在吵吵鬧鬧的都是些索馬裏難民之類的新非洲裔移民。
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