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作繭自縛殃及子孫

“胡藍之獄”等大案前後持續十幾年,誅殺功臣宿將4.5萬餘人,將淮西功臣集團的勢力根除殆盡。至洪武末年,開國公侯勳戚所剩無幾,曾經煊赫一時的淮西功臣集團,從此退出了明初的政治舞台。對於朱元璋殘酷殺戮功臣,曆代有許多人發表過意見。清人趙翼就認為:(朱元璋)借助諸位功臣之力以取天下,及至天下既定,即將輔助奪取天下之人悉數誅殺,其殘忍的程度實千古所未有!

趙翼所言自然是事實。不過,我們也應當看到,明太祖鎮壓淮西新貴勢力,解除對皇權的威脅,在當時的曆史條件下,也是完全必要的。它極大地穩定了明初的局勢,使得明初確立的政治體製得以順利延續。對此,明太祖與其太子朱標的一段故事頗耐人尋味。朱元璋迭興大獄,誅殺元功勳臣,太子以為株連過多。他勸諫道:“陛下殺人太濫,恐傷和氣!”朱元璋聞言默不作聲。翌日,朱元璋命人找來一根長滿尖刺的荊棘放到朱標麵前,讓太子朱標去拿,朱標畏懼不敢伸手。於是朱元璋就對自己大殺文武功臣進行解釋:“汝弗能執與,使我潤琢以遺汝,豈不美哉?今所誅者皆天下之險人也,除以燕汝,福莫大焉!”意思就是說,我殺人就像去掉荊棘上的尖刺一樣,這樣你將來才能安坐天下。在朱元璋看來,太子朱標生性過於懦弱,自己死後未必能鎮得住那些元勳宿將,故而有必要在自己生前消除軍事叛亂的威脅,以讓朱標穩坐皇帝寶座。

當然,朱元璋將“胡藍之獄”作為實行專製獨裁、排斥異己的正當理由,也使得明初的君臣關係大為緊張。大批的誅殺,讓朝廷上下的文武將吏人人自危。據說,當時的京官在每天早晨入朝之前,總要與妻兒訣別,交代後事。及至傍晚平安歸來,便合家慶幸,以為又多活了一天。

大興“胡藍之獄”,也使得朝廷的元氣大受損傷,隨即帶來的是削弱根本的惡果——造成了朝廷將才的極度缺乏以及中央軍事實力的削弱,客觀上形成了中央與藩王軍事實力對比上的不平衡。後來,他的孫子建文帝銳意削藩,燕王朱棣立即起兵“靖難”,奪取天下,建文帝幾乎找不到合適的統兵之將,“蜀中無大將,廖化當先鋒”。年逾花甲的耿炳文率師迎戰,屢戰屢敗。假使當時藍玉等能征善戰的開國功臣還在,朱棣未必敢興兵,建文帝也不用“遜國”了。奪取建文帝皇位的不是朱元璋先前耿耿於懷的功臣宿將,而是他親自配置起來的藩王,這是“雄猜好殺”的朱元璋始料未及的。

朱元璋通過“胡藍之獄”解除了相權和將權對皇權的威脅。為了加強中央集權,朱元璋進行政治體製改革的重要措施之一就是取消中書省,廢除丞相一職。丞相的廢除,不僅是有明一代的大事,也是中國政治製度史上一個重大事件。它表明中國傳統社會中君權與相權之間長期的矛盾和鬥爭,至此已經告一段落,秦漢以來的丞相製度從此廢止,皇權更大了,君主專製的中央集權,從此發展到一個嶄新的階段。但也必須看到,廢除丞相製度,也對後來明朝發展產生了不良的影響。在封建社會,皇位傳子以保證政權的穩定,丞相傳賢以保證國家的治理。明朝不設丞相,使六部互相頡,對國家的治理非常不利,後來又出現朋黨迭興、黨爭激烈、宦官專權的局麵,並最終導致明王朝國政日趨荒廢,最後不可避免地走向衰亡。特別是明朝後期,整個朝廷坐視國是日非而振作乏術,終致內外交困,以致滅亡。故明末傑出的思想家黃宗羲認為:“有明之無善治,自高皇帝罷丞相始也。”而今看來,這是對明代廢除丞相製度的流弊非常中肯的總結。
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