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趨炎附勢謀得升遷

明代官場政治鬥爭是詭譎複雜的。在一個皇上剛愎自用、喜怒無常,官員相互傾軋、結黨營私,政治風波異常險惡的年代,要長久地把持朝政,對大多數臣子來說難如上青天,但是嚴嵩卻做到了。他並非出身官宦之家,更沒有特別的背景,卻從“寒素起家”到“位極人臣”。然而,曾經顯赫一時的權臣卻毫無聲息地死去了。生前的大紅大紫和死後的極度淒涼,形成了巨大的反差,給後人留下了不盡的思考。剖析他的一生,看看他是憑什麽陰謀手段一步步爬上權力的頂峰,又是如何從頂峰上栽落下來,對於加深對封建社會及對奸佞權臣的認識,都有相當的意義。

嚴嵩(1480-1566),字惟中,號介溪,分宜(今江西分宜)人,嘉靖時期的寵臣。他在內閣二十年,權勢顯赫,專擅國事,貪鄙奸橫,是明代有名的奸臣。

嚴嵩出身貧寒,但很有些小聰明。他的父親是一位醉心於功名,而又久試不果的讀書人,他把自己未酬的希望全部寄托在兒子身上,對嚴嵩悉心栽培、苦心教養。孝宗弘治十八年(1505),二十五歲的嚴嵩中了進士,先被選為庶吉士,後又被授編修官職。嚴嵩就在他躊躇滿誌、雄心勃勃,渴望大展抱負、飛黃騰達的時候,一場大病,卻迫使他告病回籍,過起了默默無聞的隱居生活。嚴嵩隱居的十年,正是劉瑾當權時期,朝野上下一片烏煙瘴氣,迫於形勢,嚴嵩隻得耐著性子等待機會。

劉瑾及其黨徒伏誅以後,嚴嵩於武宗正德十一年(1516)北上進京,還朝複官。這以後的十多年裏,他先後在北京、南京翰林院供職,雖然沒擔任過什麽重要的官職,但宦海中的惡風險浪磨練了他,他對權力的作用有了進一步的體驗,同時,也學會了厚顏無恥、口蜜腹劍、欺下媚上。嚴嵩時刻不忘向上爬,他四處鑽營,相機而動,一心想找個靠山、尋個門路。

明世宗繼位後,不關心政事,隻醉心於求仙問道,祈求長生不老。他大建醮壇,熱衷禱祀;至於臨朝聽政,則是能敷衍就敷衍,朝廷中的大小事情都由寵臣代為處理。當時的禮部尚書夏言極受世宗寵信,又是嚴嵩的同鄉,嚴嵩便把他認作一棵好乘涼的大樹,百般巴結,曲意獻媚。明世宗實際上,夏言是正德十二年中的進士,比嚴嵩整整晚了十二年,屬於晚輩後生;但夏言的職務比嚴嵩高,權力比嚴嵩大,又是皇上眼前的紅人,嚴嵩便顧不了許多,千方百計要打通這條門路。

他借著老鄉的緣分,時常找機會討好夏言。有一次,嚴嵩在家裏擺好了酒宴,派人去請夏言,誰知遭到了拒絕。仆人哭喪著臉向嚴嵩複命,嚴篙氣得打了仆人兩個嘴巴,訓斥了一頓,直罵仆人廢物,沒用。打完了仆人,嚴嵩一盤算:今天請不到夏言,下次還請不來夏言,豈不是斷絕了這條通天的門路?那不就等於斷送了自己的前程了嗎?

嚴嵩一急之下,決定親自出馬,他手持請柬前往夏府。這位夏言夏老爺,憑著出眾的才幹和過人的口才,得寵於世宗。他為人正直,辦事認真,卻又恃才自傲,剛愎自用。嚴嵩當然深知夏言的秉性,他打定主意以柔克剛,準備好了一肚子甜言蜜語,打算打動夏老爺。嚴嵩將請柬交給門子,惴惴不安地等在門外。這次,夏言幹脆給他一個閉門羹,就是不見。嚴嵩恨不能插上翅膀飛進夏府,把夏言硬拖到家中。他定了定神,穩了穩氣,撩起衣袍,跪倒在夏府門前,雙手展開請柬,和聲朗誦,語調極為誠摯動人,聲音委婉動聽,夏府的仆人都為之感動。

夏言見嚴嵩長跪在自己府前,態度如此謙卑、恭敬,不由也受到感動,他連忙出來將嚴嵩扶起,連連抱歉說:“不敢當!不敢當!”然後便隨著嚴嵩回家赴宴。

嚴嵩終於為自己爭取到了巴結夏言的機會,酒席宴上,他使出渾身解數,竭力討好、奉承夏言,一邊頻頻勸酒布菜,一邊大灌迷魂湯,千言萬語,句句都說在夏言的心坎兒上,逗得夏言十分開心。這次酒宴進行了很長時間,到了晚上,夏言才興盡而歸。

從此以後,夏言把嚴嵩視為知己,無話不談,還多方為他引薦。嚴嵩巧施苦肉計,忍辱負重,終於達到了自己的目的。有了夏言的提拔,嚴嵩果然步步高升,到了嘉靖七年(1528)便已經升為禮部右侍郎了。這一官職雖然還不算太高,但因為是直接為皇上辦事,有機會接近世宗,這就為他進一步施展手段向上爬提供了條件。果然,嚴嵩緊緊抓住世宗喜歡聽好話、喜歡逢迎的弱點,大展諂媚拍馬的伎倆,博得了世宗的歡心。嘉靖十五年(1536),嚴嵩又被提升為禮部尚書。當然,嚴嵩之所以能夠升任禮部尚書一職,除了皇帝的信任外,也與夏言的大力舉薦有很大關係。為此,他寫詩呈給夏言,感激之情,躍然紙上:“少傅(指夏言)知予久,交承分愈親。”夏言自然也為自己的慧眼識才而十分高興。然而,夏言做夢也想不到,後來自己的性命竟然斷送在他曾極力提攜過的嚴嵩手中。

嚴嵩為自己撈夠了政治資本,覺得勢力強大了,羽翼豐滿了,便把矛頭指向夏言,開始了陷害夏言的陰謀活動。
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