美國窮人到底有多“窮”?我寄宿單親媽媽家的真實經曆

文章來源: - 新聞取自各大新聞媒體,新聞內容並不代表本網立場!
(被閱讀 次)

文/Elizabeth.MJJ。

2019年1月,我到美國加州參加社會調研,住在離洛杉磯市區2小時車程的Victorville附近社區的一戶美國人家中。在這裏,我改變了長久以來對美國這樣一個富裕的發達國家的刻板印象。

2018年12月底,我得到了美國寄宿家庭的照片:單親家庭,作為墨西哥裔第二代移民

的單親媽媽,帶著一個4歲的混血兒子(父親是白人)。她發來的圖片裏,家看起來很小,家具也很普通,與之前承諾的誌願者家庭“全都屬於美國中產階級”,甚至“可能分到父母擁有私人遊艇或直升飛機的家庭”絕對不是一個層次。

繼續往下在家庭概況表格裏,我的失望加劇了。apartment意味著不是獨棟house,business owner後麵跟著caregiver,意味著是沒有固定上班時間的個體護工,pet一欄也填了none。我胡思亂想著,大概因為貧窮,所以也沒有養寵物?

和我同住一家的學姐Vivian勸阻了打算申請調換家庭的我。“別調換了,這樣不好。而且說不定我們還可以學到美國單身母親的生活智慧。”

(image) 飛過12個小時到達洛杉磯機場,湛藍的天空與機場牆上的星條旗散發著獨特的異國風情。

(image) 然而真正見到本來嫌棄的apartment的時候,我反而覺得眼前一亮。

原來這種apartment並不是國內想象的那種居民樓,而是隻有上下兩層、左右通過戶外樓梯連接的建築。每一組連體公寓(四戶人家)之間隔的並不近,且每組樓前都劃有停車位,甚至還有遮陽遮雨棚。遠遠望去,倒是與我國高樓大廈的密集城區截然不同了。

(image)

美媽家隻有兩室一廳一衛,全部麵積加起來總不過60、70平方米,但麻雀雖小五髒俱全,美媽家除了屋後的草坪與停車場,還有一個很大開放式陽台,美媽經常在天氣好的時候在陽台和朋友聚餐。屋後的草坪再向後,是一望無際的草原與遠處的群山。對於喜愛自然不喜愛喧囂的我來說,這是一個驚喜。

(image) (image)

美媽雖然並不富裕,家也很小,卻裝飾的處處不缺乏品味。白色的百葉窗旁總是掛著夜晚會亮的幾串小燈,夜晚在臥室的玫瑰花狀的夜燈上也都帶著液體香薰,陽台上麵掛著到了晚上就會閃閃發亮的冷調燈,與夕陽相映成趣,衛生間的蠟燭也溫馨得很。

(image)

第一天晚上,美媽帶我們去了當地的one dollar store。我想,原來這就是俗稱的一美元窮人商店啊。走進去一看,店鋪並不小,各種雜貨日用品和零食、蔬果也都很全。所謂的一美元店,並非都是一美元的貨物。大部分商品標價99美分,也有少數標價59美分、1.59美元、1.99美元等等,但是沒有超過2美元的。商品質量如何呢?我花99美分買了一個電動牙刷,一直用到現在(當然,其實牙刷應該定期更換)。

後來到了更大的沃爾瑪超市,5.3斤左右的豬肋骨大概90多人民幣,5.5L的洗衣液大概40多人民幣,還有12元左右的3.78升的檸檬汁,我想大部分商品是比國內便宜,或者與國內價格差不多的。

(image) (image)

美國的沃爾瑪之類的連鎖大型超市,似乎比國內超市少了閑逛購物的顧客,多了碼得整整齊齊的商品。即使是在洛杉磯市中心的商鋪,或者舊金山漁人碼頭的施華洛世奇店裏,也總讓人覺得,似乎並沒有一個3億人口的發達國家該有的、我們中國人認為的傳統意義上的“繁榮”感,有的是空曠與不刻意區分窮人與富人過大區別的寬容。

(image)

在洛杉磯附近的某一家outlets(大奧萊),我和夥伴們都買到了隻有一兩百塊人民幣的耐克鞋或三百塊的vans,或者一百多人民幣一件的TH運動衫,也從一件外套幾千刀起步的Burberry店中走出來過。直到後來,我們習慣了在街上看到穿著一身阿迪耐克的流浪漢在路邊乞討。

(image) (image) (image)

每天早上起床,出門,我都能感受到確實不同於國內的許多城市的、藍的讓人感動的天,和格外清新凜冽的空氣。每到那個時候,我都會想,美媽每天看到、聞到這些,也都會像我一樣感覺很幸福嗎?很快我就看到了不遠處的私人直升飛機在空中劃過白線,但是我意識到,這個富人與窮人並存的社會,窮人似乎並沒有我們想象的那麽卑微。

美媽的一個姐姐周末要過生日,美媽拉著我們采購時,我們才發現,“貧窮”的美媽在食材、餅幹點心以外,還買了許多在我和同伴看來屬於“窮人就沒必要買了”的東西。比如專門的相框、用來掛照片的紙板、兩組充氣字母和許多氣球,還有各種各樣的裝飾類小物件,比如花式酒杯和酒瓶。

(image)

過了不到一周,我問美媽,為什麽這些天從來沒有出去做護工呢?這時我才知道,從去年11月(三個月前)起,就沒人雇傭她了。沒有雇傭,也就沒有收入。作為一名個體護工,周圍人口又稀疏,離市區也很遠,恐怕能接的活也並不多。平時收入並不多(從家庭環境就可以看得出),又好幾個月沒有收入,但是美媽給我的感覺是,活得比我們還舒適輕鬆,隻要不去奢侈品店,就從未因為錢發愁過,可也從來沒否認過自己窮,甚至還常常自嘲,看來也並不介意自己的經濟狀況。

“你們中國不是這樣的嗎?對於窮人,政府會有福利優待。”我想點頭,但又覺得少了些什麽。

於是我和其他在美的小夥伴,查到了美國2019年官方給出的貧困線。

(image) (image)

也就是說,在48個州裏,任何家庭年收入少於約14.7萬元人民幣的三口之家,都可以領取政府的社會福利救濟。美媽確實在貧困線之下,然而我也很清楚,更大比例的中國家庭,恐怕也在這樣的貧困線之下。

那麽生活在貧困線以下的人們會得到怎樣的福利救濟呢?主要有以下幾種:

1.補充營養補助計劃(Supplemental nutrition assistance program,SNAP),以前稱為食品券計劃,協助低收入者購買有營養的食物。

2、學校提供的廉價或免費膳食(School Lunch Program)

這是政府為保證學童的身體健康而設立的全國性營養膳食計劃。非公民或居民身份者若符合相關條件也可申請。

美國實行12年免費義務教育,但是午餐費需要自己掏錢,但低收入家庭的孩子可以申請減免,享受真正的“免費午餐”。

具體規定是如果家庭收入少於等於貧困線的130%,午餐完全免費;家庭收入在貧困線130%-180%之間,則隻需要付幾毛錢即可。

3、家居能源補助計劃(Home Energy Assistance Program)

專為低收入家庭減輕煤電費用而設,非美籍人士也能享受。能源補助除幫助支付煤電費外,還可代為修理暖爐、煤氣管等相關暖氣設備。

4、廉價公共房屋(Public Low Income Housing)

在美國大約有400多萬家庭丶近700萬人口接受政府住房資助。其中,以房租代金券形式的租金補貼最受歡迎,這種補貼的依據是美國1974年“住房法”第八條款的規定。第八條款最早源於1937年的住宅法(Housing Act of 1937), 後經不斷的修改和補充,成為今天聯邦政府資助低收入人士,實現居者有其屋的主要計劃。

5、免費醫療保險(Medicaid)

貧困者“醫療補助“的保險是由聯邦政府和州政府合作,為低收入者提供醫療服務的保險。每個州都有自己的Medicaid項目,並且有不同的名稱。

看到了這些,再回顧每一天去上調研課的早上,看到美媽那些被整整齊齊的雞蛋和大塊大塊的肉、水果與蔬菜、各種亞洲超市買來的調味料(亞洲超市的商品一般比正常的超市貴一些)堆滿的冰箱,和塞滿我們愛吃的冰淇淋士力架、四五桶各種口味的冰淇淋的冰櫃,每天都給我們帶一袋藍莓、香蕉、橙子、草莓、蘋果、哈密瓜、加州提子還有德國進口的果汁,外加點心和三明治或者漢堡的午餐袋,也就不覺得多麽奇怪了。

地大物博、琳琅滿目,大概也並不避諱著美國窮人家的食品櫃。

(image) (image) (image)

我慶幸自己撤銷了調換在美家庭的請求——我領略到的不是美國的一個貧困的單身母親如何在艱難的生活中充滿智慧地堅強地活下去;恰恰相反,是更讓人震撼的:一個貧困的單身母親如何在原本艱難的生活中、在社會良好福利的優待下、幸福而安逸地活著。

另外,當下一次我們提到“美國窮人”的時候,也該想想,我們眼中的“窮人”,和美國人眼中的“窮人”,是不是一個標準。

欒世清 發表評論於

美國在全球貿易中 吃虧 了嗎?!
yumidiie 發表評論於
中部 發表評論於 2019-10-17 05:34:45
美國沒有中國人概念裏的義務教育。學校裏的每一分錢開支都是家長出的。不出錢的人隻是靠共產其他家長的錢來免除教育費用而已。
——-
其它家長交錢了嗎?我們這裏隻需要捐款而已。 如果你指的是稅那很多交稅的未必有孩子上學。如果你比的是中國的義務教育,那錢難道是天上掉下來的?
發表評論於
小編這也值得刪啊,這個月獎金到手沒哈哈哈。
三好生32 發表評論於
國色 發表評論於 2019-10-16 17:22:20
美國隻有1%的富人,其他都是窮人。。。吃著福利,拿著救濟,沒有存款。美國之所以赤字累累,發展緩慢,都是被這些窮人吃窮的。
---------
美國窮嗎?
小小的宇宙 發表評論於
香港政府應該學習下
xiaofengjiayuan 發表評論於
她寫的是自己真實感受,挺好
中部 發表評論於
我們美利堅共產合眾國的確是共我們的產去樣不幹活的人。這個人租的是section 8的房子。她隻要交30%的租金,其他的70%是我們替她交的。她的免費食物也是我們替她付款的。
美國沒有中國人概念裏的義務教育。學校裏的每一分錢開支都是家長出的。不出錢的人隻是靠共產其他家長的錢來免除教育費用而已。
fangt 發表評論於
在西方的社會大多數都是這樣的生活形態!
尤其在貧困的分界上尤其如此!國內生活的下崗工人如果來美通過自己努力拚搏都能有不錯的居住和生活環境!中國和美國社會差異還是很大的!
從社會‘公平’性來說 中國還有很長很長的路要走!
zhichi 發表評論於
紅塵枉死 發表評論於 2019-10-16 14:59:53
—-

不是洛杉磯。去拉斯維加斯路上
蜓聽雨荷 發表評論於
製度好壞的標準是比較窮人的生活狀況。又稱為短板效應。
Ellen_Brown 發表評論於
其實哪個國家都是這樣的
周老大 發表評論於
在得州時,一鄰居新房剛買不到一年就搬家了。三口人,2200平方英尺。問他幹嘛折騰?他說你住2700的不會明白這500平方英尺是差不起的。在矽穀南灣,2000平方英尺那叫豪宅啊。
yumidiie 發表評論於
看來樓下很多窮人啊,不然不會這麽了解窮人。我來美國這麽多年隻在印第安人保留地見過窮人
Sevenfish 發表評論於
寄宿家庭隻有一室一廳,你住哪裏?
長劍倚天 發表評論於
就在一家住過,就說能代表美國所有窮人,這種勇氣,不佩服不行啊!
另外,建議去goodwill等店轉轉,你會遇到更多窮人的。那裏的價格會讓你更加驚喜。
還建議,以後不要光貼商標價格,最好貼上購物小票,因為你沒算銷售稅啊!
Linglong2017 發表評論於
騙小留的廣告而已
Airbus380 發表評論於
她寫的是挺真實的,但同時也真實地反應了厲害鍋還是土逼,真正窮的其實是她的原生國,否則也不會為這些東西一驚一乍的。
加國紅楓 發表評論於
她寫的是自己真實感受,挺好
空城之主 發表評論於
寫得不錯啊,她做了很多調查工作,把看到的如實寫下。時間很短,不可能了解很多,以後有時間,報告質量還可以提高。
mydream_big 發表評論於
少見多怪,孤陋寡聞
山地 發表評論於
窮人還分等級的,不要用高級窮人來代表所有窮人。見過真正的窮人住在立交橋下。還見過更可憐的相片立交橋下都住不了的。
workforwal 發表評論於
問題是每天有成千上萬的人移民美國,確很少有中國人移民,來美囯像作者這樣的爪娃子不少!
俺是農民 發表評論於
“很快我就看到了不遠處的私人直升飛機在空中劃過白線,但是我意識到,這個富人與窮人並存的社會,窮人似乎並沒有我們想象的那麽卑微。”---赤裸裸的金錢至上觀,額從未覺得窮人卑微,隻有剛剛從中國來的一部分小留有這種價值觀。最喜歡看人開沒開豪車,穿沒穿名牌,看人有錢就舔,看人沒錢就瞧不起。但我個人鄙視吃福利的,除非身體有疾病的,在哪兒都尼瑪一樣,靠自己的勞動掙錢吃飯,掙多掙少都有尊嚴。
yumidiie 發表評論於
狗狗們乘興而來 敗興而歸啊,哈哈
yumidiie 發表評論於
thetruth111個下三爛汙毛狗除了罵人還能幹嘛?趕緊滾回你爬出來的那個惡臭流膿的B吧
iBear 發表評論於
“私人直升飛機在空中劃過白線",這都不懂的肯定是國內的。哈哈。
美國常見這樣的景象
thetruth111 發表評論於
一點小看法 發表評論於 2019-10-16 17:44:48
這樣的基本是美國下層的生活,應該不是最下層。因為還有少數生活上極端不檢點和不負責任的。

美國房子的平均居住麵積是2,426平方英尺,也就大致是 240 平方米。
=======================

你丫就是個反華白吃!! 你把最富有5%-10% 擁有的幾所上千平米,甚至幾千平米的住房都平均到70%的中產身上,簡直是開玩笑!!我們辦公室的美國人就沒有一個住在大於1500平方英尺的房子的! 這些人都是典型的美國白人中產!
gameon 發表評論於
挺有思想的小留。將來一定有出息。
Mbtech 發表評論於
國色 發表評論於 2019-10-16 17:22:20
美國隻有1%的富人,其他都是窮人。
=================
你的姐妹長賤說:美國有一億貧困人口。中國有四億月入2000人民幣的中產階級。這些話被你們這些汙貓說了一萬遍成真理了。
FastTurtle 發表評論於
幸好,這孩子沒住進紐約的public housing project!那裏才能真實體驗美國窮人生活,
國色 發表評論於
美國隻有1%的富人,其他都是窮人。。。吃著福利,拿著救濟,沒有存款。美國之所以赤字累累,發展緩慢,都是被這些窮人吃窮的。
紐約雙魚 發表評論於
老生常談:是呀,三紙袋可以手拎的食品105刀,結帳時時候,收銀員也建議說可以去Target看看。
老生長談 發表評論於
紐約雙魚, 我告訴你,你在扭腰,吃的比加州貴多了(更不要說過橋收費).而你可以同樣買到有機豬肉和食草牛肉而不到全食去買.
比如到Safeway: 有機豬肉是$8-$10一磅; grass fed beef $7一磅; 有機牛奶是$4 半加侖...

lukechen 發表評論於
怎麽說看著還是窮。事實也是這樣,北美本地人能一下子拿出來一萬刀現金的有幾個?中國人一下子能拿出來10萬刀現金的比比皆是。
playForever 發表評論於
美國有錢人,和中產很注重 privacy.
一般不會接受住家學生,每天還要負責接送上下課,
如果不是為賺錢,誰有這個耐心。
紐約雙魚 發表評論於
全是垃圾食品。能秀一下單親媽媽和她小孩的體重嗎?我昨天在全食買的有機豬肉是$14一磅。食草特瘦牛肉餡是$10一磅。有機牛奶是$5.99 1/2加侖。特大號有機雞蛋是$5.49。吃垃圾加工食品的小孩子,十幾歲男孩子胸部都發育成女孩子的樣子!
CTPCW 發表評論於
窮人隻要不吸毒,可以生活得很舒服.
wumiao 發表評論於
想知道這小留給寄宿家庭每月多少錢,包括食宿嗎?
lavinder 發表評論於
Victorville CA 距離LA 101英裏 開車3小時,基本上和洛杉磯一毛錢關係也沒有。 該處2房一衛的公寓租金1000$/月
duty 發表評論於
這單身母親帶4歲小孩相對輕鬆,基本生活能夠維持,但要旅遊看戲看球賽搞party就比較捉襟見肘了吧。
錦西 發表評論於
這個“小留”到這來幹嘛來了?這樣的家庭,能安排小留嗎?這中介坑你沒商量。這樣的小孩兒,能學到什麽?這小留,不好好念書,拍了一流子照片,不知道自己來美國為什麽。
MApatriot 發表評論於
為什麽環境這麽好,也沒有城管上門拆遷? 這和汙毛想象的有點不一樣。
少林商僧 發表評論於
不造謠,不傳謠,不信謠。
雖然 發表評論於
午飯天天吃lunchable,這娃可憐的
lao-shi-ren 發表評論於
"私人直升飛機在空中劃過白線"?!

孩子你吸毒過量了吧?
60MPH 發表評論於
TMD 就是一個為了申請美國大學來造經曆的小留
眼皮子淺除了錢P也不懂
被中介騙了吧?
申請那個大學啊?
有本事留國內上清華,否則閉嘴
一鳴同學 發表評論於
作者真夠勢利眼的.而且真夠沒見過世麵的。什麽都感歎
紅塵枉死 發表評論於
兩室一廳的apartment 洛杉磯租金要2000刀 水電煤氣衛生費各項雜費再加100 按通常的三分之一收入住房費用來算 這位單親媽媽的收入是稅後6000以上 稅前8000,而文中說了這位單親媽媽是做個體護工的 時薪不超過17刀,她租不起現在的公寓,隻可能是離婚分的,另外還有贍養費拿 政府福利領 寄宿費拿 應該不算窮人
這算啥 發表評論於
這小留的文章是反動宣傳。

國內微信發不出這樣文章的。

wxc169a 發表評論於
窮人隻要不吸毒,可以生活得很舒服。
兔比蘭伯王 發表評論於
不窮能叫窮人嗎?
zhuanqian 發表評論於
回一樓, 老幹媽自然應該是寄住的中國作者買的咯。
小落 發表評論於
\u7F8E\u56FD\u771F\u6B63\u4E16\u4EE3\u7A77\u7684\u4EBA\u5BB6\u6709clutter\uFF0C\u8FD9\u79CD\u5E72\u5E72\u51C0\u51C0\u7684\u53EA\u662F\u4E2D\u4E0B\u4EA7
Tesha 發表評論於
看病貴,小孩上大學貴
wjhwsh 發表評論於
騙騙國內人算算,在國內住久了看都覺得非常的假,窮就是窮,哪來的幸福。1元店東西都是廉價的中國地攤貨,Walmart就是便宜,質量就不要提了。
kcxie 發表評論於
真實的生活最有說服力。哈哈
zzoorrrroo 發表評論於
老幹媽亮了。