平等社會的新問題

來源: 2021-07-20 14:46:13 [] [博客] [舊帖] [給我悄悄話] 本文已被閱讀: 次 (7128 bytes)
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在英國曼切斯特我們住在馬克家裏,馬克60來歲,瘦瘦高高,略有些駝背,已經花白的頭發遮蓋著半禿的前額,明亮的藍眼睛炯炯有神。他一個人和2隻貓住著一套三房公寓,位於市中心邊緣的一幢紅磚大樓。對於他的民宿,網上好評如潮,房間清潔安靜,出行方便,熱情友好。在他家住了2夜,被他打理的一塵不染的公寓固然讓人印象深刻,無意中的簡短閑談更讓我久久不能忘懷。

“ 大約10年前,我一個人在澳洲旅行了6個星期,去了墨爾本,悉尼和布裏斯班。其中我最喜歡悉尼。” 馬克告訴我。

“ 你覺得英國和澳洲有區別嗎?我覺得區別不大,我們都靠左邊駕車,郵局都是紅色的,都講英語,雖然口音明顯不同。” 我問馬克。

“ 你說的不錯,但是我還是覺得有很多的不同。你知道英國是一個曆史悠久的國家,在絕大部分的時間裏,這是一個階級森嚴的國家,貴族就是貴族,平民就是平民。雖然隨著工業革命,社會轉型已經超過百年,但是積習難改,人們內心深處還是有著階級的烙印。而你們澳洲社會沒有這種情況,人人平等的概念已經融入血液之中,這是社會進步的表現。”

“ 是嗎?今天的英國還有這樣的積習殘餘?” 馬克的話讓我吃驚,“ 你能舉個具體例子嗎?” 我進一步要求道。

馬克皺起眉頭想了想,“ 一時間倒是說不出一個具體的例子,如果你去幾個不同地區的酒吧,和當地人一起喝酒聊天,在他們的言談舉止中,你就能體會到我說的意思。”

“ 那是不是可以這樣說,在許多英國人的心目中,對曾經的貴族和今天的權貴還殘留著一份尊敬,許多人內心還隱藏著一種對精英服從的本能,而這樣的情感今天的澳洲人是不會有的。” 我的酒量太差,不可能去酒吧和當地人把酒言歡,隻能開動腦筋憑空想象。

“ 你還真說的不錯,我在澳洲就感覺到當地人不分職業,經濟狀況,家庭出身都能坦坦蕩蕩地打成一片。” 馬克露出讚許的神色。

” 我到澳洲不久,就感覺到這一點,我非常喜歡澳洲人人平等的兄弟氛圍。但是在我待滿6周離開澳洲時,卻吃驚地發現完全接受了平等概念的澳洲人,還沒有殘留著等級觀念的英國人活得更輕鬆自在。” 馬克進一步發揮道。

“ 有這樣的事情?!你有什麽證據這樣講?” 我吃驚地質問。

“ 當然有證據,說實話當我第一次認識到這一點,非常震驚。” 馬克胸有成竹地回答我。“ 在自殺率和精神疾病發病率這兩項指標上,英國都遠遠低於澳洲。我舉一個極端的例子可以幫助你立刻認識這個問題,回到英國中世紀,大部分人看到一個窮困潦倒的人,會略帶同情地想這是一個可憐不幸的人。但是今天的人們則更多會帶著道德審判的口吻說,這是一個懶胚或者廢物。我還記得你們澳洲人常常會輕蔑地說he or she is a dole-bludger.(這是一個領救濟的懶胚)。

這時電話鈴聲響起,馬克朋友的車子來了,他們一起去看當夜的足球賽。我意猶未盡地看著馬克離去。在以後好多天的時間裏,我不斷地回味著馬克的評論,還上穀歌去查了英國澳洲自殺率和精神疾病發病率的不同,事實證明馬克說的沒錯,澳洲社會的問題更大,有五分之一的成年人需要精神類藥物的幫助。最近新聞頭條報道:澳洲人心理健康狀況真堪憂,聯邦再砸1.6億填缺。因為最新的研究發現,在不到十年的時間內,一些急診科10-19歲年輕人的心理健康病例增加了三倍。今天的社會,我們享受著古人們難以想象的物質奢華和人生自由,但是我們真的比古人幸福嗎?想到此,盧梭的名句不禁浮上心頭:“人是生而自由,卻無往不在枷鎖之中。自以為是其他一切的主人的人,反而比其他一切更是奴隸。”

今天的社會,我們不再相信神的安排,從小到大所有的教育都堅持不懈地給我們虛構了一個神話 - 這是一個人人平等的社會,一個人隻要真正努力,就沒有辦不到的事情。於是任何一個有自尊心的人看到自己的同學,同事和朋友脫穎而出,就很難不會感到沮喪和挫折,大概這就是自殺率和精神疾病發病率提高的深層原因吧。

雖說有誌者事盡成,而無情的社會現實是一個普通人希望變成比爾蓋茲的難度,一點不比15世紀的英國農夫想晉級貴族容易。資本主義體係和六合彩差不多,必須有眾多的參與者,才能創造出極少數的贏家。但是貌似的機會平等讓人人不滿現狀,個個躁動不安。當年幾乎沒有一個農夫會以成為貴族作為自己的人生目標,而今天有太多的人渴望在自己的車庫裏搞出另一個比爾蓋茲,但絕大部分人不會中經濟頭獎,他們的夢想注定破滅。

我們失去了對神的信仰,覺得自己無所不能,相信人人平等,期待努力一定有回報。但是我們真的這樣強大嗎?我們真的有能力用自己的雙肩來承擔生活所有的重負嗎?我們真的生活在一個平等的社會嗎?所謂的成功者都是他們自己努力的結果嗎?也許,一切貌似不可質疑的真理都有進一步推敲的必要。也許,放下自己虛幻的尊嚴,拉低不現實的期許,增加一份同情心,減少一點進取心,是幸福生活的不二法門,真希望有機會和馬克進一步討論下去。

John Rylands 圖書館

曼切斯特街景

 


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“資本主義體係和六合彩差不多,必須有眾多的參與者,才能創造出極少數的贏家”。。深刻至極 -gx123- 給 gx123 發送悄悄話 gx123 的博客首頁 gx123 的個人群組 (75 bytes) () 07/20/2021 postreply 15:27:54

感受文化的熏陶和不同,是旅行最迷人之處。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/20/2021 postreply 16:15:13

很有意思的討論 -tbridge- 給 tbridge 發送悄悄話 tbridge 的個人群組 (262 bytes) () 07/20/2021 postreply 15:38:58

“Do you think life is fare?問的好! -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/20/2021 postreply 16:16:03

不好意思, fair 拚錯了 -tbridge- 給 tbridge 發送悄悄話 tbridge 的個人群組 (27 bytes) () 07/20/2021 postreply 16:26:12

匆忙回複,當時沒有注意到錯字,應該是我說不好意思,對不起。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/20/2021 postreply 17:33:53

那麽美國呢, 和英國, 澳大利亞相比。 -AnnYuan- 給 AnnYuan 發送悄悄話 AnnYuan 的博客首頁 AnnYuan 的個人群組 (276 bytes) () 07/20/2021 postreply 16:05:03

歡迎美國的朋友們發表意見。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/20/2021 postreply 16:16:56

美國是個弱肉強食的社會。 -威伯- 給 威伯 發送悄悄話 威伯 的博客首頁 威伯 的個人群組 (0 bytes) () 07/20/2021 postreply 21:02:10

美國人其實也有很多種不同的看法,國家大了什麽人都有,但是大多數更平和,不會太在意平等的問題,更在意的是享受生活。 -咲媱- 給 咲媱 發送悄悄話 咲媱 的博客首頁 咲媱 的個人群組 (74 bytes) () 07/23/2021 postreply 12:16:17

我感覺歐洲人更平等,對待弱者更寬容。美國相對更‘自私’一些。這裏的自私是一個中性詞。 -bonbonlei- 給 bonbonlei 發送悄悄話 bonbonlei 的個人群組 (0 bytes) () 07/20/2021 postreply 22:53:39

美國貧富差距大,但是經濟更具活力,科技創新也厲害。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/21/2021 postreply 15:20:49

政府對窮人越好,窮人越多。 -ahniu- 給 ahniu 發送悄悄話 ahniu 的個人群組 (45 bytes) () 07/21/2021 postreply 08:54:40

如何平衡不容易。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/21/2021 postreply 15:21:23

英國人等級觀念確實很深,不過他們好像無所謂,還一直供著個女王和王室。歐陸人的平等觀念更強烈,寧可大家一樣窮。 -llarry- 給 llarry 發送悄悄話 llarry 的個人群組 (0 bytes) () 07/21/2021 postreply 12:34:05

北歐國家好像也都供著王室。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/21/2021 postreply 15:22:38

英國王室自食其力的,不是英國人養著。他們的把自己的資產交給政府,政府從其中按比例撥給他們。 -bonbonlei- 給 bonbonlei 發送悄悄話 bonbonlei 的個人群組 (0 bytes) () 07/22/2021 postreply 10:45:34

美澳地廣人稀,人的生活更加獨立,不好的一麵就是人與人的心理距離太大,人本質上是群居動物,孤獨容易引起心理問題。 -二胡一刀- 給 二胡一刀 發送悄悄話 二胡一刀 的博客首頁 二胡一刀 的個人群組 (0 bytes) () 07/21/2021 postreply 13:38:54

澳洲雖說地廣人稀,但86%以上的人口還是集中在城市裏。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/21/2021 postreply 15:23:51

Well, 歐洲2千年來的貴族製度讓貴族,特別是近代上層精英在優越的背後堅信自己是普世的領導者和拯救者, -Backcountry- 給 Backcountry 發送悄悄話 Backcountry 的博客首頁 Backcountry 的個人群組 (564 bytes) () 07/21/2021 postreply 19:17:16

有道理! -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/22/2021 postreply 04:01:25

美國大部分人都住在小鎮裏,這就是美國和其他國家,加拿大,澳洲和歐洲的不同。 -erhei8084500- 給 erhei8084500 發送悄悄話 erhei8084500 的個人群組 (0 bytes) () 07/22/2021 postreply 08:12:00

是嗎?我還以為大城市裏人更多。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/22/2021 postreply 16:40:32

加拿大和澳洲一樣,可居住地很少 -laoyangdelp- 給 laoyangdelp 發送悄悄話 laoyangdelp 的博客首頁 laoyangdelp 的個人群組 (299 bytes) () 07/26/2021 postreply 13:46:26

對,看看麵積很大,但是絕大部分的土地不適合居住。 -南半球- 給 南半球 發送悄悄話 南半球 的博客首頁 南半球 的個人群組 (0 bytes) () 07/27/2021 postreply 02:15:42

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