DIY - 自己種樹

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DIY - 自己種樹

 

蓋上個新房子已是12年前的事了,當時,老婆和我都忙,前後院也比較大,園林(landscaping)的設計和施工就交給了專門的公司做,我們基本不管。這次不一樣了,新房的院子非常小,故園林的設計和施工雖然仍都交給了專門的公司做,但種樹這一塊,準備自己做一部分。半退休的我有點事做,算是預防老年癡呆吧。

陽光是加州的第一大標誌性景觀,另一個就是棕櫚樹。大的棕櫚樹價格都在一萬刀左右,成年的帝皇棕(king palm)甚至要1.5萬。種這麽高大的樹,還必須用到吊車,吊車來一趟又是幾百刀。沒錯,正是因為棕櫚樹昂貴的價格,維護的成本,不少人在自己院子裏種它的目的就是要彰顯身份(showoff)。咱一是沒錢 - 買不起,二是院子也太小 – 不匹配,最主要是不想和誰攀比。所以,我們就決定來點經濟實惠的 – 種些果樹和賞心悅目的花草,而且樹苗就可以,因為大的比較貴嘛,我們有耐心陪伴它們成長,樂在其中。

老婆是東北人,什麽都多多益善。我們種了不少果樹 – 沙田柚,杏,枇杷,柿子,石榴,藍莓,香椿,芭樂(澆水過多死了)。為了保險起見,其中一些果樹是找專人種,采用半年包活的方式。

隔行如隔山。不自己親自動手,您還真不一定了解這個行道。種樹的費用除了購買樹的成本以及輔料(肥料和土壤)外,人工的費用是個大頭。老美的人工費用高,好在加州離墨西哥近,遍地是老墨(墨西哥和南美人),否則更不得了了。這恐怕是加州政府對非法移民睜隻眼,閉隻眼的原因吧。種樹的人工收費相差甚遠,大概的行情是:

  • 按樹的價值百分比,100%,50%,30%,
  • 按樹根花盆直徑的大小,5加侖(g),15g,木箱。。。
  • 按工時,$25 - $50/小時/人,
  • 有的幹脆按樹的品種,價格全包 - 包種還包活半年。

自己種樹節省的就是上麵所說人工費用。當然,給自己幹活肯定會精心一些,比如,坑挖的深一些,改良土放得多一些。我們這裏的土質差,買袋裝土就至少花費了我們1,000刀,以盡量避免種樹的先天不良。才幾個月的工夫,現在柿子開花了,石榴居然都開始結果了?

柿子樹開花了

石榴結(紅)果了?

 

我們不會因此盲目樂觀,本地人已經警告過我了,說這裏的鳥特別厲害,長出來的水果還沒等你吃,鳥兒們都光顧完了。所以種果樹等著吃水果隻是一種一廂情願,到頭來可能什麽都沒有。即使有,至少在經濟上也是件非常不劃算的事,自己親手種植的水果吃起來完全有可能不如商店裏買的好吃。到商店買水果,質量既好,又便宜,關鍵是省了太多的澆水、澆肥、除蟲害等雜事。