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尼羅河的恩賜

尼羅河孕育古埃及文明

埃及地處非洲北部,東有紅海,北臨地中海,東北一隅與西亞陸路相通,恰好處於亞、非、歐三大洲的聯絡處。從地形上看,埃及是個狹長地帶,北部自開羅至地中海岸的三角洲地區稱為下埃及,南部自蘇丹邊界至開羅的狹長穀地稱為上埃及。

尼羅河是古埃及文明的源頭,它發源於非洲中部,長約六千五百公裏,每年7月到10月定期泛濫,給埃及帶來了充沛的水源和肥沃的土地,也帶來了生命和繁榮。大約在公元前五六千年前,古埃及人逐漸在這裏定居下來。最初,他們過著原始生活,用粗陋的工具,清除了兩岸的荊棘和草莽,開渠築壩,在河水灌溉的土地上種植農作物,終於使這個氣候幹燥的地區,變成了古代著名的糧倉。

古埃及文明是人類早期先進文明的代表。尼羅河穀地的新石器時代文化遺址中發現了大量石刀、石鋤、石斧、石鐮等。到公元前4000年,埃及進入金石並用期,出現了銅器。通過考察這個時期墳墓中發現的刀、鑽、斧、鋤等工具,可以發現冶煉技術已相當發達。

古埃及農業的發展要求有水利灌溉設施與其相配套,於是,“州”作為具有獨立灌溉係統的單位出現了,每個州有自己的圖騰和州神。隨著社會分化,各州出現了軍隊和代表州的旗幟。全埃及約有四十個這樣的州,州長職位世襲,擁有祭祀、軍事、司法諸權,實際是一個小國君。祭司、軍官和在州長指揮下的其他上層人物構成州的統治階級。公元前4000年代中葉,北部三角洲地區各州以布陀州為中心,形成下埃及王國。國王戴紅冠,以蛇神為保護神,以蜜蜂為國徽。下埃及王國出現後,上埃及以尼赫布特為中心,也形成了一個獨立的王國。國王戴白冠,以神鷹為保護神,以白色百合花為國徽。

下埃及的文化發展較快,但在政治和軍事上,它不如上埃及強大。三角洲地區有難以通行的沼澤,各州有很大的獨立性,國王對它們不易控製。上埃及的國王對各州的控製力較強,國勢也較盛,成為古埃及居民最集中的地區。

公元前3200年,上埃及國王美尼斯征服下埃及,實現了埃及的統一,開創了埃及的第一王朝。埃及是人類曆史上最早建立王朝的地區之一。從美尼斯的統一到被希臘征服為止,古埃及史可分為早期王國、古王國、中王國、新王國和後期埃及等幾個時期。

第三至第六王朝是埃及曆史上的古王國時期,到第七和第八王朝(約公元前22世紀)時,埃及陷於分裂,再也沒有統一的政權。古王國全盛時期,國王——法老的專製政權比早期王朝時大為鞏固。第三王朝(約公元前2700-前2650)遷都孟斐斯,加強對下埃及的控製。早期王朝屢次爆發的下埃及反抗上埃及的戰爭,到這時已經平息。第四王朝(約公元前2650-前2500)、第五王朝(約公元前2500-前2350)的法老開始自稱為太陽神之子。太陽神被奉為全國的最高神。法老對臣屬的權威是無上的,大臣在朝見時必須匍匐在禦座前麵,以胸貼地,吻法老腳前的塵土。

法老是古埃及的最高統治者,法老之下為宰相,全國司法、行政以及經濟等重要政務都由宰相總攬。按照古代埃及的製度,一切土地都必須在宰相衙門登記,由法老賜予的土地執照必須由宰相衙門頒發,關於土地的訴訟也必須由宰相衙門審理。第四王朝開始以太子為宰相。太子輔弼法老,能借此獲得統治的經驗,鞏固王權。各州的州長都由法老直接任命調遣。州長掌管全州的賦稅、水利和司法,是法老在各地方的代理者,必須貫徹法老的政令;遇有戰爭,則需從地方征發軍隊應役。但是從過去遺留下來的上下埃及的劃分,在古王國時期還沒有完全消除。第五王朝設南部總督,統轄上埃及各州的軍務和政務;下埃及各州則由法老和宰相直接管轄。軍隊是法老專製王權的重要支柱。軍隊和軍事機構的頭目都由王族成員擔任。步兵是唯一兵種,以弓箭為武裝。東北邊境西奈半島和南方邊境努比亞都駐兵設防,國內各地也遍設堡壘,以加強控製。

古埃及經過幾度繁榮昌盛,逐漸衰落,隨著波斯帝國的強大,它逐漸退出了曆史舞台。然而,古埃及給人類留下的文化遺產卻是不可磨滅的。

下埃及最先出現了文字。如畫成三條波形的橫紋,表示水流動的樣子,就逐漸演變為“水”字。有些圖形文字逐漸演變成音節符號和指意符號,其後又有一音一符的字母,共二十四個。各種符號組成詞組,共有六百多個。書寫用的是紙草,其莖幹剖為長條,彼此排齊連接成片,然後壓平曬幹成紙。這種紙草後來成為古代地中海區域一種通用的紙。古代埃及人的筆用蘆管製成,墨汁是用菜汁加煙渣調和而成的。

古埃及的建築藝術也十分興盛。古代埃及統治者興建宏偉的建築,目的是為了體現法老神權的無上威力。第四王朝的大金字塔在19世紀巴黎鐵塔建成以前是世界上最高的建築,被譽為古代世界的奇觀。完成於拉美西斯二世時的底比斯阿蒙神廟主殿,總麵積5000平方米,有134根圓柱,中間最高的12根圓柱高達21米,每個柱頂上可以容納100人。其他如路克索爾神廟、吐坦哈蒙墓、拉美西斯二世墓、埃爾——阿瑪爾納的宮殿,也都莊嚴宏大。

另外,古埃及人在天文、藝術、數學以及醫學等各方麵都取得了很高的成就。現行公曆就是從古埃及的太陽曆演變而來的。古埃及人已經會計算等腰三角形、方形、梯形和圓形的麵積,並算出圓周率為3.16。而木乃伊的製作則反映了古埃及人豐富的人體解剖知識。

法老的轉世之夢——金字塔

在尼羅河下遊開羅附近的基澤和薩卡拉等地,保存著大大小小的金字塔79座,它們和尼羅河風光交相輝映,古往今來,無數遊客慕名而來。人們不禁會問:這些小山似的金字塔究竟造於何時?在生產技術能力落後的上古時期又是如何建造成的呢?

金字塔是古埃及國王的陵墓。但是在古埃及早期,金字塔並不是法老們的靈魂安息之所。在古埃及第三王朝之前,法老的權力還不十分強大,因此修建的墳墓和貴族一樣,都是“馬斯塔巴”(阿拉伯語,意即“凳子”,呈長方形,用泥磚建成)。第三王朝的第二個法老喬塞爾在位時,國力強盛,他認為“馬斯塔巴”不能體現法老的尊貴地位,於是讓傑出的建築師伊姆荷太普修築一個高大而不朽的王陵。伊姆荷太普用從山上采下的方形石塊來代替泥磚,並不斷修改建造陵墓的設計方案,最終建成一個六級的梯形金字塔,高達61米,外麵包裹著精致的白色石灰岩,周圍則建起了高大的祭祀殿堂。這就是我們現在所看到的金字塔的雛形。金字塔是一種高大的三角錐體建築物,底座呈四方形,每個側麵是三角形,樣子就像漢字的“金”字,所以在中文中稱之為“金字塔”。

古埃及第四王朝時期(約公元前2650—公元前2500),隨著建築技術的日益精湛,出現了三座規模較大的金字塔,它們坐落於開羅附近的基澤,是由三代胡夫、哈夫拉、孟考拉祖孫三代法老建造的。

胡夫金字塔是所有現存的金字塔中規模最大的,原高146.59米,雖然經過歲月的風霜雨雪,它的頂端已經被剝蝕了近10米,但在1888年巴黎建起埃菲爾鐵塔以前,它一直是世界上最高的建築物。胡夫金字塔的底麵呈正方形,占地5.29萬平方米,比7個國際標準足球場還大一些。塔身大約由230萬塊巨石砌成,平均每塊石重2.5噸,最大的一塊重約160噸,全部石塊總重量為684.8噸。令人吃驚的是,這些石塊之間沒用任何黏著物,完全靠石塊自身的重量堆砌在一起。塔身表麵接縫處嚴密精確,至今人們也很難用一把鋒利的刀刃插入石塊之間的縫隙。正是這樣的設計,使金字塔能曆經千年而不倒。

另外,在胡夫金字塔塔身的北側離地麵13米高處有一個用四塊巨石砌成的三角形出入口。這個三角形用得很巧妙,因為如果用四邊形,那麽,一百多米高的金字塔本身的巨大壓力將會把這個出入口壓塌,而用三角形,就均勻地分散了壓力。

胡夫死後不久,在他的大金字塔不遠的地方,又建起了一座金字塔。這是胡夫的兒子哈夫拉的金字塔。塔的附近建有“上廟”和“下廟”兩座神殿,還有一個雕著哈夫拉的頭部配著獅子身體的大雕像,即所謂的“獅身人麵像”,西方人稱它為“司芬克斯”。雕像高22米,長57米,麵寬5米,一隻耳朵就有兩米高。除獅爪是用石塊砌成之外,整個獅身人麵像是在一塊巨大的天然岩石上鑿成的。它至今已有4500多年的曆史。在古埃及神話裏,獅子是各種神秘地方的守護者,也是地下世界大門的守護者。古埃及人認為法老死後要成為太陽神,所以就造了這樣一個獅身人麵像為法老守護門戶。

孟考拉金字塔比前兩座小得多,塔高僅66米,但也相當於二十幾層的高樓。

金字塔的建造現已無任何記錄留存,唯一的記載就是希臘的史學家希羅多德在金字塔建成後兩千年所寫的《曆史》一書,他認為金字塔是由十萬名勞力花二十年才完成的。但是一般學者均認為不足為信。根據考古學家及科學家們研究推測,建造金字塔這樣浩大的工程,至少需花費三十年及許多工人的勞力才得以完成。通常一次都是由十萬名工人一同工作,每三個月輪替一次,交換著做這極為辛苦又危險的勞役。建金字塔所用的石塊,有的就地取材,有的采自尼羅河西岸或亞斯文,然後再借助尼羅河用小船運至工地。由河岸到工地,勞工們需以勞力加上鋪在地麵上的樹幹,慢慢地拖至工地。建築金字塔必須一層一層往上壘,所以工人們還得花10年搭建運建材的斜坡,然後再用二十年的光陰將金字塔完成。

金字塔除了是墳墓之外,還代表了什麽意義?這一直是個引人深思的問題。許多學者由古時候流傳下的文獻中發現,金字塔在古埃及人的心中,並不隻是墳墓那麽簡單,它象征了太陽的光線,同時也是幫助法老到達天堂的階梯。古埃及人深信法老是人間的神,他指揮戰爭取得勝利,主持正義而且也控製國庫;當然,他也代表了上下埃及的統一。這個中央集權的政府意味著他可以利用埃及的所有資源來建造他的金字塔,所有出色的雕刻家、泥瓦匠、工程師以及數不盡的工人之所以花費許多年來建築法老王的墳墓,是因為他們相信若能為法老王建一道通往天堂的階梯,那麽,在來世法老也會保護他們。

金字塔屹立數千年而不倒,西方有句諺語:“美好的青春懼怕時間,而時間懼怕金字塔”,正是它最好的寫照。

時間就這樣開始——公曆的由來

在農業社會中,農業生產與氣候條件密不可分,耕作、播種、收獲隻有在一年中適當的時候進行才能保證豐收,所以確定天文曆法非常重要。人們通常把現在世界上通用的曆法稱為公曆,而古代埃及的太陽曆則是公曆的鼻祖。

古希臘曆史學家希羅多德把埃及稱為“尼羅河的禮物”。古埃及的大部分國土都是沙漠,氣候炎熱,雨水稀少,然而這一切都不妨礙埃及成為農業發達的地區,因為有尼羅河由南到北貫穿埃及全境。在阿斯旺大壩(公元1970年啟用)建成調節尼羅河水流之前,埃及全仰仗尼羅河每年定期泛濫得以繼續生存。每年6月尼羅河開始漲水,7月到10月則是泛濫期,這時洪水夾帶著大量腐殖質,灌溉兩岸龜裂的農田。直到11月大水才消退,留下一層沃土。尼羅河每年的漲水基本是定時定量,從沒有洪水滔天淹沒一切的大災。這就為古埃及人最早創建大規模的水利灌溉係統和製定曆法提供了方便。

曆法的主要內容是確定年、月、日的計算方法以及它們之間的關係。其中“日”和“月”比較容易確定,因為其周期現象有著非常顯著的起止標誌,而年的長度卻不太容易確定。因此,各種曆法的基礎就是確定一年由哪一天開始。在古王國時代(約公元前3100-前2200),埃及人觀察到當尼羅河開始泛濫時,在清晨便可看到天狼星與太陽同時出現在埃及的地平線上(天文學上稱為偕日升),於是,古埃及人把這一天定為一年的第一天。但是,天狼星偕日升的周期並不是完全相同,埃及人經過推算證明,天狼星偕日升那天在120年之後,與120年前偕日升那一天正好相差一個月,而到了第1461年,偕日升那天又成了一年的開始。埃及人把這個1460年的周期叫做天狗周,因為他們是用神話中的天狗來稱呼天狼星的。古埃及人的計算結果和今天的天文學計算相差無幾,以365天為一年,比實際一回歸年(365.25天)少了0.25天,120年過去則少了30天,1460年之後就會少365天,正好接近於一年。這樣,一年的天數就確定下來了。然後,把一年分為12個月,每月30天,年終再加上五天宗教節日,還把一年分為3季,即“泛濫季”、“長出五穀季”和“收割季”,每季4個月,這樣就形成了完整的太陽曆。古埃及人製定出了這樣精確的曆法,與他們長期細致的天文觀測密切相關。

太陽曆傳入歐洲後,公元前46年,羅馬統帥儒略·愷撒以太陽曆為基礎編製了儒略曆。針對埃及太陽曆中每年約0.25天的誤差,儒略曆作了這樣的調整:設平年和閏年,平年365天,每四年設一閏年,閏年366天,一年12月,單月31天,雙月中的2月平年29天,閏年30天,其他雙月每月30天。愷撒死後,繼承人奧古斯都因為自己生在8月,便從2月中抽出一天加在8月上,使8月也變成大月,即31天,同時相應把9、11月定為小月,10、12兩個月定為大月。經過這樣的改動,各月的天數與今天使用的公曆基本相同了。

公元325年,羅馬皇帝君士坦丁在一次宗教會議上,規定儒略曆為基督教的曆法,但沒有規定哪一年是它的起點。公元6世紀時,基督教徒把五百多年前基督教的創始人耶穌基督誕生的那一天說成是公元元年。“公元”拉丁文的意思就是“主的生年”,用英文A.D表示。在這一年以前稱為“公元前”,意思是“基督以前”,用英文B.C表示。

儒略曆雖然比古埃及的太陽曆有所進步,但是和太陽運動——周期回歸年相比,還是有11分14秒的誤差,積128年又要相差一天。儒略曆在歐洲通行了一千六百多年,至16世紀下半葉,曆法上的日期比回歸年遲了10天。比如,1583年的春分應在3月21日,曆法上卻是3月11日。此外,教會規定耶穌複活節應在過春分月圓後的第一個星期日,由於春分已相差10天之多,耶穌究竟是在哪一天“複活”的,也成了問題。因此,對儒略曆作進一步的改革,已經勢在必行。到了羅馬教皇格列高利十三世時,又組織了一批天文學家對儒略曆進行修改,宣布將1582年10月5日到14日之間的10天撤銷,繼10月4日之後為10月15日,所以,1533年的春分又複歸於3月21日;過去4年置1個閏年,400年共計100個閏年,現在改為400年中有97個閏年,以彌補11分14秒的誤差。置閏的方法是:把設置閏年的方法改為以公元紀年為標準,凡是逢百年那一年可以用400除盡的就是閏年,除不盡的就不是,如1600是閏年,1700就不是閏年。這樣就大體上彌補了每年11分14秒的誤差,要3000多年才會比太陽曆的時間多一天,這就是現在世界上通用的曆法,人們稱之為公曆或格列曆。

當然,格列曆也不是盡善盡美的,每月的天數仍然參差不齊,規則性不強,特別是每經過三千多年還會有一天的誤差。但隨著生產的發展和天文學的進步,這些缺陷將會不斷得到改進。
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