冤獄43年 美62歲男無罪獲釋 竟因1理由無法獲賠

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美國密蘇裏州62歲男子斯特裏克蘭(Kevin Strickland)的一生有大半輩子在獄中度過,1978年一場槍擊案讓他被判處50年徒刑,不得假釋。他坐牢長達43年之久,但多年來他始終堅稱自身清白,依據當局最新裁決,撤銷當年有罪判決並即刻釋放,創下該州史上最長冤獄紀錄。然而依據法律,他無法因冤獄獲得任何國家賠償。

綜合CNN、BBC報導,密蘇裏州1978年4月25日這天,堪薩斯城一戶人家發生死亡搶案,4名歹徒闖入屋中射殺3人,唯一幸存女子道格拉斯(Cynthia Douglas)當時因假裝死亡才得以逃過死劫。道格拉斯先是指認2名肇事者後,相隔一天又說斯特裏克蘭也在現場,然而斯特裏克蘭堅稱自己案發當下正在家中看電視,犯罪現場也沒有任何能指涉他犯罪的物證。

此案一審宣判斯特裏克蘭無罪釋放,但到了二審時,由白人組成的陪審團認定他有罪,犯下一項死刑謀殺和兩項二級謀殺罪,總計判處50年徒刑,不得假釋。

多年來,斯特裏克蘭始終堅持自己是清白的,而當年指認他是嫌犯的道格拉斯也撤回目擊證詞,透過美國“中西部無罪計劃”希望能為他洗刷冤屈,然而在正式撤回之前就過世。

不過就在斯特裏克蘭入獄43年後,此案出現大逆轉,法官威爾許(James Welsh)認定當年指控有誤,駁回所有刑事指控獲判無罪,而斯特裏克蘭也於23日釋放。他出獄後直言,“我到現在還不敢相信,完全沒想到這一天會到來”,同時也感謝他的律師,以及多年來傾聽他的心聲的人。

斯特裏克蘭冤獄43年,依據國家無罪登記處統計,這創下密蘇裏州有史以來最長的冤獄紀錄。然而密蘇裏州法律規定,隻有依據DNA證據證明無罪的被告才能申請冤獄賠償,不會賠償因目擊證人證詞坐冤獄的人。“中西部無罪計劃”已透過募資網站GoFundMe創建專頁,協助斯特裏克蘭展開新生活。