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兩河流域的奉獻

兩河流域的興衰

底格裏斯河和幼發拉底河中下遊,被稱做美索不達米亞(希臘語意為“兩河之間的土地”)平原,這裏是古代人類文明的重要發源地之一。

兩河流域文明的先驅是蘇美爾人,早在公元前4000年前後,可能是來自伊朗高原上的蘇美爾人就已經在兩河流域建立了規模較大的村鎮和城市和先進的灌溉農業,有了神廟。大約在公元前3500年前後,蘇美爾人已經以神廟為中心建立了一些城邦國家。

蘇美爾人創造了楔形文字,最先,這種文字是象形的。假使要表示複雜的意義,就用兩個符號合在一起,例如“天”加“水”就是表示“下雨”、“眼”加“水”就是“哭”等。後來又發展成可以用一個符號代表多種意義,例如“足”又可表示“行走”、“站立”等,這就是表意符號。再到後來,一個符號也可以表示一個聲音,例如“星”這個楔形字,在蘇美爾語裏發“嗯”音,如果用來表示發音的話,就與原來的“星”這個詞的含義沒有關係了,隻表示發音,這就是表音符號。為了表示字應該表示什麽意思和發什麽音,蘇美爾人又發明了部首文字。比如,如果在一個人名之前加上一個特殊符號,就表示這是一個男人的名字。最早的蘇美爾文字刻在石頭上,約在公元前3200年,蘇美爾人開始采用泥版刻字,即將文字刻在濕潤狀態的黏土製成的板狀物上,然後用火或者陽光烤幹。蘇美爾人留在泥板上的文字,由於筆畫像楔子,所以稱為“楔形文字”,又叫“釘頭字”或“箭頭字”。

公元前3000前後,蘇美爾經濟繁榮的同時,城邦也戰事不斷。最後,公元前2371年,來自北方的阿卡德人統一了蘇美爾城邦。阿卡德人建立的王朝隻存在了一百多年就滅亡了。公元前2200年左右,來自敘利亞草原的另一支閃族阿摩利人攻占這裏,建立了國家。驍勇善戰、爭強尚武的阿摩利人以此為中心,南征北討,四處征戰,最終建立了一個強大的巴比倫帝國,曆史上稱之為“古巴比倫王國”。阿摩利人也因此被稱為巴比倫人。巴比倫人繼承了蘇美爾人和阿卡德人的文明成果,並發揚光大,把美索不達米亞文明發展到了頂峰。

古巴比倫最傑出的國王漢謨拉比在位時(公元前1792-前1750),巴比倫已從微不足道的村落發展成為一個繁榮的大城。漢謨拉比登上王位後,即著手統一兩河流域。漢謨拉比采取了比較靈活的外交政策,首先與拉爾撒結盟,滅亡伊新;接著又與馬裏聯合,征服拉爾撒;滅亡拉爾撒後,他又掉轉槍口,揮兵直逼馬裏城下,迫使馬裏俯首稱臣。除北部的亞述,他基本上統一了兩河流域,最後定都巴比倫。

漢謨拉比不僅是個征服者,也是一個有才幹的管理者和立法者。漢謨拉比在統一巴比倫的過程中,建立起了強大的中央集權的奴隸主專政的國家。他總攬全國的立法、司法、行政、軍事和宗教大權,並把自己加以神化,自稱為偉大的天神的後裔。他任命中央各部大臣,委派地方各級官吏。從中央到地方,設立一係列法庭,不服從法庭判決的人可直接向王上訴;向各階級征稅,包括僧侶在內;征兵令嚴格執行,違者處死;獎勵農商,興建神廟,在基什和波斯灣之間開鑿了一條運河。泥版文書記載,這條運河的開鑿,不僅使大片荒地變成良田,而且使南部許多城市永絕水患之災。總之,在漢謨拉比時代,豪華雄偉的宮殿、巍峨壯麗的神廟、橫跨幼發拉底河的大橋、跨海運輸的商船……這一切都顯示了巴比倫的輝煌與興盛。巴比倫城不僅是強大王國的首都,而且成為了世界性的大都會。

漢謨拉比根據國內新的社會經濟關係,在各邦原有奴隸製法典的基礎上,結合阿摩利人的氏族部落習慣法,製定了一部新的成文法典——《漢謨拉比法典》。《漢謨拉比法典》是目前所知人類曆史上第一部較完備的成文法典。法典旨在保護奴隸主貴族、僧侶、大商人和高利貸者的私有財產,調整自由民內部的關係,並加強對廣大奴隸及其他勞動人民的剝削和統治。

漢謨拉比以後,巴比倫王國漸趨衰落,先後受到赫梯人、喀西特人的入侵。到公元前729年,古巴比倫王國終於被亞述帝國吞並。

公元前612年,迦勒底人聯合米底人推翻了亞述帝國。迦勒底人建立的的帝國也是以巴比倫城為首都,曆史上稱為“新巴比倫王國”。這個王國在尼布甲尼撒統治時期達到鼎盛。尼布甲尼撒曾兩次攻陷耶路撒冷,毀滅猶太王國,把大批猶太人當奴隸押往巴比倫,史稱“巴比倫之囚”。尼布甲尼撒還下令重建巴比倫城,在城內建造了古代世界七大奇跡之一的“空中花園”。重建後的巴比倫城宏偉壯麗,直到100多年後,希臘曆史學家,被稱為“曆史之父”的希羅多德來到巴比倫城時,仍稱它為世界上最壯麗的城市。

新巴比倫王國在公元前538年被波斯帝國所滅。此後,古代兩河流域再也沒有出現過獨立的完整的國家。

刻在石柱上的法律

1902年冬季,一支由法國人和伊朗人組成的探險隊在波斯灣北部的蘇薩,挖掘出三塊大黑石頭,把它們拚在一起,是一個完整的大石柱,有2.25米高,石柱的上部是65厘米高的浮雕,底部圓周將近2米。在石碑上半段那幅精致的浮雕中,古巴比倫人崇拜的太陽神沙馬什,端坐在寶座上,古巴比倫王國國王漢謨拉比,恭敬地站在他的麵前,沙馬什正在將一把象征帝王權力標誌的權標,授予漢謨拉比。石碑的下半段,刻著漢謨拉比製定的一部法典,是用楔形文字書寫的,其中有少數文字已被磨光。這就是著名的《漢謨拉比法典》。

古巴比倫王國在漢謨拉比在位期間(公元前1792—公元前1750年)日漸強盛。漢謨拉比曾經公布曆法,指示發展畜牧業,下令清理河道,恢複航運。他還關心稅收,處理各種案件。因為漢謨拉比每天要處理的申訴案件太多,以至無法應付,所以他就讓臣下把過去的一些法律條文收集起來,再加上社會上已形成的習慣,編成了法典。

這部法典一共有282條,刻在圓柱上共52欄4000行,約8000字。圓柱挖掘出來的時候,正麵7欄(35條)已經損壞,其餘的基本保存完整。法典上麵的字跡優美,是一種隻有王室才使用的楔形字體。

法典由序言、正文和結語三部分組成。序言宣揚漢謨拉比受命於神;結語頌揚漢謨拉比的功績;正文共282條,把當時已形成的奴隸製關係、等級關係、租佃雇傭關係、商業高利貸關係、家庭婚姻關係和財產關係用法律條文明確固定下來。整部法典反映了對貴族私有財產的保護精神。這裏的私有財產包括奴隸。法典的具體內容主要有:

施行同態複仇法,即奉行以牙還牙的原則。比如,兩個自由民打架,一個人被打斷了骨頭,對方就要同樣被打斷骨頭作為賠償;被人弄瞎眼睛,也要把對方的眼睛弄瞎;被人打掉牙齒,就要敲掉對方的牙齒。甚至有這樣的規定:如果房屋倒塌,壓死了房主的兒子。那麽,建造這所房屋的人得拿自己的兒子抵命。

公開維護不平等的階級製度。漢謨拉比法典對奴隸主、自由民、奴隸有著不同的規定:如果奴隸主把一個自由民的眼睛弄瞎,隻要拿出銀子1邁拉(重量單位)就可了事。如果被弄瞎眼睛的是奴隸,則一點也不用賠償。法典對奴隸的管製十分嚴厲,奴隸如果不承認他的主人,而主人又能證明他是自己的奴隸,這個奴隸就要被割去雙耳。法典甚至規定奴隸打了自由民的嘴巴也要處割耳之刑。屬於自由民的醫生給奴隸主治病,也是膽戰心驚的,如果奴隸主在開刀的時候死了,醫生就要被剁掉雙手。

施行嚴格保護商業財產的規定。法典對商人給予保護和優待,特別是對販運貨物到外地去的小商販更是這樣。它規定,商販到各地去做買賣的時候,如果遇到強盜,貨物和金錢被搶,隻要在神的麵前發誓沒有謊報,他的損失就可以從國王那裏得到補償。如果有人偷了商行的貨物,則處以死刑。

此外法典上還包括許多類似社會生活保障的法令,包括:確定基本商品的價格,限製利率為20%;調整家庭關係、保證度量衡信譽,城市負責對未偵破的搶劫案或凶殺案的受害者作出賠償。

較之蘇美爾法律,增加了反對國家的罪名。對諸如“遊手好閑”、通奸行為,以及窩藏逃亡奴隸,皆可判處死刑。

法典裏還有一些保護婦女兒童的條款。比如,男人如果用手任意指一個婦女,就被認為是對婦女的侮辱。如果無法證明被指的婦女有不名譽的行為,這個男人就要在法官麵前挨鞭子,還要把他的頭發和胡須剃去一半。要是婦女認為丈夫對她不好或者妨礙了她的自由,可以要求離婚。離婚以後,男方負有撫養子女的責任。當然,這裏說的被保護的婦女和兒童,都是奴隸主和自由民中的人,奴隸是不包括在內的。

《漢謨拉比法典》起初刻在石板上,漢謨拉比晚年命人將其刻在石柱上,石柱立於巴比倫城,以使後人永遠遵循。後來埃蘭人入侵巴比倫,把石柱作為戰利品運往埃蘭首都蘇薩,時光流逝,使其長埋地下。

這部法典集兩河流域古代法律的大成,是世界上最早的一部係統的成文法典,它適應了社會經濟發展的需要,緩和了階級矛盾,鞏固了王權,對後來的古代西亞北非國家(赫梯、亞述、新古巴比倫、波斯)的成文法也產生了一定影響。
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