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愛管閑事的同事來瑞

(2007-11-21 20:46:06) 下一個

關於來瑞的故事,以前寫過一篇,寫了一半,不知道什麽原因,沒了下文。

現在又想起了老朋友,不妨再囉唆幾句。

來瑞是德國後裔,學植物出身,退休前在一所大學裏麵做事。

來瑞年輕的時候,在威斯康星州長大,研究生畢業後,義務到泰國和馬來西亞去教英語。回國的時候,已經三十多歲,不名分文。恰巧父親一同事的女兒從南美離婚回來,兩人一見如故,墜入了愛河。

結了婚的來瑞不再流浪,很快生了雙胞胎兒子,加上妻子拖來的前夫的油瓶女兒,人口壓力很大。為了養家糊口,來瑞遂決定到一所大學裏麵去教書。由於他不是會討價還價的那種美國人,所以開始時工資很低,以至於工作多年以後的工資連剛大學畢業的小年輕都不如。

可是來瑞並不在乎這些,因為他很快又離了婚,自己在外麵單獨租房子。兩個兒子和繼女都跟了女的過,房子自然也歸女方。來瑞的負擔,除了自己的房租和生活費,就是每月500塊錢的養育費。

雖然不怎麽寬裕,可也得過且過,攔不住的是,來瑞那顆流浪的心。

每年的夏天,來瑞都到世界各地去旅遊。旅遊的方式很簡單,因為學校裏的學生,來自於五湖四海。吃中飯的時候,來瑞就和這些學生同甘共苦,感恩節的時候,請這些學生一起烤火雞。學生們畢業後,又分布四麵八方。暑假到了,來瑞就去看望他的學生朋友,順便到當地的學校裏去教人家英語,既省錢,又增加了知識、閱曆和友誼。

每到一地,來瑞就采集至少一種植物。因此學校的博物館裏,分門別類地保存著來瑞搜集到的各類植物標本。

來瑞還是當地警察局的常客,不是因為他酒後駕車,也不是因為他超速。而是因為他多管閑事。他做過一項專門的統計,就是行人交通事故和紅燈時間長短的關係,頻繁給當地的警察局寫信反映他的發現。警察局就非常的重視,每次都請來瑞參加警察局或法庭舉辦的關於交通安全的聽證會。不久,警察局就采納了來瑞的建議,在綠燈的時候,增加行人剩餘時間的倒計時數字顯示。

鬥轉星移,繼女長大離家出走了,來瑞的兒子們也很快長大了。來瑞的前妻誌願去了以色列做義工,一去不返。來瑞就又搬回原來的房子住。

再過幾年,來瑞退休了。

退休後的來瑞,常常開車到我家來玩。每次都帶他去附近的公園去認植物。每次他也都帶植物來,是他自己培育的品種,栽在我們家後院裏。可是不幸的很,每次都被我剪草的時候,不小心給剪掉了。

最近來瑞打電話,說他到了喬治亞州。

幹什麽?自費考察當地的綠色土葬。

回來後來瑞就在全市發起一項運動,成立了一個三人委員會,市政府還專門撥過來一塊77公頃的地,供響應綠色土葬的市民死後免費享用。

美國傳統的喪葬費,平均花費5000-10000美元。可是綠色土葬,花費隻不過2000元。來瑞高興地說。

所謂綠色土葬,就是移風易俗,就是回歸大自然。

說俗了,也就是扒個坑,就埋掉,不用棺材,或者用紙殼箱當棺材。

有感興趣的,趕快報名。。。

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