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從裏約奧運,Zika病毒和安全套想到的

(2016-08-09 08:59:22) 下一個

      裏約奧運會已經開幕了,但Zika病毒的陰影仍然籠罩在裏約的上空,訪問者和參賽運動員還在擔憂如何避免感染Zika病毒。這次奧運會發放了45萬隻安全套,比4年前的倫敦奧運多出3倍,可以肯定巴西流行的Zika 病毒是其中的一個重要考量,研究已經證明Zika 病毒是可以經過性傳播的疾病。

在人們與Zika病毒的戰鬥中,除了發放安全套,你也許不知道,公共健康專家和研究人員正在使用有爭議的轉基因技術來應對Zika的威脅。

消費者通常聽說的轉基因都是關於轉基因食品,可能並不知道轉基因在醫學方麵的重要作用。大多數現代生物醫學進展,特別是用來根治和預防傳染病,如Zika, Ebola和流感流行的疫苗,都依賴於與轉基因食品相同的分子生物學技術。為了保護大眾的健康,科學家們一直在利用轉基因技術,盡可能快地研發出新的產品以應對不斷出現的威脅,包括生產足夠的預防用疫苗,監測甚至預測新的疾病流行。

疫苗可以與人的免疫係統一起來強化身體的天然防禦機製。最早的疫苗可以追溯到200多年前1790年代的“牛痘苗”,我們每個人小時候都接種過這種預防天花的牛痘苗。因為各種疫苗的廣泛應用,很多常見傳染病,如小兒麻痹,麻疹和結核等疾病得以控製,有些疾病如天花,得到根治,已經完全從地球上消失。

可以說疫苗是人類戰勝傳染病最偉大的發明,疫苗也是最便宜和最有效的預防性藥物。很多疫苗的保護期長達幾十年,甚至終身有效。這也是為什麽每個國家都把“預防為主,治療為輔”做為防治傳染病的戰略方針。

自1970年代起伴隨著分子生物學的發展,現代疫苗也取得了極大地進展。研究人員可以 “剪切和粘帖” 基因來研究它們的特性或使基因突變來觀察生物體如何應答。當基因被修飾,我們稱之為重組DNA”,一個生物體含有重組DNA,就是一個轉基因的GMO

疫苗研究人員使用分子生物學來分析和“剪貼”病毒或細菌的DNA,可以快速和便宜地研究生產疫苗。

重組乙肝疫苗是分子生物學的貢獻之一。即使自1981年已經有了乙肝疫苗,但時至今日,乙肝在世界範圍內,仍然每分鍾就會導致一人死亡。據統計中國約有10%,即一億多人口為乙肝病毒攜帶者,這些人最終可能轉化成肝硬化或肝癌而死亡

最早的乙肝疫苗是用從乙肝病毒攜帶者的血液裏提取的病毒抗原生產的。當重組DNA技術出現以後,研究人員可以在實驗室裏獲得病毒基因而不必再從感染的病人血液裏分離它們。

毋庸置疑,分子生物學可以加速新疫苗的開發。今年6月,DNA 重組Zika疫苗第一次被批準進行人體試驗。 這一進展距世界衛生組織WHO宣布Zika為國際緊急公共健康問題不到5個月。

消費者在小心翼翼地避免食用轉基因食品的時候,如果知道他們依賴的很多藥物和疫苗都是轉基因產品,可能都會被嚇到。

很多高利潤藥品的主要成分是蛋白質。而蛋白質的生產成本很高,且容易變性失效。但是重組DNA技術可以用來大批量生產這些蛋白質。

2014年最暢銷的藥品中,40% 為生物重組的蛋白藥物。包括治療關節炎,腫瘤和糖尿病的藥。美國疾病控製中心CDC為新生兒推薦的10種疫苗中,有3種可能是重組疫苗。包括用酵母生產的重組乙肝疫苗,重組乙肝疫苗已經被廣泛使用了30年之久。90年代中國的長春和上海生物製品研究所就有大規模生產重組DNA乙肝疫苗的能力了。如果你打過乙肝疫苗,有可能就是轉基因疫苗。

麵對最新的Zika和Ebola的威脅,我們已經有了一個積極的反應。在轉基因技術的幫助下,傳染病專家擁有了對付下一次爆發流行的工具,不僅可以快速檢測疾病,甚至可能預防新的傳染病爆發。這些是我從裏約奧運和Zika病毒所想到的。

不管我們是否喜歡,轉基因技術包括轉基因產品已經成為人類解決生存挑戰的重要工具和必經之路。

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評論
白水之魚 回複 悄悄話 回複 '石墨' 的評論 : 藥品的質量安全標準更高,應該更重視才對,如果轉基因食品有問題,轉基因藥品也應該有問題,這和用多少沒關係。
石墨 回複 悄悄話 轉基因食品和藥品怎麽能相提並論?誰拿藥當飯吃啊。其實轉基因最大的問題是利益集團阻止民眾知情,不做賊心虛什麽?本來可能安全的東西也沒人信了。
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