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白水:拜耳收購孟山都隨想

(2016-11-14 09:00:55) 下一個

今年九月,德國拜耳(Bayer)與美國孟山都(Monsanto)兩家公司達成協議,拜耳將以$66 billion 美元的天價收購孟山都公司。如果交易獲得批準,它將是史上最大的一次現金收購交易。必然會對全球的農業和普通老百姓的生活產生深遠的影響。

目前歐盟和美國正在最後審查這個並購案,結果如何難以預料。如果美國和歐盟批準了這個交易,等於將世界的糧食供應,交由拜耳-孟山都等幾個全球超大型公司來控製。

2016年,全球農業界發生了一係列的重大並購案包括:拜耳-孟山都,陶氏-杜邦、巴斯夫及中國化工-先正達。如果所有這些並購案獲得通過,它們將控製全球幾乎三分之二的專利種子和農藥。到時,大多數小型獨立的種子生產商很可能會敗出這個行業。

可以說拜耳收購孟山都是一次豪賭。拜耳是世界上最大的醫藥農藥跨國公司之一,而孟山都是全球最大的種子公司(沒有之一)。孟山都以其轉基因種子和除草劑聞名天下,同時一直遭受反轉基因等團體的大力抨擊。合並後的實體將不僅是世界上最大的種子製造商,也將是最大的的農藥生產商。屆時拜耳將控製世界上三分之一的種子供應。

讚同並購的人認為,這項合並將整合孟山都在美洲的主導地位(80%的美國玉米和93%的大豆)與拜耳在歐洲和亞洲的市場實力,對全世界的農民推廣其農藥和轉基因作物,將有利於應對全球氣候變化,人口增長和饑餓問題的巨大挑戰。

孟山都公司的首席執行官 Hugh Grant 聲稱,合並是整合資源的需要,可以產生更多的創新,來改善提高“世界各地的種植者和人民的生活”。

反對的聲浪也很大。《食品工業合並》一書的作者,Phil Howard認為:合並產生的債務將迫使新企業削減成本和縮小他們種子的目錄,專注於最有利可圖的品種。

歐洲公眾輿論大多反對合並。70%的德國人擔心這筆交易將會產生“負麵後果”,三分之二的人希望它被取消。反對者在請願書上寫道:新的巨型企業將能夠單獨決定什麽東西可以在田間生長,以及我們所吃的東西。

有觀點認為,該收購也可能會導致種子的價格暴漲。據報道,自從1996年孟山都開始商業推廣其轉基因種子之後,種子的價格不斷上漲。與1996年相比,目前大豆種子上漲了325%,玉米種子上漲了259%,轉基因棉花的種子價格已經飆升了516%。

在美國,民主黨參議員Bernie Sanders呼籲司法部不僅要阻止並購,還應重新啟動對孟山都在種子和化學品市場的壟斷調查:“收購孟山都,拜耳將成為所有美國人的威脅。合並將提高巨型公司的利潤,讓美國人支付更高的價格。”

那麽,這個農業史上最大的收購將會如何影響今後全球農業的發展?對普通老百姓的生活是福還是禍?下麵跟大家分享一下自己的感想。

在人類的文明發展進程中,我們的食物種類最初經曆了由少到多的過程。近代大工業和全球化的發展,加上環境的破壞,又讓我們食物種類的多樣性由多變少。聯合國糧農組織(FAO)指出,目前世界上75%的食物是由12種植物和五種動物產生的。在已知的30,000種可食用的植物中,水稻,玉米和小麥提供了60%的卡路裏和蛋白質。

首先,拜耳收購孟山都必然加劇作物種子的壟斷並可能進一步擴大單一的糧食耕種,導致我們餐桌上天然豐富的作物種類越來越少。據《美國國家地理雜誌》最近報道,美國農作物多樣性的消失是非常驚人的。據估計,在上個世紀,大約有93%的蔬菜品種的種子已經消失了(鏈接:have gone extinct) 。(圖)

我以前在“健康食品” 的新定義》 裏提到過“食物多樣性”是健康食品的重要特征。對種子的壟斷無疑會導致食物多樣性的大幅度減少,可能會威脅本來就已經很脆弱的糧食供應係統。

種子的壟斷不可避免的會造成某個單一品種植物的種植麵積加大,同時農業災害的風險也會加大。曆史上曾經發生過這方麵的教訓,比如1845 - 1852年間發生的的“愛爾蘭馬鈴薯饑荒” (又稱大饑荒 the Great Famine),當時有超過一百萬人死於饑餓和疾病。160多年後才找出了其與單一品種的種植有關。

其次,這種壟斷讓農民們在購買種子,農藥等農業必需品時沒有太多的選擇,他們的命運基本上將由幾家這樣的巨頭公司控製。

其實,並購與反並購的爭論,就像轉基因兩大陣營的爭論一樣。表麵上看是“轉基因是否安全”,實際上反應的是多年來人們在“壟斷與反壟斷”,“地區性與全球化經濟”的博弈。普通老百姓關心的是自己碗裏的飯是否安全,食品的價格不要飆升。因此反壟斷,反全球化團體必然要拿“轉基因食物不安全” ,“並購必然導致食物價格上漲”來說事。這不奇怪,講別的老百姓不關心。

今年七月,奧巴馬總統簽署了轉基因食品GMO標簽法案,要求所有轉基因食品必須標注GMO信息。表麵上看該法律的簽署是反轉基因團體和人民的勝利,實際的效果可能並不是我們想象的那樣。發表在consumerist上一篇文章形容:“聯邦轉基因法案打開的漏洞比它關閉的還多”。(有興趣的朋友可以參考博文:《奧巴馬簽署了轉基因標簽法是禍是福?(原創) 》)

作為食品行業的從業者,不必諱言,與大多數科學界人士一樣,我是讚同發展轉基因技術的。相信轉基因技術是提高糧食產量和供應,解決全球饑餓問題的必經之路。而且自從轉基因食品問世20多年來,轉基因食品沒有出現過任何真正的安全問題。我不是經濟學家,無法確定“地區性經濟”與“全球化經濟”那個更好。但有一點可以肯定,糧食種子的壟斷和單一品種的擴大化,必然加速食物品種多樣性的減少,我們餐桌上飯菜的種類就會越來越少。我想這是人類科技發達和文明進步必須付出的代價,也可以說是人類的悲哀。

兩家公司表示,他們將在全球30個司法管轄當局尋求種子和農藥的批準,包括中國,印度和巴西等新興市場。拜耳表示如果交易破裂,公司將支付20億美元的反壟斷申請費用。結果如何,我們將拭目以待。

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