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美國的廢都(二)

(2006-07-18 15:00:20) 下一個


勿庸置疑的是,在美國短短的200多年的曆史上,費城發生過太多的故事。但沉舟側畔千帆過,病樹前麵萬木春。費城之所以成為美國目前的廢都,除了人為的因素之外,還是因為它坐落在政治新貴首都華盛頓DC和經濟巨人紐約州之間,在地理位置上和北京-天津-唐山以及北京-上海-西安相仿佛。這在有關費城在美國城市排名的介紹上,顯得特別的有趣:從第一、第二名一直滑落到第七、第八名。

在新首都DC建成之前,費城是美國的首都,早年的時候大概也是靠了河流,水陸交通都便利的原因。美國的第一和第二任總統,都分別在費城設立過總統府。舊城區濱河的一麵,設立有碼頭渡口,還有一個海洋博物館。因此,就象孕育了中國文化的黃河母親一樣,費城就被稱為美利堅合眾國的搖籃。

費城也是美國早期發達的金融商業城和文化名城。這裏建立了美聯儲第一家銀行和美國第一個證券交易所。喜歡搜集硬幣的人大概會知道美國目前流通的硬幣,一部分出自科羅拉多州的丹佛造幣廠,上麵標有一個D字,一部分就出在費城造幣廠,上麵標的是P字。其實按年齡,費城造幣廠比丹佛造幣廠要出名的多。因為早期出來的硬幣,沒有標示的,全部出自費城造幣廠。

費城造幣廠是一座坐東朝西的宏偉建築,周一到周五的上午九點到下午三點之間,造幣廠是對外開放的,遊客可以隔了玻璃,在二樓參觀鑄幣的全過程,完事就可以在一樓的商店裏,花十幾美元買一套剛出爐的成套的紀念幣。也可以花十美元,買一套1943年二戰期間緊急發行的一分硬幣,當時因為是戰爭年代,材料就不是銅的。

美國曆史上最富傳奇色彩的政治家、外交家、也是科學家和文學家的富蘭克林(1706-1790),也在費城生活並埋葬。富蘭克林是那個時代開拓精神最傑出的代表,他在費城為了試驗電而舍身放風箏的故事,早已經家喻戶曉。他代表賓西法尼亞和其它美洲殖民地駐節英國和法國期間,為美國的國家獨立作出了最突出的貢獻。當富蘭克林去世時,和後來中國的周恩來胡耀邦去世時一樣,十裏長街,兩萬多人自發去送行。

富蘭克林和他夫人以及子女的墓,就埋在美國第五大道和阿砌(ARCH)大街交界的美國費城造幣廠右邊的基督教教堂墓地靠近造幣廠的一角。墓地的四周,圍有鐵欄杆,要交三塊錢,才可以進入墓地參觀。靠路邊的牆壁內側,刻有富蘭克林自己寫的墓誌銘,當然不象傳說中的隻寫印刷工人(PRINTER)一個字,而是寫了一段格言:生活象一本書,諸如此類。

在美國曆史上,沒有哪一座城市象費城那樣對富蘭克林情有獨鍾,也沒有哪一位曆史人物,包括所有的總統在內,在費城象富蘭克林一樣受歡迎。所以費城,又稱富蘭克林城。在費城以富蘭克林的名字命名的地理坐標,不僅僅是道路、橋梁、碼頭、高樓大廈和廣場,還有博物院、圖書館、醫院、和展覽等等。

更巧的是,今年是富蘭克林誕辰300周年。

從造幣廠出來,馬路對麵就是國家憲法中心,四月份之前,在這裏舉辦過富蘭克林300周年展覽會,國家憲法中心的西麵,就是美聯儲的國家銀行,銀行一樓的大廳裏麵也有一個展覽,告訴你美國的綠票子是如何在市麵上流通和被回爐更新的。

不看不知道,一看才嚇一跳,原來新鈔上市,一張美元的平均流通壽命,不過兩年;百元大鈔,也就是七、八年。比我以前想象的,要短命的多。

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