美90歲老牌演員搭亞馬遜火箭 成遊太空最年長人士

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現年90歲、在上世紀60年代參演科幻劇集《星空奇遇記》飾演“卻克船長”的老牌演員威廉薛拿(William Shatner)﹐周三(13日)乘坐亞馬遜旗下太空探索公司藍色起源(Blue Origin)的運載火箭“新謝潑德”(New Shepard)飛上太空,短暫停留後安全返回地球,成為最年長的飛上太空的人。

當地時間周三上午10時50分,新謝潑德號在位於美國德州的發射場將4名乘客送上太空,包括薛拿、藍色起源副總裁鮑爾斯,以及兩名付費乘客博舒伊曾和德弗裏斯。他們升空後,在國際承認的地球大氣層及太空分界線卡門線(Karman Line)逗留4分鍾,該處高度為海拔100公裏;之後太空艙與火箭分離,以逾100公裏時速飛行,期間旅客體驗無重感覺,並從太空欣賞地球曲麵,整個飛行曆時約10分鍾。

薛拿完成旅程後無比感動,步出太空艙後眼泛淚光,擁抱在場迎接的亞馬遜首席執行官兼始創人貝索斯說道:“這真的難以置信,我很激動。你給我的是我意想中最深刻的體驗。”他又憶述升空時的感覺:“覆蓋著(我們的)藍色,這床單、這毯子、包圍著我們的這張被子。我們在想:哦,那是藍天。然後突然間,你一下子就穿過了它,好像你在熟睡時掀開被子般,然後你看到的是盡是黑色、醜陋的黑色。”

在著陸後,薛拿又在社交網站引用17世紀物理學家牛頓的名言發出一條貼文:“我不知道世上的人對我怎樣評價。我卻這樣認為:我好像是在海濱上玩耍的孩子,時而拾到幾塊瑩潔的石子,時而拾到幾片美麗的貝殼並為之歡欣。那浩瀚的真理的海洋仍展現在麵前。”

這次是繼貝索斯升空之後,藍色起源進行的第二次載人太空航程。因為整備火箭的關係,今次發射比原定時間延遲了約一小時;而因為強風關係,今次旅程已延遲了一天。