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【原創】美京華盛頓印象(四)

(2004-08-17 06:34:40) 下一個
8月9日早上8點半會齊,先去美國政府某部外事司辦事,外事司的人和中國的外事司一樣是一個官僚機關,辦事和承諾的效率很差,說定是9點鍾的約會,到9點半才有人。負責交流項目的頭頭,是一個女黑人,今天去參加女兒的開學典禮沒有來上班。辦公室的秘書不用說也是一個矮胖的黑人,素質十分的低。加上項目的聯絡員大黑女,簡直是一個非洲兵團。 中午11點,參觀白宮。白宮的安全檢查很嚴,參觀白宮的人要提前2個月預約,還要做背景調查。 參觀白宮是從白宮東南門的南口進入白宮東廂房,需要提前15分鍾排隊。不許帶包,也不可以帶相機。 路經白宮東翼一層走廊,有許多前總統的半身畫像,經白宮圖書館。上二樓,前第一夫人希拉裏的畫像是第一個。然後是克林頓的畫像,都是最近新掛上去的。接著是老布什、卡特、福特、裏根等等。然後參觀Green Room,接著Blue Room, 然後是Red Room。看了二樓的國賓宴會廳,就往回走了。很多美國人在慢慢的行走,欣賞白宮西翼橢圓形辦公室的照片和白宮的狗的照片。我們覺得沒有什麽好看的,就很快出來了。 中午參觀美國航空航天博物館,見到第一個環球氣球,第一架飛機,第一個登月艙,第一個訓練艙和二次世界大戰飛機,包括飛虎隊和陳納德將軍事跡介紹等。 下午三點鍾從航空博物館步行去華盛頓紀念館,經雕塑和藝術博物館,Smithsonian Institute Building(The Castle)和農業部大樓。農業部大樓外麵有一棵大樹,是紀念紐約州新當選的希拉裏參議員的。自然資源保護局的朋友們開玩笑說,大樹的年齡大概比希拉裏還大,實在是不應該這樣做,而應當用新栽的樹苗才合適。 華盛頓紀念碑歸美國公園管理局管理。在華盛頓紀念碑排隊大概20分鍾,得以進入華盛頓紀念碑,一次大概放行15-20人,可以帶相機,但檢查甚嚴格。華盛頓紀念碑是典型的方尖柱狀結構,高達555英尺零5又1/8英寸(約169點3米),DC周圍的建築物不準高過華盛頓紀念碑。紀念碑於1848年7月4日奠基,1884年落成,經曆美國的南北戰爭,曆時36年。從遠處看,紀念碑上下顏色不一樣,是因為紀念碑最初的石料取自南方的喬治亞州,建到152英尺時,經費不濟,不久美國南北戰爭爆發,遠未竣工的紀念碑被用做北軍的兵營,曆經炊煙和戰火的洗禮,石料產地也有改變,紀念碑上半部和下半部的顏色就不一樣。 華盛頓紀念碑中間是空心,內部有一個旋轉樓梯和一個電梯,電梯將遊客直接送達500英尺高度,上麵每個方向都有兩個窗口,可以鳥瞰整個華盛頓DC的風光。1999年以前,遊客可以在美國公園管理局工作人員的導引下從頂層下897級台階,欣賞觀摩世界各國和美國各州及機構捐獻的192塊形狀各異的紀念石(有一塊石頭來自中國)。但後來由於遊客對建築物的破壞,尤其在9/11以後,因安全原因就不再讓遊客在紀念碑中間停留。隻在紀念碑中間放慢電梯速度,讓遊客隔著電梯的玻璃窗欣賞。 華盛頓紀念碑是為了紀念美國的第一任總統喬治華盛頓。在美利堅合眾國的締造者中,喬治華盛頓因為在領導美國獨立戰爭事業中的傑出貢獻被尊為“美國的國父”。 華盛頓1732年2月22日出生於弗吉尼亞州。華盛頓年輕時做過土地測繪員,21歲時被弗吉尼亞的英國殖民地州長派往阿亥阿河穀去和法國人交涉領土問題,在輔助法國人和美國印第安人的戰鬥中,華盛頓第一次經曆了戰爭的鍛煉。隨後在弗吉尼亞州的議會選舉中,華盛頓一舉成名。1775年美洲新大陸臨時議會任命華盛頓組建美洲軍隊,開始向當時世界上最強大的英帝國宣戰。戰爭的結果是北美13個州的獨立,華盛頓將軍也解甲歸田。然而年輕的美利堅合眾國需要華盛頓的領導,1787年華盛頓出任美國憲政總統,華盛頓創建了曆時200多年的美國政府,並於1789年成為美國第一任總統。華盛頓在兩屆總統任內建立了美國的總統製度和三權分立的政府職能,1797年華盛頓再次退休,拒絕出任第三任美國總統。 華盛頓主要以博物館和教育為主,市內很少有購物的地方,Union Station是購物和吃飯的主要去處。由於有人提議要購物,參觀完華盛頓紀念碑,我們就坐地鐵去五角大樓城。地鐵要穿越河流的底部,然後途徑無名烈士墓,地鐵又竄出地麵,經五角大樓站,到五角大樓城去購物。 購物完畢,坐地鐵到華盛頓的唐人街,在Gallery Chinatown Station下車。華盛頓的唐人街中文名稱叫“中國城”(倫敦的唐人街叫倫敦華埠,隔壁就是紅燈區)。中式牌坊古色古香,是北京市前市長陳希同的題名。唐人街也就是牌坊周圍的幾條街區,比倫敦的唐人街幹淨。據說在華盛頓的唐人街最好的中餐館有兩家,一個是蒙古風味的,一個是廣東風味的,由於國內的朋友來自廣州,美國朋友就提議在後一個。 據中餐館的老板說,華盛頓的唐人街以前規模較大,最近由於附近建了體育場,生意就被美國人擠走不少。
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