【生活在美國的危險與安全】

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生活在美國的危險與安全

美國是個萬花筒,每天都有新鮮事、振奮的、傷感的,激動的,不安的,新奇的,喜感的,不一而足。而且觀察者們又常戴著不同顏色的眼鏡,解讀起來就各更是莫衷一是了。哪怕是同一件事情,看法也會大相徑庭。其是非曲直,在網上,甚至在老中的家庭聚會中,都會吵得不可開交。

能不能不吵架、相對客觀地看事情呢?立場已定,比較難。我下麵設法找一個相對單一事情,即生活在美國的安全問題來討論一下。這個事情,生活在這裏的人,甚至不生活在這裏的人都比較關心的。為了具有客觀性,我尋求公開披露的量化的統計數字。而這些量化的指標中,最清晰的是死亡。生與死是1與0的截然區別。

我們這裏不談疾病和衰老導致的死亡,這不是安全問題。我們也不多談自殺,因為自殺固然不好,很多還是使用槍械,但不直接導致別人的不安全。下麵這個圖,首先告訴我們從幼兒1歲到中年後期54歲,美國人群在各個年齡段排前4位的死亡原因。細看一下就可以看出,跟我上麵定義的“安全”相關的有兩條,一是“非故意傷害”(Unintentional injury),二是“他殺”(即殺人,Homicide)。這個概念比“謀殺”(Murder)要稍寬一點。方便起見,本文中不將兩者作嚴格區分。

上圖的下部列舉了“非故意傷害”的主要構成,其中“中毒”(Poisoning)和交通事故兩者遠多於其他(圖中的數字包括未死亡的,所以很高)。中毒導致的死亡主要是吸毒過量(overdose)致死,近年以芬太尼過服致死為主。目前,過服致死每年已達十幾萬人。交通事故致死每年約3.5萬人。謀殺每年約2.5 萬人。這三條 ,即吸毒致死、交通事故和謀殺是美國與“安全”有關的死亡的主要構成。本文中我們逐一分析。

下麵這個兩個圖反映的是美國在近20年吸毒死亡的情況。作為總體,美國每10萬人中每年有近40人死於過服。芬太尼過服致死近10年呈火箭式上升,已經成為national security的重大威脅,我上個月有博文專門談這個問題。但是,我相信老中的中產們自尊自愛,成為癮君子者應該極少,為此而送命者可以忽略不計。所以吸毒致死是盡管是美國的安全問題,但應該不是老中的主要安全問題

我們再來看看交通事故。下麵這個圖比較busy。如果想直奔主題,就看中間那個淺藍色的線。如今,美國每年交通事故死亡約3.5萬人,也就是大約每年每10萬人中死亡約10個人。美國的人口在增加,裏程裏程也在增加,但死亡人數卻在下降,這應該主要歸功於車輛安全性的提高。在40年裏,同樣的裏程,死亡概率減少了三分之二。這反映在最下麵那條紅線的下降趨勢。

很多時候,交通事故不是通過努力能夠避免的,它的發生有一個概率。我們老中大多要上班,要commute,但我認為大多數老中是謹慎的駕駛者,大多沒有酒駕的惡習,所以在交通事故這個指標上,我認為老中的至少不高於美國的平均水平。

好,現在來看看最引人矚目的暴力犯罪、謀殺和槍擊問題。在很多時候,這方麵,特別是槍擊,即便死的人不多,也對人產生巨大的心理衝擊。例如,美國的交通事故每天死100人,天天如此,習以為常了。但如果出現一個槍擊案,哪怕死10個人,也是令人驚怵的。

注意在下麵的幾個選圖中,暴力犯罪,謀殺和槍殺不是同一個概念,但三者高度相關。暴力犯罪包括殺人,搶劫、強奸、綁架等。大致而言,在美國大約60-80次暴力犯罪導致一次死亡案例。美國的殺人案例中,約80%是槍殺。

上麵是兩個不同渠道(高度一致)顯示的美國最近30年暴力犯罪率(每10萬人)。這張圖顯示的信息可能出乎很多人的意料:它顯示美國的暴力犯罪率在過去的30年中明顯降低,幾乎下降了一半。不得不說,如今的社交媒體具有相當大的“壞事傳千裏”的功效,時常放大負麵消息,讓人出現跟現實不一致的心理感受、以及非理性的焦慮不安。其實上,最近幾十年來,美國明顯地越來越安全了。

槍支謀殺的數據(見下)稍有不同,雖然在2020年前的30年裏,美國槍支犯罪的減少與暴力犯罪減少是同步的,但2020年出現了突然的、超出常理的躍升。我個人有一些分析,但突然想到去問問ChatGPT這是為什麽,它給了我6條可能的原因。前兩條是Pandemic-Related Stress和Civil Unrest(比如白人警察“跪殺”黑人導致騷亂)。人工智能讓人佩服!有幸的是,去年開始槍擊謀殺有所下降。希望今年和未來的年份繼續這個趨勢。

我們再來看看城市犯罪。與30年前相比,紐約市犯罪率的下降十分顯著,近年的謀殺率僅僅是1990年代初的六分之一左右。目前紐約市是美國最安全的大城市之一,暴力犯罪率和謀殺率跟美國的平均水平大致持平。然而,並不是所有的城市都是如此。洛杉磯要差一些,芝加哥就比較嚴重了。當然還有更差的,如底特律、聖路易斯、巴爾的摩等。

下麵這兩張圖,一張將謀殺率按照族裔進行了區分,然後跟世界各國進行對比,另一張顯示美國各個縣的謀殺率。作為總體,美國的謀殺率與世界的平均水平差不多,比南美那些混亂的國家好很多,但卻是歐盟國家的6倍,這顯然跟美國人普遍擁槍有很大關係。槍權是美國的憲法賦予的,改憲法的門檻極高。槍權的是非得失這裏不去討論。然而,看第二張圖,它顯示了美國不同地區安全性的不均衡。美國是一個很大的國家,沒有戶籍製度,人民自由遷徙。老中是從個人安全和子女教育角度考慮,一定是擇鄰而居的。而且絕大多數老中也沒有泡酒吧、逛夜店的癮。所以我充分相信,老中所在社區的犯罪率、謀殺率不會高於歐洲發達國家的水平。對老中來講,遭遇槍擊的危險比車禍的危險要小很多很多。

現在讓我們來設想一個scenario假如你到一個完全代表今日美國平均水平的、一萬人口的小城去生活一年,那麽你會看到,這一年裏麵將有105人去世。在這105個死者中,有4人是藥物過服去世(主要是吸毒所致),1人交通事故去世,0.7人被謀殺,1人自殺,其他事故致死約0.5人,其餘近98人都是因生病或衰老去世的。可以想見,這個統計數字換成 中產華人,藥物過量致死趨近為零,謀殺身亡至少減少80%(因neighborhood不同)。這時候,威脅老中人身安全的,主要就是交通事故了。 

其實,世界上的不少人對美國趨之若鶩,從某種意義上講,恰恰在於美國宏觀上的“安全”。從它國來到美國的民眾,有的是為民主而來,有人是為自由而來,但大部分的人,我想還是為了更好的生活和更好的未來。美國這個國家,恰恰能夠為沒有任何背景的普通人,以及他們的子孫後代提供發展機會和夢想的實現。這是最大的、最重要的“安全”。

上麵這張圖顯示的是美國最近36年的人均GDP,其中數字已經根據通貨膨脹,折合成了現在的美元。我們可以看到,美國的GDP在人均20,000美元後繼續直線上升,36年又翻了近兩番。美國這樣大的經濟規模,在已經成為高度發達國家(裏根時代)之後,依然能如此發展,令人讚歎。

美國的基礎科學、核心技術、創新能力、知識產權、著名品牌等,是美國發展的根本動力,也是美國遠超其他國家的實力所在。更不要說美國憲法賦予公民的權利,以及美國對外來者的開放和包容這些無比珍貴的軟實力。而且,美國還具有因充分承擔國際義務而帶來的對各國的感召力,以及對世界上的潑皮無賴亮劍的軍事實力。

所以,生活在美國,雖然要看到其不安全因素,也須盡力避免,但更應該從宏觀角度看待這一問題。就在今天,WXC上又有人想象各種可怕的事情的發生,又開始惶惶不可終日了。沒錯,不用說太遠,就在最近這一百年,可怕的事情在美國的確發生了好多次。比如稍遠的有大蕭條和珍珠港事件,較近的有2008年的次貸危機和前兩年的新冠百萬人死亡等。想想美國是怎樣麵對危機、解決危機的。從宏觀上講,前麵提到的美國軟硬實力的綜合,恰恰是生活在美國這片土地上的人民獲得安全感的根本保證。

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 【生活在美國的危險與安全】Safety and Danger in Life in the USA 唐宋韻 - ♂ 給 唐宋韻 發送悄悄話 唐宋韻 的博客首頁 (23875 bytes) (2621 reads) 12/12/2023  18:42:13 (2)

【生活在美國的危險與安全】 唐宋韻 - ♂ 給 唐宋韻 發送悄悄話 唐宋韻 的博客首頁 (13407 bytes) (3415 reads) 12/12/2023  18:21:17 

 

唐宋韻 發表評論於
回複 '清漪園' 的評論 :
謝謝朋友褒獎。
清漪園 發表評論於
樓主博學且有邏輯,讚好文!
唐宋韻 發表評論於
回複 'mikecwu' 的評論 :
哈哈,那麽愛生孩子,老婆又配合者,閣下我見過的唯一一位。good luck。
mikecwu 發表評論於
回複 '唐宋韻' 的評論 : 老中在美國被謀殺的機會幾乎是沒有的。但老中在美國最大的威脅是生育太少。老中有個毛病,就是在中國窮怕了,覺得在美國能賺錢就是生活的目的,因此一味盲目追求賺錢,自己拚命打工賺錢,損失陪伴家人的時間;然後不斷推子女學習,考上好大學,找好工作賺錢。然後少要子女,或者不要子女也無所謂,因為要孩子會影響賺錢。

這種短視行為,即使你不被謀殺,最後斷子絕孫的結果還是一樣。
唐宋韻 發表評論於
回複 '心之初' 的評論 :
是,美國很適合過自己選擇的生活,是安詳愜意的。那些老要落葉歸根者除外。
心之初 發表評論於
美國最大的好処是日子簡單,耳根清淨,非常適合養老。
唐宋韻 發表評論於
回複 '數學博士' 的評論 :
目前美國的數據是,用槍自殺占55%。
殺人占45% —— 甭管是鄰裏糾紛、黑幫火並、自衛、殺老婆、殺老公,都是殺別人,歸一類。
數學博士 發表評論於
槍殺大部分是自殺,鄰裏糾紛,家裏糾紛,真正意義的好人打壞人自衛沒幾個
唐宋韻 發表評論於
回複 '花似鹿蔥' 的評論 :
統計數字明確顯示加拿大的謀殺率不到美國的一半。但如我文中分析的,因為華人選鄰而居,這個數字與交通事故的死亡相比比例很小。
然而,加拿大的交通死亡率也明顯低於美國。因此,從人身安全角度講,加拿大比美國總體上安全,這是肯定的。
但有一點,加拿大的富裕程度與工作機會近年與美國的差距增大了。導致很多人到美國來工作。
花似鹿蔥 發表評論於
美國的槍擊案實在令人無安全感啊。。。。還是加拿大最安全
唐宋韻 發表評論於
回複 '槍迷球迷' 的評論 :
所以呢,我說人是有立場的,不會改變的。
作為中間派,我看到了兩麵。你說的那個我知道,但同時,禁槍派也有自己的論據 —— 如今美國槍殺發生較多的、暴力犯罪率高的,總體上也是擁槍較自由的紅州居多。
所以,相關性不是因果關係,而是讓偏激者忽悠和被忽悠的。
槍迷球迷 發表評論於
唐宋韻 發表評論於 2023-12-11 09:06:56,統計結果是:他自衛和向壞人(必須)開槍的可能性,是他開槍自殺和開槍傷害他人可能性的四十九分之一。
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這類統計數字都是反槍左派玩出來的。隻要給出細節就破綻百出。 類似的統計最有名的始於擊斃壞人的概率是自殺和傷害好人的多少倍。 故意忽略幾個基本事實:擁槍自衛案例中絕大多數無需開槍。 開槍案例中絕大多數沒有擊斃匪徒而是嚇跑。

樓主準確地闡述30年來美國他殺率降低了一半不止。 恐怕不知道同時美國民間槍械總數(新造加進口)增加了一倍以上。並不是槍多犯罪就多。
唐宋韻 發表評論於
回複 '梧桐之丘' 的評論 :
謝謝梧桐兄。我認真考慮你的建議。
唐宋韻 發表評論於
回複 '槍迷球迷' 的評論 :
您是強烈主張擁槍的。需要一個強烈反對擁槍的人作你的反方。
人是有立場的,很多時候不可能改變。
下麵數字供其他網友參考:在一個不擁槍的社會(【注意這個前提】),如果某人擁槍且對人發射,統計結果是:他自衛和向壞人(必須)開槍的可能性,是他開槍自殺和開槍傷害他人可能性的四十九分之一。
梧桐之丘 發表評論於
欣賞唐宋韻條理清晰,細致的數據分析。有很大的參考價值。如果能單做一個類:“唐宋韻:數據分析文章”(隻是粗略的想法)便於讀者查找,更妙。謝謝。
槍迷球迷 發表評論於
唐宋韻 發表評論於 2023-12-11 08:13:50
我個人目前的看法是:假如美國沒有大量擁槍的現實,那麽某個“守法”的個人擁槍可能不一定是好主意。因為這個人擁槍自衛的意義很小,
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這個觀點很普遍,認為禁槍就不需要自衛。隱含假設是壞人沒槍就不作惡。 且不說禁槍並不能禁壞人的槍。就算真的能把社會上的槍械禁絕, 那麽壞人隻需要拳頭就行了。 亞特蘭大福州女開槍擊退半夜入室搶劫的三個持槍歹徒。 如果大家都沒槍,福州女就是案板上的肉。

可喜的是老中認識到這點,買槍擁槍練槍的越來越多。
唐宋韻 發表評論於
回複 'xiaoxiao雨' 的評論 :
Thanks. You are right. Sometimes people worry because of the transparent data. Moreover, I believe the social media, especially WeChat, play an important role in Chinese American's irrational stress about their safety and security.
唐宋韻 發表評論於
回複 '槍迷球迷' 的評論 :
關於槍支的問題,我特意不多涉及,因為正反雙方麵都會有論據。
我個人目前的看法是:假如美國沒有大量擁槍的現實,那麽某個“守法”的個人擁槍可能不一定是好主意。因為這個人擁槍自衛的意義很小,而萬一失去理智拿槍造成他人傷害的危險可能是需要考慮的。然而,在美國目前大量擁槍的現實下,我認為至少有些人擁槍是有意義的。比如,華人店主幾乎全部擁槍。至於老中程序員、大學教授、家庭婦女、公司裏工作的(比如我)是不是擁槍有好處,我想,就把選擇權交給個人吧。
唐宋韻 發表評論於
回複 '6ba6' 的評論 :
您說得對。安全感關鍵是“感”字,一方麵人要加強一點理性,另一方麵,社會的安全現實要給人以安全感。。。就好比說,飛機失事給人的感覺很不好。雖然飛機失事死亡的人數遠不如車禍的一個零頭,但這不是忽視飛行安全的理由。
唐宋韻 發表評論於
回複 'localappleseed' 的評論 :
謝謝褒獎。大家網上同樂、共提高。
唐宋韻 發表評論於
回複 '遊海兒' 的評論 :
謝謝。說實話,生活在美國,應該多挑它的毛病,也的確發現它的不少問題,比如各行各業的懈怠,美國債務過高,缺乏年輕的優秀政治家等等。
xiaoxiao雨 發表評論於
US is so transparent so the data is so complete. that makes you worry but you worry because you want to compare this data with other countries which might not be so transparent.
槍迷球迷 發表評論於
談到槍支和安全的關係不僅需要泛泛討論, 還應該考慮一個重要因素:公民持槍權利提供了一個為自己和家人人身安全的選項。 其他國家公民沒有持槍權利就沒有這個自我增進安全的選項, 遇到人身威脅隻能禱告。 當然在美國也可以選擇放棄行使憲法第二修正案賦予的權利。

美國合法使用槍械自衛的統計數字是每年大致是5萬到50萬起。 統計數字差別很大是因為標準不一。 絕大多數使用槍械合法自衛無人傷亡,甚至不發一槍。 大吼“老子有槍”嚇跑歹徒算不算沒有定論。
6ba6 發表評論於
S人的概率很小不代表安全感很強,反而持刀槍搶劫的恐怖感怕是美國世界第一,某種族為了個手機殺人的案例就很嚇人,跟非洲草原獅子去斑馬群抓個弱者吃一頓類似。相反,歐洲的偷就算文明很多了,畢竟是謀財不害命
localappleseed 發表評論於
作者象是理工科背景的,但一看其他文章,許多是純文學,佩服!
遊海兒 發表評論於
所以,生活在美國,就偷著樂吧
唐宋韻 發表評論於
回複 '最後的老留' 的評論 :
謝謝褒獎。用數字和統計作結論是我的日常工作,嗬嗬。
唐宋韻 發表評論於
回複 '大號螞蟻' 的評論 :
謝謝。我特意用數字談具體問題。宏觀方麵最後提了一下,但本文未打算多說。
最後的老留 發表評論於
謝謝樓主好文!有翔實的數據,有說服力。
大號螞蟻 發表評論於
你這隻是說了刑事安全問題。美國最大的安全是政府安全。雖然白左橫行以來有明顯的下降。但畢竟不是黑幫政府。黑幫政府的危險性可是比街頭黑幫厲害萬倍。中國奴工之所以成為奴工,而哪怕是印度菲律賓拉美黑非洲都不可能替代,不可能出這麽多奴工(美其名曰懶惰)。就是因為中國的極度不安全。背井離鄉妻離子散也要打工,可不是高薪吸引,而是背後有刀子頂著。
唐宋韻 發表評論於
倒數第二段中“權力”應為“權利”。一旦能改馬上改。
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