曆史的終結

講文明,講禮貌,愛藝術,談幽默
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(西方為什麽統治世界 之十)
 
二十世紀中發生的諸多事件,可以說是驚心動魄令人眼花繚亂。殘酷的第二次世界大戰,日本摧毀了中國,美國又摧毀了日本;接下來在中國發生的那些對社會發展頗具負麵效應的極端意識形態運動,使得東方的複興還要假以時日。而已經移轉到大西洋西岸的西方文明的核心,沒有被破壞。到了九十年代,共產主義運動的幾近滅亡,讓不少人鬆了一口氣,大家開始興高采烈地議論起曆史的終結。
 
到了第二個千年紀元開始之時,西方的社會發展指數全方位大落差地高於東方。無論是在信息處理能力,能量的攝取水平,還是城市化進程的質量上,東方相比西方而言,基本上是明顯落後(隻是城市化進程上,近年來可能差距減少明顯);在Morris定義衡量的四個社會發展指標上,軍事能力的差距尤為巨大。截止2000年時,西方的軍事指數為250,對比於東方的12.5,這是驚人的20倍的懸殊差距,比19世紀鴉片戰爭時期的英國和大清間的差距還要懸殊,完全是碾壓態勢。
 
我看過一個Morris在十多年前談論這個主題的一個演講視頻,他說在香港機場的廊橋上看到匯豐銀行的廣告說,在東亞這片經濟勃發的熱土上,每一分鍾就會誕生1個百萬富翁。很明顯,二十一世紀的財富開始向東亞聚集。按Morris 的理論,這背後的一個原因就是,中國利用了自己處於美國這個文明中心邊緣位置的落後優勢,一直在不聲不響地積蓄著能量。如果東西方的社會發展步伐按照以往的速度繼續前行,保守的估計,中國整體GDP值可能是在二十一世紀的上半葉,就能超過美國成為世界第一;到2103年,東西方的發展曲線會再次相交,自此東方的整體社會發展水平會超過西方,世界文明中心的位置也可能會遷移。想象一下,從冰河世紀結束到羅馬帝國的顛覆期,人類花費了一萬四千年達到了社會發展指數43點;然後又用了一千七百年突破了43點的天花板。到了2000年時,最優化評估也不過是到了1000點。而下一個一百年,會達到4000點,衝向5000點。這,令人震驚。
 
但是,這隻是一種理論預測,現實中有許多因素會幹擾假想狀態的發生。最為明顯的兩條就是,第一中國會不會彎道翻車;第二,美國會不會坐視不理。我覺得,最可能造成中國彎道翻車的因素是體製問題,領導人愚鈍與否並不特別重要,除非領導人的愚鈍的結果造成了中國的四分五裂。按照Morris 的說法,社會發展方向的趨勢一旦確立,明智領導人和愚鈍領導人帶來的區別隻不過是最終結果的提前或延緩而已。所以,假如沒有別的因素起作用,東西方此消彼長的趨勢已經確立的話,習近平再蠢或川普再能,全都無濟於事。但是,美夢成真並不容易,前邊橫有無數道坎(甚至也有自己立的坎,比如輿論思想管製)。首先,美國不會坐視不理。
 
蘇聯消亡了,美國成了這個世界上唯一的超級大國,其文明核心的地位可謂如日中天,難以撼動。但他的統治精英們並未因此而放鬆防範之心。每隔兩年,美國國防部會審核它的全球大戰略,然後給出一份被稱為《防衛計劃指導書》(Defense Planning Guidance)的書麵文件。在1992年三月出台的該文件第一版草案中,它的目的視角是這樣的:“我們第一位的目標是阻止一個新的對手再現,無論是前蘇聯地區還是別的地方,哪會像前蘇聯那樣對我們的秩序帶來威脅,就需要我們致力於防止任何敵對勢力控製那個有充分資源支持一個全球權力的地區。這些地區包括,西歐,東亞,前蘇聯地區和西南亞”。有官員覺得這個策略冷戰思維太重,應該讓公眾參與討論,就把它捅給了紐約時報。麵對輿論質詢,美國政府口氣雖然軟了下來,但實際的全球戰略運作還是按部就班。這可能也是造成,意識形態本來與之不和的中國近年來一直暗自大力發展軍事能力的重要原因之一。不過,即便是經過二十多年的彎道超車,東方的軍事能力想要在近期超過西方還會是天方夜譚,恐怕連接近都難以做到。所以,以美國的實力,近階段任何可能出現的激烈衝突對抗或戰爭的結局,對中國來說,都會是屈辱性的失敗,進而導致共產黨倒台,中國支解。但是,美國決策精英可不都是不顧一切的三蹦子,他們知道,贏得這場戰爭對美國的壞處與失去這場戰爭對中國的壞處一樣嚴重。
 
上世紀50年代的一天,在美國新墨西哥州的一個國家實驗室裏,著名物理學家費米看著《紐約客》上發表的外星人飛碟漫畫,若有所思問著一起吃午飯的同事,他們在哪?為什麽不和我們聯係?按照宇宙天文學家的分析,僅我們所在銀河係,就有2500億顆恒星可能帶有行星,以此為基數推算整個宇宙,有外星文明出現的可能性並不低,而且相對於別的恒星係,太陽係地球算是年輕的,如果外星文明領先於地球文明,它們早該與我們接觸了。可直到現在,我們沒有聽到任何外來的聲響。後來,美國天體物理學家Sagan(也是著名科幻小說《Contact》的作者,我最為敬重的現當代智者之一),他和一名前蘇聯太空宇航員並天體物理學家Shkklovskii一起,提出了一個假設,這個假設為上述的費米悖論提供了一個令人憂鬱的答案:我們在地球沒有聽到外星先進文明接觸我們的原因,是他們總會自我毀滅,而且是沒有例外地在他們發明了核武器後的一百年之內自我毀滅。從1945年廣島第一顆原子彈爆炸算起,現在距地球文明掌握核武器的第100年,2045年,還有21年的時間。
 
以前有個叫做Kurzweil的未來學家曾經預測,2045年,是智能發展的奇點到來之時。到時候,生物人類的智能會讓位於或被AI強化提升。以色列曆史學家Harari在他的《Homo Deus 未來簡史》中,為人類社會描繪的前景也是如此。到時候,我們生物人類的大腦被強化到沒有了缺陷,那些構成莫裏斯定理構成元素的懶惰,貪婪和恐懼,在人類社會已經完全消失,這樣的話,Sagan 假設中提到的文明滅絕就無從談起了。縱觀曆史,每當帝國崩潰黑暗降臨的時刻,都伴隨著,氣候,瘟疫,人口遷移,戰爭,和饑荒 這些末世審判配角的輪番上場。現在,地球的文明就在麵臨著這樣多層次多回合的競爭較量,智能奇點和核大戰的賽跑,新能源和氣候變暖的賽跑,科學發展和瘟疫流行的賽跑,等等等等。任何一個環節的疏忽或遺漏,都會給整個全人類帶來滅頂之災。
 
在此係列完結之處,我想說的最後一句話是,簡單地不相信一件難以置信的事情,並不是反駁。
 
(完)
 
附圖 社會發展指數預測 取自《why the west rules -for now》
dhyang_wxc 發表評論於
回複 '越吃越蒙山人' 的評論 :

嗬嗬,給人類摘除懶惰啥的,即便技術有了,這麼大的事兒,意見不統一不行,所以先得摘除自由意誌。據說哈佛(據wiki)加班加點在找,哪個腦區域管自由意誌(或更相關的 free won't),還沒找到。你看他們就知道一步到位,不去找懶惰啥的腦功能區。
大土的土 發表評論於
先點讚
大土的土 發表評論於
回複 '越吃越蒙山人' 的評論 : 我發現有些回複可能是計算機程序自動回複的,有些不知所雲,有些不斷重複。
越吃越蒙山人 發表評論於
回複 'dhyang_wxc' 的評論 :沒太明白。那是什麽?
越吃越蒙山人 發表評論於
回複 'BeijingGirl1' 的評論 : 那本書我以後找來看看。你說的“拖不過2025的說法是怎麽回事?”
BeijingGirl1 發表評論於
有人在我文章裏留言, 說到一本書,“《Covert Regime Change》,專門講美國怎麽到世界各國去搞政權更迭。
這本書記錄了美國發動的 64 次政權更迭。
這些政權更迭,不但消耗了美國自己的國力,也給當地人民帶來巨大災難。
例如,奧巴馬和希拉裏發起了一個叫《Timber Sycamore》的行動計劃,意圖在敘利亞搞政權更迭,推翻阿薩德政府,...", 結果怎麽樣我們都看到了。 所以中國在嚴查嚴辦間諜。 兩位前國防部長也被嚴辦。
中國托不過2025年? 嗬嗬, 我們先看看美國怎麽過好2024年的大選吧。
BeijingGirl1 發表評論於
“我們在地球沒有聽到外星先進文明接觸我們的原因,是他們總會自我毀滅,而且是沒有例外地在他們發明了核武器後的一百年之內自我毀滅。”, 這個假設比較嚇人。 但人類本性的競爭, 用戰爭消滅一部分人口是經常性的大概率。 中國應該不會先出手打別人, 但如果領土受到威脅也不會示弱。 但最重要的是不要翻車! 內部不能亂。 明年就是2025年, 嗬嗬, 等待“爆發”, 看看會怎樣“拖不過2025年“。
BeijingGirl1 發表評論於
回複 '越吃越蒙山人' 的評論 : 現在很多是反向的“個人崇拜”, 不少人在抱怨政府和老大, 因為他們動了很多人的蛋糕。 房地產, 金融界, 一些私企/國企。
dhyang_wxc 發表評論於
這些人(Kurzweil,Harari)對懶惰,貪婪和恐懼的想法,還處在燃素說階段。wiki說:當這些物體燃燒時,燃素便釋出,或則進入大氣中,或則進入一個可以與它化合的物質中如灰碴,從而形成金屬。按照這些人的想法,就等著人類灰碴吧。

就算燃素說成立,你猜,在移除懶惰,貪婪和恐懼成功之後,【為了人類的福祉】,最先會移除啥?



越吃越蒙山人 發表評論於
回複 '為人父' 的評論 : 我明白你的意思。但一回去真受不了那種個人崇拜一言堂思維封鎖的氣氛。
為人父 發表評論於
習近平也沒有海外說的那麽差,罵他的人多是因為他動了很多人的奶酪,讓很多精英利益受損。
為人父 發表評論於
回複 '大號螞蟻' 的評論 : 人少了就有動力發展AI和機器人了。人多勞動力便宜,反到會遏製技術進步的動力。
大號螞蟻 發表評論於
貿易戰對北京的打擊隻是火上澆油 (2019-02-14 08:00:15) 下一個
根本的打擊還是來自北京自己的急功近利。來自六四導致的維穩心態。

改革開放四十年來,中國的經濟增長超過三十倍,美國同期隻增長了三倍。拋開統計的水分和外匯的管製不提,假定數據還是基本可靠的,也已經凸顯北京的危機。

改革開放初期的中國工業化人口不過一億,而現在超過十億。僅此一項就可以發展經濟十倍。而工業化人口的生產率發展也不過三倍,基本和美國的發展速度相當。所以說,中國經濟發展的根本動力是人口紅利。而釋放這個紅利的關鍵,在內是改革開放的私營經濟政策,在外是美國等發達國家提供的技術擴散和市場消化。

但是現在形勢起了變化。在內回歸集中力量辦大事的計劃經濟體係的趨勢十分明顯,在外技術引進和輸出市場都遭到抵製,不僅無法繼續擴張,而且會大幅度壓縮。但這還隻是人口的出路問題。隻要有人,總會有路的。但是現在更大的問題是沒人了。

改革開放之初,以初級工業化為標準,九成中國人是處於基本失業狀態。所以改革開放以後,每工業化一波人就是純增長,因為淘汰的都是農業人口甚至農業閑散人口。而同期發達國家,新一代工業人頂替的是老一代工業人,有進步但是沒有那麽大的差額。而且中國的純人口數量也將近翻了翻,而同期發達國家的人口增長都很低。

時至今日,改革開放工業化人口的第一波開始進入退休年齡。也就是說,今後中國的發展也不在是新工業人口頂替老農業人口,而是新工業人口頂替舊工業人口。有進步但是差額不再會那麽大。而且由於愚昧的一胎化政策(集中力量辦大事)導致中國新人口的數量比退休人口的數量還低,甚至比發達國家的落差還大得多。這樣一來經濟放緩都已經是老天賞臉。

以更少的工作人口支撐更多的人口負擔,就必須大規模提高生產率。但是自四萬億以來這十年,轉型升級也沒有任何進展,實際生產率沒有增長甚至反而下降了。其中的主要原因就是國進民退。以國企的低生產率取代私企的較高生產率(集中力量辦大事)。之所以被川普幾個月就打趴下,關鍵是自己內裏早就糠了。沒有川普,貿易戰早晚也會爆發。沒有貿易戰,人口問題早晚也就爆發。哪個也拖不過2025年。
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