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社會進化和人種退化

(2020-09-03 10:34:44) 下一個

從讀者對於前文“進化的是什麽?”的反應來看,該文的意思表達不足以讓讀者理解,所以有必要對於人類社會的進化這個話題再進一步說明一下。

不論是從上帝造人的角度來看,還是從進化論的角度來看,智人作為一個人種所具有的能力都是當今最先進的科技無法望其項背的。因此,智人的基本功能的退化是一件很嚴肅的問題,不是說看著今天的科技和商業模式帶來的各種便利而感到的興奮就能替代了的。

我在前麵兩篇文章中提到,雖然今天的人類社會從各種機能所帶來的便利上看遠優於我們從經驗和曆史及考古文獻中所了解的幾萬年,幾千年,幾百年,幾十年,甚至幾年前的世界,但是,除了極少數的被當作珍奇物品的具有特殊能力的人(如中國的超強大腦節目的選手們)以及經過特別訓練的特殊運動員以外,在人類整體來說,盡管經過專業訓練的個人技巧(如滑冰,繪畫,操弄樂器等技巧)都不斷提高,運動賽事的記錄被不斷的打破,代表人類整體的絕對大多數人的作為一個人種所應具備的很多基本功能或是完全消失了,或是極大的退化衰弱了。即便是那些數的過來的極少數的珍奇個人及受過特殊訓練的專業人士,除了個別的功能外,其它的功能也都退化或完全消失;更為甚者,被認為是人類不同於動物的最主要的標誌的思維活動中的最高境界的抽象理解和思維能力也整體性地大大退化。

與此同時,人類的知識的快速累積以及科技的迅猛發展,使得人類應付日常生活需求及改變環境探索未知,包括幫助那些專業人士進行訓練的水平日益提高。

也就是說,作為人類自身的創造力的成果的人類社會整體作為一個類似霍布斯筆下的利維坦的一個生命體在快速成長的同時,作為宇宙間最奇妙的作品的個人本身的功能卻在不斷地退化。而人類這種“燃燒自己照亮世界”的蠟燭品德所換來的卻是要麵對所謂的文明崩塌的“奇異點”未來。

這種個體衰退換來的整體進化真是值得人們為之自豪,為之前仆後繼,為之“春蠶到死絲方盡 蠟炬成灰淚始乾”的進化嗎?

如果人類為之努力的終極進化的意義就在於這樣的進化的話,那麽一旦發現機器人的世界比人類世界更有效且更能夠保護地球的生態的話,人們又有什麽理由認為人類不應該被機器人取代呢?就為了自己還能有口氣?

另外,人類又有什麽權利將不論是上帝賜予人類的還是萬千年進化而得到的極為精妙的人類的各種本能作為社會整體進化的代價而丟失呢?

那麽,人類的包括智力思維在內的本能的退化與人類的社會進化之間為什麽會出現目前這種極端明確的統計關聯性呢?它們之間有什麽必然的邏輯關聯嗎?

很不幸地,上麵這第二個問題的答案是肯定的,它也回答了第一個問題。

最直接而簡單的答案是人們所熟知的拉馬克主義的用進廢退說。盡管過去兩百年裏狠多喜歡以偏概全的科學家不斷地用各種生物的及分子生物的實驗結果來證明拉馬克是錯的他們才是對的,沒有人可以否認這樣一個基本的事實:即便是嬰孩出生時的基因裏帶有的功能,如果在生活中不被需要也同樣會退化;當所有的人都不需要這些功能時,它們甚至會從人類社會中消失以致於如果不是一些偶然的機緣的提醒我們根本不會知道還有這樣的功能的存在(如感知地下水的功能,如馬賽人可以和獅子拚體力拚耐力的功能等的存在)。

人類整體的用進廢退的一個典型例證是人類的整體抽象理解和思維力的退化。科學的發展使得人類在很多方麵可以借助科學工具的力量來進行理解和思考,這雖然帶來了符合社會實踐的具體目標的功利性,卻也使得人類無形中失去了很多鍛煉抽象理解和思維的機會。另外,人類的寫作也越來也趨於淺顯化,盡量把文字寫得簡單到讓讀者一看就明白的地步,而這樣實踐也帶來了兩種有害的直接假象:一是錯誤地將理解的責任推給作者,如果讀者理解不了就怪作者沒寫清楚,這是對自然與社會人文的邏輯特征的一種嚴重曲解,而其最荒唐的結果就是讀不懂曆史經典著作(比如黑格爾的著作)就怪作者無能;另一是這種係統性的把自然社會人文的邏輯膚淺化的結果使得作者們本身也不具備思考探索深層邏輯的能力,因而也寫不出邏輯深刻的文章。這兩種假象更進一步地促成了另一種係統性的假象,即人類可以從包括數值模擬和AI分析在內的經驗的(empirical)的探索中獲得所有的知識,因而傳統上認為的哲學思辨的重要性已不複存在。

另外,環境條件的影響也可以造成人類整體的功能的係統性退化。比如,今天的世人不論是生活在繁鬧的都市還是在寧靜的鄉村,基本上不會有象僅存於蒙古草原上的寥寥無幾的極個別的人那樣可以用肉眼清楚地看到數公裏外的一個人所打的手勢,也不會有非洲草原部落中的極少數的人具有的那種敏銳的聽覺力。不僅如此,現代人的視力普遍低下更表現在連奧運會的射擊運動員們都常戴著眼鏡參加比賽。雖然每個人的視力和聽力變化各有其特殊的背景原因,但作為人類整體來說,生活中的各種聲光刺激和汙染甚至現代飲食起居習慣毫無疑問地在導致人類整體的視力和聽力的下降。

所以,盡管如很多反拉馬克主義的科學家指出的那樣,有證據表明某些後天的功能的變化不會轉入基因中而遺傳給後人,但是現代文明的生活環境在毫無疑問地導致人類社會整體的實際表現出來的現實功能的沒有波動性的確定的退化,因此在分子生物學家們還沒有能力標定出一些在現實生活中基本消失的功能以及人們普遍衰退的各種基本功能的基因之前,科學家們其實並沒有足夠的理由可以證明所有上述這些退化都不會轉入遺傳基因中去。也就是說,他們所提供的對於拉馬克理論的遺傳反例隻能證明拉馬克理論不嚴格,但至少在現有的水平上還無法證明拉馬克理論在遺傳上完全不成立。而由於有些功能已基本從人類社會消失,他們今後可以對那些功能的基因進行標定的機會也大大地減少了。

除了上麵提到的生活環境和習慣所導致的人類的一些先天功能的消失和退化之外,人類文明還含有使得人類個體功能在社會整體發展的同時發生退化的更複雜的社會動力因素。人類的社會文化因素在前麵提到的人類整體的抽象邏輯理解和思維能力的退化中所起的作用就是一個重要的例子,而這種退化最典型的表現是在哲學領域的退化,同時因為它很容易被人類在數學和科學方麵的進展所掩蓋,所以世人不太容易注意到這種退化。

雖然數學和科學的發展需要用到很多抽象的思維,但是與哲學不同,數學和科學的思維是在前人已經建立起的一定的框架下進行;盡管新的發現會使得現有的框架得到擴展,已經存在著的現有的明確的框架不但可以增加抽象思維的目標明確性,判斷錯誤的明確性,更重要的是增加集體合作(哪怕是跨區域跨時代的合作)的方便性。另外,即便是抽象數學的研究都可以在很大程度上借助電腦甚至人工智能的的幫助,更別說科學研究了。

而哲學思維則不同,以閱讀能力來說,今天職業哲學界的閱讀能力明顯是一代不如一代,居然可以堂而皇之地將一些曆史性文獻標注為“很難懂”因而如果專業人員不懂也可以被接受,然後創造出一個專門的行業來養著無數個一代代專門來解釋諸如老子,柏拉圖,亞裏士多德,康德,黑格爾的專業人士,而他們不但不能將那些人的著作解釋清楚,還把從那些人的文章中斷章取義地挑出一些詞句來加以發揮,胡亂參入曆史的分析,然後沾沾自喜地把自己的工作標榜為專家之作。與之相關地,在哲學對於文明之重要性這方麵,今天的職業哲學界常給出一些非常矛盾說法。當有人說哲學沒用了,他們會跳出來說他們多麽聰明能幹,多麽重要,對人類多麽地不可或缺,因而哲學多麽重要;但是,當有人指出今天的哲學無法幫助解決現實世界中的挑戰時,他們會說那是具體學科的任務,與他們無關。不僅如此,他們還把所謂的哲學專業刊物的文章形式要求搞得極為玄秘,不同於任何其它學科的刊物,而且經常要求文章字數不能少於多少萬字(或許因為他們知道能在那裏發表文章的都是思維混亂廢話連篇的人)。總之,他們人為地使得他們那個學科既方便他們混日子博名聲,又不需承擔對社會現實負責的壓力,而且外人還不容易介入他們的活動因而難以對他們那蒙著一層曆史的榮譽的麵紗的活動之現實價值進行評判。

遺憾的是,哲學領域的頹廢絕不會象一些專業哲學界人士所要人們以為的那樣對於社會發展是無害的。作為文明基礎的哲學界的頹廢一定會影響人類的各種活動和發展, 包括對於本文所討論的社會整體進化的同時人類個體係統性退化的影響。前麵提到的專業哲學界的整體閱讀能力以及對於閱讀能力的重要性的認知的係統性退化的一個必然的直接後果便是專業哲學家們普遍接受這樣一個觀點:世界上不存在真理或者說人類根本不具備認識真理的能力。表麵上看這是對於人類在探索真理上的缺陷的一種略為誇張的說法,但是由於這背後有著專業哲學界對於自身無能的掩蓋的需要而得到認真而嚴肅的宣傳和應用,使得原本僅有的略為誇張具有了完全正確的假象。相應地,他們還非常認真地從真理這個概念的各種不同意義上的欠缺來論證人類不可能認識真理這一點。

而這種來自頂著“哲學”這個名字的光環的專業界的這種否認真理存在的說法除了會造成社會的混亂,使得詭辯欺詐更為盛行,社會爭鬥更難以妥協,邪惡更容易囂張之外,也同樣會對人類整體的與追求真理直接相關的智力發展造成負麵的影響,其中重要的一環就是使得人類即便是明知了本文所討論的人類在社會整體進化的過程中出現確定性的個體的係統性退化之後,也無法解決這個問題,使得人們在文明穩步地走向學界人士越來越多地討論的所謂的“奇異點”的過程中,越來越喪失對於人類個體作為一個人種所應具有的自身價值的了解。

所以,在人類社會整體進化而個體退化的過程中,哲學作為文明的基礎的一門學科卻不但逆著其它主流學科的進化而隨著個體的退化來退化,更是個體退化的重要原因,也是目前這種社會進化與個體退化的表麵統計關聯背後的一個重要的邏輯關聯。

與這種關聯相對應的是社會功利性壓倒個體價值的思維,這樣的思維使得用機器替代人類所應具有的罪惡感被大大抵消了。。。

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慕容青草 回複 悄悄話 我小時候課本上說中國4萬萬五千萬人占世界人口的四分之一。。。今天的世界人口接近80億,四分之一是接近20萬萬。。。
慕容青草 回複 悄悄話 今天讓人們感受到進化的一個重要因素是生活環境醫療條件的改善,人的壽命的提高。。。但這些都是社會進化的一部分,而不是人種自身的素質的改善。。。人種自身的主要進化表現在與社會性發展有關的自我意識和人際的敏感度上。。。至於知識的累積以及與之相關的技能的提高其實並不是人種功能的提高,機器人的知識也可以累積,技能也可以提高。。。而人類特有的抽象理解思維力是普遍下降的。。。

現在越來越多的人開始把人類文明看成是一種高智能文明所做的實驗。。。如果真是一場實驗,那麽人類的本能功能的衰退肯定不會是實驗的目標,除非實驗的目標是如霍金身前所說的用機器人取代人類。。。但是,做過實驗的人都知道,對於失敗的產品隻有兩種處理方式:1)扔掉重來;2)進行修改。

但以目前人類文明的現狀來說,如果要進行修改而使得個體功能不再隨著社會進化來退化的話,是要動大手術的。。。至於扔掉重來那就更嚴重了。。。
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