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美國人寫中文表達情感: 我親愛的妹妹

(2008-03-27 08:58:54) 下一個

我親愛的妹妹


蘇偉辭 (Alan Thwaits)


  我還記得,少年時我和四妹喜歡說心裏話,談的是哲學、宗教、人生觀,比較抽象的事情。我從小就喜歡談抽象的,不過跟妹妹談到這些是為了讓她對學問多感興趣,多學習的。妹妹喜歡她的大哥,也喜歡跟她大哥談話,但她就是不喜歡學習。妹妹八歲的時候,我就十八歲了,是上大學讀書的年齡了。後來我聽她說,她高中的時候偶爾逃學跟朋友一起去玩,第二天替母親自己寫理由信給老師。我在成長的時期母親一直在家裏照顧我們四個孩子。等我和二弟上了大學,母親決定要幫助父親經營我們家的生意不大的本地報紙,父親當出版者,母親做編輯。這樣母親沒有時間照顧孩子了,妹妹則多玩少學。

  我二十來年離開家忙著在新澤西州上大學、在日本做編輯、在加州讀哲學博士,這個時期我的妹妹在賓州長大了。她說,我上大學離開家的時候,她覺得她喪失了她最親、最好的朋友。她童年還不懂事的時候想跟我結婚,因為我是她的理想男人。後來她嫁的丈夫在很多方麵很象我。妹夫是個建築設計師,剛認識的時候還在上大學讀建築設計,他為了付學費一邊工作一邊學習,為了省錢住在他父母家,到費城走讀。由此可見他是非常實際的。我記得,我從大學回家的時候勸妹妹讀聖經,加上她的朋友們向她傳教,替她禱告,她就成為個基督教信徒了。妹夫也是個基督教信徒。我已經不信基督教了,不過在妹妹那裏還留著這種影響。妹妹夫妻不但相信基督教,而且認為是耶穌給他們生活的目的。

  嫁個建築師,能住在好看的房子裏。妹夫搞建築行業總看有沒有機會買土地,蓋房子,賣房子,賺一筆錢。他們的第一所住房就是用這樣的機會得來的。他們以比較便宜的價格買了鎮裏的一所房子,然後把裏邊全改裝了,一樓租給一個老太太,二樓自己住。不過他們倆結婚時還沒改裝好,結婚的頭八個月住在沒改裝好的房子裏一邊用業餘時間改裝房子一邊工作。改裝好的房間果然真象是個建築師設計的:白牆、直線的形、無處不用。這套房間後來住了妹妹夫妻加上四個孩子。第二所住房差不多。妹妹的公公聽到有人把他那裏旁邊的土地以便宜的價格賣出,而狀況真好:有一條溪,溪左右有林,路和溪中間有斜坡。妹妹夫婦就把這片地買下來了。房子是妹夫設計,妹夫的哥哥蓋的。這第二所住房也有白牆、直線的形,可是這次蓋得很大很大:加上地下室一共有四層,房子跟樹梢一樣高。

  現在我們轉入正題。妹妹從小就要孩子,而且越多越好。他們夫妻多次努力,不過妹妹未曾懷孕,看病後不幸發現,雙方都有生理的毛病,治病後妹妹還是不懷孕。看了很多次醫生,吃了很多藥,花了不少錢以後,他們倆決定領養別人的孩子。美國有一些父母真壞:有的強奸自己的孩子或者不理自己的孩子,甚至不給飯吃,不給衣服穿。州的當局不讓這種父母養孩子,給別人養。妹妹去看了孩子的相片,聽了孩子的過去之後,妹妹夫妻申請領養四個孩子(是兄弟姐妹),過了三年又申請多領養三個孩子(同樣也是兄弟姐妹)。一共有七個孩子。這些孩子因為小的時候沒人控製他們,行為亂而且不文明;因為沒有大人跟他們玩,英文說得不正確,詞匯不多。在孩子的眼光中,父母能讓別人養自己的孩子等於父母不要他們而這對孩子來說是大人想象不到很大很大的衝擊。孩子們一來妹妹的家心裏不安。前四個孩子在妹妹的家住了大約三年,後三個孩子住了大約一年,才感覺到這裏就是他們的家。上小學前兩年還是不能把心放在學習上。州當局不讓托養父母打孩子,第一年也不讓領養父母打孩子。不能打孩子,怎麽能控製他們?至少要有打孩子的權威。如果沒有,很容易把孩子慣懷。妹妹的孩子剛來的時候也是這樣;行為很亂、不文明,脾氣慣懷、不聽話。妹妹形容她的孩子剛來時是“創造災害的旋風”。

  為了撫養這麽多孩子,需要一種管理製度。妹妹的製度是這樣。每個孩子有家務:收拾自己的屋子,洗碗,打掃,搞衛生,割草,除去花園和菜園的雜草,等等。每一個家務作完了,給孩子多少分。孩子不聽話或者作壞事,減多少分。到了周六看孩子有多少分,給他們多少錢。為了上大學付學費他們的錢一半要存在銀行的賬戶。妹妹得到她的前四個孩子已經有七年半了,後三個有四年了。現在大家都說她的孩子很有教養,很禮貌。一兩個孩子還有學習的問題,別的孩子的學習還可以,也有四個孩子喜歡讀書而且讀得真不錯。

  妹妹住在一所挺大的房子,周圍有樹、溪、花園,有兩輛汽車(一輛是名牌豪華的),丈夫是個建築師,加上她本人長得好看(高直的古典鼻子、精美的眉毛、亮大的眼睛、纖細的嘴唇):從表麵上來看,別人很容易羨慕我的妹妹。然而這是個錯誤。妹夫為了賺錢除了周末每天需要工作十個小時(周六工作半天,他們的宗教不允許他們禮拜天工作)。不景氣時房子的買賣最受影響,妹妹家有時經濟上很緊。照顧七個孩子真不容易,光給孩子做飯洗衣一天到晚會很忙。加上因為經濟上很緊,妹妹總忙著想辦法省錢。為了省錢她自己種菜,做罐頭,在舊衣店買衣服。妹妹領養了七個孩子,在她家的教會和住宅區出了名,總有人把他們種的蔬菜和舊衣服送給妹妹,而妹妹總是很高興地接受。

  我原來想使妹妹喜歡讀書,但她就是不喜歡。她也不喜歡在外邊工作賺錢。她結婚前在我父母的報紙也工作過,結婚後在一家印刷廠也工作過,但她不喜歡在外邊工作賺錢。我們四個兄弟姐妹之中隻有她留在父母那裏。因為她的朋友都在那邊,她不願意住在外地。不過她喜歡孩子,越多越好。她認為撫養孩子是對社會有很大的貢獻。我的妹妹:一個比較傳統的婦人和母親。我想,在我們的社會裏每一個人都有合適的角色。我很高興妹妹找到了她的。

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北美女人創作群 回複 悄悄話 回複DINGFRANK的評論: 作者是正宗老美, 他的更多文章請看:
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riverside 回複 悄悄話 真是老外寫的嗎?看著挺象的。
DINGFRANK 回複 悄悄話 寫得太好了!
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