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落磯山脈大環遊:湖與山

(2014-09-23 16:42:48) 下一個

從美國愛達荷州北部的度假小城科達倫(Coeur d'Alene),到加拿大卑斯(BC)省的養老地點維倫(Vernon),後麵的三天裏,我們開著車先去了加拿大的旅遊明珠露易絲湖,然後掉轉車頭,西去優荷(Yoho)和冰川兩個國家公園,三天內在加拿大落磯山區畫了一個巨大的U字。

遊覽加拿大落磯山脈,最頂級的體驗當然是登雪峰跨冰川了,但那些活動需要體能和時間,對於一個終年四季做著案頭工作的人來說,無論是前者或是後者,都沒有多少富裕的儲備,隻好退而求其次,駕著租來的車奔跑在公路上,以很短的時間看盡可能多的山峰、河流、湖泊,還有風俗人情。

去落磯山脈看山,不是像到日本的富士山或是西雅圖附近的雷尼爾山那樣,去看一個孤立的拔地而起聳入雲天的山峰,去落磯山這樣的群山裏,看的是成列成排、連綿不斷百裏千裏的山脈。五千多萬前的晚白堊紀,古北美洲仍然是恐龍的天下,後來在墨西哥尤卡坦半島附近發生的、造成恐龍大滅絕的流星大撞擊還沒有出現。古北美大陸板塊持續向西漂移,迫使地勢低窪的古太平洋板塊東緣滑入北美板塊底部,而現今落磯山脈所在的古北美板塊西緣,受滑入底部的太平洋板塊擠壓變形,隆起成為一道道自北向南,反時針傾斜三十多度的弧形山脈,橫亙在加拿大的卑斯和阿爾伯塔兩省之間。

去落磯山脈漫遊,自駕是一個理想的選擇。落磯山脈的無數山脈之間,分布著一條條的山穀,其中最為著名者是號稱為“千峰之穀”的落磯大穀地。這條大穀地起自卑斯省北部與育空地區接壤的邊界,自北而下橫穿西卑斯省,最南端終止於美國蒙大拿州的中部,一瀉一千六百公裏,最寬處十六公裏但最窄的地方僅三公裏。這條大穀地把廣義的加拿大落磯山脈分割成兩部分,東邊一片山巒稱為落磯山群,西邊的部分,上半部分叫卡薩(Cassiar)山群,下半部分稱為哥倫比亞(Columbia)山群,其中有一條北美西北部最重要的、稱得上是母親河的哥倫比亞河,發源於大穀地中部費爾蒙特(Fairmont)溫泉鎮附近的一個小湖,哥倫比亞湖。這條河在加拿大的哥倫比亞群山中迂回曲折,中途於卑斯省南部流入美國後,下遊沿著華盛頓和俄勒岡州的邊界向西,在波特蘭城附近注入太平洋。這一山一河一湖就是加拿大卑斯(英屬哥倫比亞)省名中哥倫比亞一詞的由來。

長達一千六百公裏的落磯大穀地,有相當長的一部分是狹長的峽穀型湖泊,在一百多年前還沒有現代公路鐵道交通的過去,這些湖泊峽穀以及與之貫通的河流,曾是前人主要的貿易交通管道。上世紀初以後汽車成為主要交通工具,落磯山脈主要穀地,像落磯大穀地,班芙國家公園內的波河(Bow)穀地,都鋪設了高等級公路,時速可達八十公裏以上,極為快捷。在落磯山脈漫遊的頭兩天裏,我們先駕車去了最近的庫特內(Kootenay)穀地,次日順著落磯大穀地的93號公路北上漫遊“千峰之穀”,中途穿過落磯山群後飽餐了班芙國家公園所在的波河穀地。一路上山穀兩側的峰巒,一個接著一個迎著我們汽車而來,隨後又消失於後視鏡之外。兩天內見過的山峰,有的平坦,有的尖削,有的秀麗,有的險峻,有的山峰青鬆如翠,有的山峰白雪皚皚,可以說是一次非常解癮的千峰萬巒的大巡覽。

這次從落磯山脈南部開始的漫遊,有一個明顯的特點是,如果公路一個急彎右轉九十度,前麵多半是要穿過一道山脈的山口,假如遇上一個直角左轉彎,多數情況下後麵的路是沿著溝穀蜿蜒北去。如果能從高空中觀看,我們通過的路好像一個階梯,頂端就搭在露易絲湖。

 

南落磯大穀地兩側的山峰,因為穀地寬闊,連綿的山峰看起來不像實際上那樣險峻。




 


在落磯大穀地中部渡假小鎮雷定(Radium)溫泉鎮東,卑斯省93號公路右轉九十度,進入庫特內國家公園,入口後不遠即是當年為開通93號公路時,劈開山頭開鑿出來的僅兩條車道寬的山口。






 

公路來到庫特內國家公園的第一個九十度左轉彎,轉彎處外側設置了觀景區域,我們來到那裏時觀景點已有幾輛車停在那兒。放眼望過去,山穀開闊,山峰壯麗,落磯山脈奉獻給了我們第一個驚喜。

 

 

千峰萬巒,一路上看得十分過癮。













 

 

第二個九十度左轉彎,轉彎處外側也有觀景區域。我們停住車,兩個小孩先我們一步去到河灘上,兒子從河灘上撿起扁薄的石塊,往河上打起水漂來,最多時石塊在水上漂了四、五個水漂,我一時興起,也跟著打起了水漂,但最多隻能漂上三個漂。記得小學時候,經常在鎮外的池塘邊和玩伴一起打水漂,漂上十個八個是一件輕鬆的事,現在人真是退化了。

 

 


出庫特內公園東口後不遠,接近93號公路東端與加拿大一號公路的匯合處,公路出現了一個很長的斜坡,迎麵而來的是班芙國家公園的標誌性山峰,古堡峰(Mt. Castle)。從93號公路看過去,Castle峰更像萬裏長城的一段城牆,我想當年如果是中國人先看到這座山,多半會命名為長城山或者是城牆山的。古堡峰是2003年班芙之行中印象最深的山峰,那天我們離開卡爾加裏城中的客店後,駕車來到班芙鎮外的宿營地紮下了帳篷,然後沿著波河邊的舊一號公路北行,行程的終點即是古堡峰。站在古堡山峰前齊膝的芳草中,女兒留下了可能是少女時期最美好的一張照片。

 

我們行進在波河穀地裏的一號公路上。記憶中上次來時波河穀地兩側的山峰十分壯麗,這次重遊時我得加上一個更字,這一段路由兒子駕駛,讓我有時間更加仔細地觀看兩旁閃過的山峰了。



 

 


聖殿峰(Mt. Temple)是從一號公路分路、前往露易絲湖的小路左側的一座高峰,上次路過時有些印象,但遠不如這次的印象深刻。從去露易絲湖的公路看上去,聖殿峰峻美極了,金字塔般的造型,刀削斧砍似的山體,白雪覆蓋的峰巔,時而眉清神朗,時而雲霧繚繞,我自認為聖殿峰是這次落磯山脈之行看見過的最峻美的一座山峰了。







離開露易絲湖的第二天,我們行進在一號公路上,穿過冰川國家公園的羅傑斯山口前後,公路海拔高,山峰陡峭,冬季積雪厚,時常會有雪崩發生,所以一些路段特地建築了水泥預製板隧道,雪崩時隻能塌落在隧道頂板上,不再會阻塞路麵上的交通了。

 

羅傑斯山口處的冰川國家公園遊客中心。

 

 

 

前麵說到落磯大穀地把加拿大落磯山分割成兩部分,東邊為落磯山群,西邊部分的下半稱為哥倫比亞山群,兩個山群裏的湖泊很有些自己的特色。哥倫比亞山群中的湖泊大多位於兩列山脈之間,湖麵既寬又長,許多湖泊是群山中流動的河流的一部分,過去是山區交通的主要通道。湖泊成因於遠古冰河時期,峽穀裏冰川流動產生的刨掘作用,冰川流到哪裏,峽穀就被刨掘到哪裏,稱之為峽穀型湖泊,其中最著名的有庫特內湖(Kootenay Lake),以及上下箭湖(Arrow Lake)

而東部落磯山群內的山峰分布錯落,山峰之間形成了許多盆形地理結構,這些盆形結構周圍的山峰險峻,峰頂峰鞍上長年覆蓋著永久性冰川。冰川在夏季熾烈的陽光照耀下融化,冰水流入山中低窪地帶後,積聚成露易斯湖、艾默雷德(Emerald)湖這樣的盆型湖泊。落磯山許多地區岩石的主要成分是石灰岩,冰川融化時流動的研磨作用將沿途經過的石灰岩研磨成粉末,這種石灰岩微粒流入湖水後呈懸浮狀態,把原本像藍天一般湛藍的湖水,渲染成了更具魅力的綠寶石般的色調。

庫特內湖最南端,湖水化作了草灘,陽光之下,草灘給人一種伊甸園的感覺。

 

 

站在庫特內湖東岸眺望湖對岸,湖水如鏡,天藍如洗。

 

 

露易絲湖,還是像十一年前那樣秀美,不過,仰慕者更多了,我們中午到那裏時,停車場早滿了,沒找到車位的,從停車場入口沿著來路足足停了一公裏還要長。我們的運氣不錯,到停車場時剛好遇上有車離開,就近停了車,免去那多餘一公裏的路程。

 





 

 


 










優荷國家公園裏的艾默雷德(Emerald)湖,又名綠寶石湖,是加拿大落磯山脈眾多美景湖泊中名符其實的一顆綠寶石,她的色調比斐聲海內外的露易絲湖更接近於綠寶石。後者因為湖水源頭的維多利亞冰川日複一日帶來的石灰岩粉末,湖水逐漸變淺變白,讓人有些擔心,有朝一日露易絲湖會失卻現在的魅力。


















 

 

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評論
五湖以北 回複 悄悄話 回複 '陌上花開128' 的評論 : banff 哪個季節去都美
陌上花開128 回複 悄悄話 好壯觀的景色!我的下一個旅行夢想就是加拿大的秋天
renaissance1975 回複 悄悄話 精彩的行程!
Wiserman 回複 悄悄話 Banf 和 Jesper兩個公園確實值得一遊!
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