我在美國學英語(多語習得)

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昨天在OC攀岩館有位媽媽過來搭話。這家攀岩館是極限運動年輕人的聚集地,因為孩子們的岩館在改裝,這兩次在這裏臨時訓練。之前去的時候,我和孩子們用中文,被她聽見。昨天再次見到的時候,她似乎在等我出現,迫不及待過來搭話。

和我講英文的迫切不一樣,她迫不及待和我傾吐中文,她的迫切超過我的迫切,所以我就津津有味兒聽她說了一個多小時。她的語言學習經曆應該能為大家帶來很好的啟示,故而開篇就來講述她的經曆。

1.她母親是馬來西亞華二代,父親是新加坡華三代,家裏說中文,初中為止中英雙語教育,後有在上海進修的經曆,得益於李光耀的前瞻性,新加坡國立教育用中文簡體,她的中文聽說讀寫表達非常流暢。這段經曆,看得出她接觸過的語言按照熟練度是,英文、中文、適量馬來語。

2.大學畢業後,在泰國越南都有短暫停留的經曆,能夠分辨泰語和越南話,並通少量口語。

3.有派駐墨西哥的工作經曆,所以略通西班牙語。

4.後長期在中東、迪拜約旦等地生活,期間與來自美國的先生結婚生子定居中東。小孩子接受阿拉伯語和法語教育。在這裏她與家裏的工人用阿拉伯語溝通。孩子們通阿拉伯語、法語、英語。

5、目前經SF, 定居在OC。孩子們入讀中文沉浸式學校。

她的工作是Marketing,她的職場是真正國際化的,視覺非常開闊,這大概也是新加坡特色。最近幾年因為照顧孩子和家庭,隻能選擇間斷性的兼職工作。她陳述的時候,國家地區人文地理、思維切換非常流暢,能感受到各種文化交織提煉下蓄勢待發的職場女性特有的曆練。

我們都是“不安分”的主婦,我們也談料理,談迪拜上海的現代化談新加坡的會展中心烏節路牛車水唐人街香辣蟹,談英國BBC的紀錄片,談最近在上海洛杉磯的麵試和工作,彼此能感受以全新麵貌回歸職場的渴望。

這種交流正是許多語言習得者希望達到的文化溝通。語言的最終目的是內容,以任何方式實現內容溝通的人才是真正的語言應用高手。從這個角度講,語言交流的精髓在於內容,“內容為王”也體現了語言應用學的價值。通常意義說的“懂”什麽語,頂多是個敲門磚。

... ...

記得之前寫過關於成人學校和社區大學學習ESL的經曆。上學對於移民初期無頭緒的人來說是非常好的選擇。不過,語言終歸是要應用的,所以這一篇來寫寫語言的應用篇。

對於曾經經曆過自己很滿意的職場生活,並且對職場生活仍有向往的職業主婦來講,重要的並非相夫教子,或者生活無憂,而是如何保證自己的活躍狀態,如何認定自我的價值。我從未懷疑自己會有更好的職場前程創造更大的價值,為此從未停止做各種準備。

即便強調獨立個體,人生階段劃分,但沒有任何經曆是獨立存在的,所有的能力和能量值都在如人體機能一樣相輔相成。

做為零起點英語學習者(我本人已經無需強調這一點,鼓勵新手還是要強調),盲目是必經過程。如果不想就此在家務中沉寂(事實上,在美國做稱職的家庭主婦,難度一點不比職場女性低,隻會更勝一籌),就必須要想辦法激活自己。

在經過最初磨耳朵的階段之後,我的聽力和理解力進步都很大。

除了在學校,所有的美國人都不是“友好”的溝通對象。並非他們不友好,而是人家很自然將你共同體了,無差別對待對於對方來說是理所當然的。多語種學習者有個共性,即便聽不懂,但理解力和表達能力很強。這對精準單一語種習得是一種障礙,對於應用則會產生加速度。

我現在的階段是要精準表達,精準就要讀和寫,所以要屏蔽思維的過於活躍,專注單一語種,這注定就要吃些苦頭。經過一段時間的體驗和摸索,未來一段時間職業方向也比較明確,所以這學期較以往精準周密學習計劃逐漸進入可行階段。

Point 1:初學者不適宜做這種計劃。初學者就要像推土機一樣往前推,要多看,多聽,不要給自己設限。無所畏懼逮到機會就說,誰都不需要認識,隻認識對方會說英語就夠了。對於初學者來說,所謂係統和選擇都是浪費時間,無論通過什麽方法,隻要保證用時用量,慢慢轉換為英文思維。進入某個階段,要減少中文的使用時間。

Point 2:在學校的選擇上,成人學校學習生活技能比社區大學要實惠,社區大學對於學術幫助要更直接。老美教會有非常好的學習資源,建議去新教教會體會。美國是基督教建國的國家,沒有接觸過《聖經》,教會生活,理解美國精神總是會有些差強人意。反過來這些經曆會非常有助於理解美國社會。接觸過這種生活,一隻腳踏進教會不代表成為基督徒,成為基督徒是個人的選擇,真正的基督徒是值得尊敬的。

Point 3:如果不能上學,就要跟進孩子們上學的節奏自學。這對個人的自律和獨立能力要求很高。孩子的節奏是一定要自己跟進的,不要想著交給什麽輔導班。

Point 4:搜索一切機會去工作,包括義工。

有了這些經曆之後,自己會有許多自信,基本上用不著任何人,自己就會對自己有個判斷,做周密的計劃。

我過去的計劃中有實現的,有沒有完成的,有快也有慢,但無論如何沒有放棄過自己。這學期不打算跟學校的節奏走,要跟著自己的工作計劃走。所以,首先把和自己未來職場有關係的專業術語和專業書籍,還有應用視頻調了出來。此時,過去反複記憶也記不住的詞匯就變得鮮活。

有了方向,用時也就更加精準。

(未完待續)

9/13/2018

尤其開心USA 發表評論於
回複 '無法弄' 的評論 : 是,交流要貫穿在各種學習階段
尤其開心USA 發表評論於
回複 'GuoLuke2' 的評論 : 人在美國就要走出去,去工作去教會去做義工到處都可以~
尤其開心USA 發表評論於
回複 'hibiskus' 的評論 : 謝謝,很好的建議
GuoLuke2 發表評論於
讀書和看電視。找人交流缺乏條件。
無法弄 發表評論於
和人交流是最好的學習方式
hibiskus 發表評論於
很有趣的好文。成人學外語還可以多寫,這對單詞、語法、口語的準確快速記憶都很有幫助。
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