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第十五章 千金一笑

  周宣王即位後,立誌複興周室,洗刷父王的恥辱。於是他挑選了召伯虎等一批忠良賢士做自己的輔臣。在他們的輔佐下,四麵討伐,中興周室,經過幾年的征戰,諸侯朝貢,四夷臣服,周宣王已成為一個名副其實的天子了。公元前782年,周宣王由於征戰失利,憂鬱而死。眾大臣們遵照遺囑,立太子宮涅為天子,於靈前即位。他就是西周的末代天子周幽王。此時幽王已結婚,他的妻子是申侯的女兒。她生了一個兒子,名叫宜臼。根據眾朝臣的奏請,幽王下令,立申侯女為王後,宜臼為太子。

  周幽王更是一個無道的昏君,他整日花天酒地,荒淫無度,常常好幾個月不理朝政。周朝有個諸侯國叫褒國,其國君褒見天子如此荒唐,就來規勸,幽王根本不聽,反而把褒關進大牢。

  褒的兒子洪德見父親被關,非常焦急,於是就與母親商量如何救出褒。他們聽說幽王非常喜歡美女,就用重金買下一個年輕漂亮的少女,取名“褒姒”,教給她宮中禮儀,然後送給幽王,幽王見了大喜,於是下令放了褒。

  褒姒入宮後,很得幽王的寵愛,不久就生了一個兒子,取名叫伯服。幽王為了討得褒姒的歡心,於是就廢了申後及太子宜臼,另立褒姒為王後,伯服為太子。申後遭此厄運,怕以後幽王加害於宜臼,就讓他去投奔外公以保全性命。宜臼含淚告別母親,趁黑夜逃出鎬京,投奔了申侯。

  宜臼一走,幽王好像拔掉了眼中釘,很是高興,可是隻有一件事不隨心意,就是褒姒有個怪脾氣,她從來不笑,不管多麽有趣的事情,她都不露笑容,幽王覺得十分納悶,對褒姒說:“王後生得這般嫵媚,若再開顏一笑,必定更加動人了。”褒姒淡淡地說道:“賤妾生來就不喜歡笑,大王不必見怪。”幽王不相信,下決心要讓她笑一笑。於是貼出布告:誰能讓新王後笑一笑,賞金一千。告示一出,一些人爭相入宮。有的吐舌瞪眼做怪相,有的說一些荒誕的笑話,可褒姒看了,聽了,仍不露一絲笑容。幽王手下有個大臣叫虢石父,是個會拍馬逢迎的壞家夥,他出了一個壞點子,叫做“烽火戲諸侯”。原來古時候,遇到敵情,主要靠烽火台報警。那些烽火台遍布各諸侯國,相鄰的兩座能互相看見。如果白天某處發現了敵情,就點燃曬幹的狼糞,靠“狼煙”傳遞情報;如果是晚上,就點燃柴草,靠火光傳遞情報。這樣一座傳一座,用不了多長時間,消息傳遍全國,各地諸侯就會率部隊趕往京都,聽候調遣。

  幽王聽了這個計謀,萬分高興,決定一試。一天,天氣晴朗,幽王帶著褒姒來到城樓頂上,登台遠望,遠山近水,盡收眼底。幽王下令點燃烽火,頓時狼煙四起,直衝雲天。遠近諸侯看到烽火點燃,還以為敵國來犯,於是紛紛點齊兵馬,向鎬京奔來。他們趕到鎬京城下,卻看不到一個敵兵,隻見幽王和褒姒坐在城樓上喝酒看熱鬧。諸侯們的這一陣奔忙,可把褒姒給逗笑了。她笑幽王如此輕率行事,笑諸侯這樣容易上當。褒姒一笑,幽王高興了,馬上給了虢石父千金的獎賞。那些諸侯可氣壞了,知道受了愚弄,就大罵一氣帶兵回去了。

  再說申後的父親、宜臼的外祖父申侯,得知幽王廢掉了申後和宜臼非常生氣。於是就設計向戎人借兵,準備推翻幽王。戎人兵強馬壯,早有東侵之意,現在申侯主動借兵,自然樂於相助。不幾天,就將戰馬、刀槍備齊,發兵前來攻打鎬京。幽王看到戎人真的打來了,趕緊派人去點烽火,向諸侯求救,可是這一次,諸侯們還以為天子與王後嬉戲,全都按兵不動。就這樣,鎬京被戎人攻破,幽王逃到驪山腳下,被殺掉了,褒姒被戎人抓走了。申侯一見鎬京被攻破,幽王被殺,覺得大仇已報,但想到周朝天下,不能落在外人之手,於是又暗地裏派人去通知各諸侯國,請他們派兵前來鎬京,趕走了戎人。諸侯們看到幽王已死,就隻好和申侯一商量,擁立幽王的兒子宜臼繼承王位,就是周平王。再說戎人上了申侯的當,白白為周人消滅了昏君,自己卻未占上什麽便宜,因此心中怨恨,屢屢出兵東侵,烽火連綿不斷。周平王即位後,怕戎人再一次打進來,加上鎬京已被戰火搞得殘毀不全,於是,在公元前770年,他把王都從鎬京遷到了周公營建的東都洛邑。因為鎬京在西邊,所以曆史上把平王東遷以前的周朝稱為西周,把平王東遷以後的周朝稱作東周。

  
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