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第十四章 國人暴動

  周朝傳到第十代國王厲王的時候,家底已經十分薄弱了。這時候外族入侵、侯國內亂,貢賦減少,王朝的國庫變得很空虛。偏偏新登基的周厲王又奢侈荒淫,揮金如土,使得周王室的財政很快出現了危機。

  周厲王為了繼續過那種花天酒地的生活,決定增加賦稅。可立什麽名目來征稅呢?他想不出來,該收的稅都收了。這時,手下一個叫榮夷公的大臣給厲王出了一個點子,讓他對一些重要物產實行“專利”。即不論是王公大臣還是市民百姓,隻要他們采山上的藥,砍山上的柴,捕撈河湖裏的魚蝦,射獵山林的鳥獸,都必須依法納稅。還有喝水、走路也得繳納錢物。這是一種巧取豪奪,搜刮民脂民膏的辦法,不僅遭到老百姓的反對,就是一些比較開明的官吏也覺得很不妥當。很多大臣也紛紛向厲王進忠言,其中有個叫芮良夫的大夫勸告厲王不要實行“專利”。他說,“專利”會觸犯大多數人的利益,引起大多數人的反對。可是厲王根本聽不進去,他一味寵信榮夷公,讓他來負責實行“專利”。

  實行專利後,百姓的生活更是苦不堪言,頓時怨聲四起,例如,在當時就流傳著這樣一首歌謠:“碩鼠碩鼠/無食我黍/三歲貫汝/莫我肯顧/逝將去汝/適彼樂土。”

  意思是說,大田鼠啊大田鼠,不要再吃我的黍(糧食)。多年來我縱慣著你,而你卻對我們毫不眷顧。我們要離開你了,到那充滿自由的樂土去。這表明了百姓們對周厲王強烈的不滿情緒。

  老百姓們怨恨周厲王,都紛紛咒罵他。大臣召伯虎看到形勢嚴重,就跑到周厲王麵前懇求說:“王上,百姓們實在難以忍受了,專利再不廢除,就要出大亂子啦!”可厲王根本聽不進去。他派了很多密探去監視老百姓,如果發現有人議論“專利”,咒罵厲王,就抓來殺頭。從此,人們的滿腹牢騷隻好往肚子裏咽,誰也不敢再說出來了。熟人在街上見了,也隻是簡單地遞個眼色,然後走開。整個京城寂然無聲,猶如一座墳場。

  厲王卻以為自己的殘暴統治產生了效果,沾沾自喜對召公說:“你看,百姓現在還有怨言嗎?”召公聽了,對厲王說:“強把百姓們的嘴堵住,已使他們的怨聲變成怨氣了。不過,以臣之見,把水堵住,一旦決口,危險更大,所以治水的方法是疏通河道;治民也是這個道理,應該廣開言路。大王怎麽可以以嚴刑苛法,堵塞言路呢?”厲王仍然不聽勸告,反而變本加厲地實行殘暴的統治。

  終於,人民再也不能忍受了!堵塞的洪水終於決口了!都城裏的小貴族、小商人、手工業者聯合起來,衝向王宮,去找厲王算賬。起初厲王還想用王師來鎮壓,可王師中全是些平民百姓。他們見國人造反,很多人也摻和進去了。在迫不得已的情況下,周厲王隻好帶了一些隨從,偷偷溜出了王宮。臨走前把太子靖托付給了召伯虎。然後就逃奔到了蠡地(今山西霍縣)。

  憤怒的起義群眾找不到厲王,哪裏肯罷休,決定找太子去抵罪。他們得知太子被藏在大臣召伯虎家裏,於是就包圍了召公的家,勒令召公交出太子。召公心想:“過去天子不聽我的規勸,才落到這般地步。現在我把太子交出,會不會有人說我是對天子的不忠、伺機報複呢?當初我曾向天子滿口答應保護太子,如若交出,豈不是天大的不義?可是我不交出太子,人們一定不肯答應,怎麽辦呢?”他考慮再三,決定把自己的兒子冒充太子,交給了起義群眾,這才使太子躲過這場災難。

  國人暴動的第二天,周朝的一個諸侯國衛國的國君衛武公就率領部隊開到鎬京城。這衛武公又叫共伯和。共伯和率軍到鎬京,本來是前來平叛的,可是當他來到王都,起義群眾已經散去,於是他就率領部隊,駐到了王宮裏。

  厲王外逃,不敢回來,太子雖活著,但一來年幼,不能主事,二來他是找了替身才逃了命的,現在暴動剛平,還不能暴露真相。於是召公提議,國事暫由共伯和代理,其他大臣一致同意,共伯和雖然是代理,但實際上行的是天子之職,所以這一年被稱作共和元年(即公元前841年)。也就是從這一年起,我國曆史開始有了準確的年代可以查考。

  共伯和執政以後,采納了召伯虎的建議,廢除了厲王時的“專利”法,減少了名目繁多的賦稅,人民得以安生,社會又趨於穩定。

  共伯和執政的時期,曆史上稱為共伯和時期。轉眼十四年過去了,逃亡在外的周厲王死了,太子靖也已經在召公家裏長大成人了。召伯虎覺得時機已經成熟,於是,一天上朝後,他就對共伯和及眾大臣講了真相,大家見太子還活著,一致同意立他為天子,共伯和知道自己不是周室正宗,而且眾怒難犯,也就順水推舟,親自到召伯虎家把太子靖接進王宮,舉行了隆重的登基儀式。不久,他就又回到原來的封地,當他的諸侯王去了。新即位的天子,就是周宣王。

  
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