美防疫規範鬆綁 醫警告:入秋恐迎最嚴重流感災情!

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▲專家警告美國在秋天可能迎來最嚴重流感災情。(圖/路透)

過去一年多全球壟罩在新冠肺炎疫情之下,出門戴口罩、勤洗手並保持社交距離逐漸成為習慣,這也讓每年秋季來襲的「流感」在過去這段時間幾乎匿蹤。隨著疫苗接種率上升,人們開始脫掉口罩回歸日常生活時,就有醫生擔心流感會再度達到顛峰,甚至在今年秋季會迎接史上最嚴重的流感災情。

根據CNN報導,新冠肺炎疫情在全球造成370萬人死亡,但醫生也注意到,美國今年隻有一名兒童死於流感,而這個數字在2019年至2020年間是144名孩童死亡,且美國的流感病例通常是以千萬計算,但今年隻有數千例。

美國田納西州聖裘德兒童研究醫院(St. Jude Children's Research Hospital)流感專家韋比(Richard Webby)表示,不論有無實施防疫封鎖的國家,在今年流感病例都顯著下降,確切原因還無法證明,但大部分的專家都認為,民眾日常防疫措施阻止了流感傳播,但也有可能是新冠病毒以某種方式幹擾了流感。

不過,韋比認為流感傳播停滯隻是暫時的,很有可能在今年秋天卷土重來,「最嚴重的流感季節可能即將來臨。」因為疫苗接種率提高,人們開始脫掉口罩湧入度假勝地,並開始回歸家庭和朋友聚會,但流感等其他呼吸道疾病不會就此消失,它們仍會透過空氣、飛沫傳染。

北卡羅來納大學公衛學院流感專家艾洛(Allison Aiello)指出,「許多人不戴口罩、為保持社交距離,肯定會造成呼吸道感染疾病增加,預計會有一波嚴重增長,且會在秋季爆發,因為孩子們也準備重返校園。」

艾洛也提到另一個流感爆發的可能,那就是人類的免疫係統其實會因為每年接觸流感病毒而增強,盡管這個理論未受到充分證實,但仍有警戒效果,「當一個人有段時間沒有生病,之後若是感染可能會覺得症狀更加嚴重。」

據統計,每美國約有8%的人口會染上流感,但依照季節不同,比例約在3%至11%之間,每年大約會導致1.2萬至6.1萬人死亡;但在2019至2020年間,美國隻有3800萬人得到流感,其中2.2萬人死亡,算是相對溫和的一年。