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第九章 夏桀亡國

  少康在位共二十一年,在此期間,他整治家園,恢複生產,使夏國再次複興起來。

  少康死後,他的兒子杼繼位為王,將都城遷到老丘(今河南開封一帶)。杼在位時,夏朝比較強盛,但他以後的王卻一代不如一代。到傳至夏禹第十四世孫夏桀時更加糟糕。

  夏桀生得身材魁梧,力大無比,能把鹿角折斷,鐵鉤扳直,高牆推倒,能赤手與虎豹搏鬥,而且才智過人。隻可惜他的力氣和才智沒有用到興邦治國上,而是全都用到了吃喝玩樂上。

  夏桀即位後,對打仗發生了濃厚的興趣,既可開疆拓土、揚名天下,又可搶掠財物,以供享樂。於是四處征戰。東夷諸國招架不住,隻好向夏王朝稱臣,有些小國聽說夏王桀貪財好色,就送來金銀財寶和美女,以保全國土不被侵吞。桀得了這些奇珍異寶和花容月貌的美女,果然不再征戰,回到都城恣意享樂。為了討得這些美女的歡心,夏桀大興土木,下令在洛陽建造一座傾宮。傾宮占地方圓十裏,高十丈。又在宮室中心用玉石砌成了一座瑤台。這座傾宮花了七年才完工,動用了成千上萬的奴隸,花費了大量的財物,給百姓帶來了極大的災難。

  夏桀手下有個叫關龍逢的大臣,為人正直,對桀這樣腐敗荒淫,不理朝政十分不滿,不忍看見夏朝一天天沒落,於是就向桀進忠言,勸他以國事為重,悔過自新。夏桀不但不聽,而且還把關龍逢給殺了。從此,好人都不敢再親近夏桀,而壞人則成天阿諛奉承圍著他轉。夏朝越來越腐敗了。

  正當夏朝日漸衰落的時候,黃河下遊的商國逐漸強大起來。商國是夏朝的屬國,據說其祖先是帝嚳的小兒子,名字叫做契。契曾協助大禹治過水,舜為了表彰契的功績,賜他姓“子”,並將商地(今河南商丘一帶)賜給了他,後來,子契就在封地建立了一個小國家,叫商國。當夏王朝的王位傳到桀時,商國正是一個叫做湯的人掌管國事。商湯看到夏桀荒淫無度,凶狠殘暴,不得民心,暗暗下決心要推翻這個腐敗的夏朝。決心一下,商湯就決定充分利用有利的條件,爭取各國的支持,然後進軍夏國。為了將來進軍方便,他還將王都遷到了亳(在今河南鄭州附近)。當時,商國不僅畜牧業發達,農業也發展起來了,糧食充滿糧倉。他還經常救濟各鄰國,因此,商國和各友鄰國家關係都很好。

  有一次,商湯和幾個大臣們來到城外一個小樹林裏,看到一個老人正在林中布設捕鳥的網。那人在四麵布完網後,拜了幾拜,嘴裏喃喃禱告道:“從空中落下來的,從四麵八方飛過來的,但願都能落入我的網裏。”站在一旁的商湯看到這種情景,忙走上前去說:“這太殘忍了,竟然想把天下的鳥都網盡。除了夏桀,誰肯這麽幹呢?”說完,他把老人布下的朝南、北、西方向的網收起,隻留下朝東一個方向的。然後,學著老人的樣子,也拜了三拜,禱告道:“林中的鳥啊,你們自由地飛翔吧,可千萬不要朝東,鑽到我的網裏。”商湯的這一舉動和一番話很快就流傳開了。人們都說商湯好,對天上的飛鳥尚且如此仁慈,更不用說對老百姓了。“網開一麵”這個成語也是因此而來。

  湯在商國籠絡百姓,對內賢明,對外友好,準備進攻夏國。夏桀不久便得知了這個情況,於是就設計把湯騙到了夏國,軟禁在夏台(又稱鈞台)。商國的右相伊尹見此情況,就派人給夏桀送去了很多珍寶及十名美女,夏桀見了這些禮品,怒氣頓時消了一半,不久,就把商湯放回來了。

  死裏逃生的湯更加憎恨夏桀了。在夏國被囚禁時期,他更加看透了夏王朝的腐敗。這樣,他不僅更堅定了推翻夏桀、取而代之的信心,而且加快了滅夏的步伐。

  他一方麵勸說那些受夏朝控製的小國反叛夏朝,歸順商國,又消滅了那些死心塌地跟隨夏朝的小國,另一方麵,在國內積極備戰,加緊籠絡老百姓,讓人服從自己的意誌和指揮。

  一切準備就緒之後,湯立即成立了討伐夏國的聯軍,開始進攻夏國。臨行前,全身披掛的商王湯在幾個武士護衛下,登上高台大聲說道:“諸位將帥、武士們,並不是我願意興兵打仗,實在是因為夏桀罪惡累累,是上天命令我們去消滅他。他大興土木,徭役繁重,使百姓們不得平安度日。現在,就連夏國的臣民也與夏桀離心離德,不願再聽他的命令,可是他還恬不知恥地把自己比作天上的太陽。夏民氣憤地說:‘你這個太陽啊,願你早日毀滅,我們寧願與你同歸於盡!’夏桀喪失民心已經到了這種地步,所以我必須去討伐他!你們要同心協力,成功之後,我將重重賞賜你們。否則的話,你們將受到嚴厲的懲罰。”

  商湯講完,就率領大軍,浩浩蕩蕩地向夏國進軍了。夏桀聽說後,立即停止了宴飲,連夜調集軍隊,在都城周圍設下好幾道防線。但商軍兵強馬壯,士氣旺盛,而夏國的軍隊久不上戰場,平日又沒有進行嚴格的訓練,軍紀渙散,所以,兩軍剛一相遇,夏軍的防線就被突破。夏國的兵士死的死,降的降。夏桀看到大勢已去,死到臨頭,便帶著幾個護從,溜出戰場,向南巢(今安徽巢縣西南)逃竄,商湯帶領部隊緊追不舍,終於在南巢將這個作惡多端的暴君俘獲。商湯本想殺死夏桀,以平民憤。但又想到,自己一向以寬厚仁慈著稱,如果殺死他,怕引起人們的議論,況且昔日的夏王,現在已成了階下囚,大局已定,留著他又何妨?於是,商湯就把夏桀囚禁在南巢,自己率領部隊回亳城了。

  夏王朝自夏禹建國,傳了十八個國王,延續了四百多年,直到夏桀滅亡。作為亡國之君,夏桀被軟禁在南巢,鬱鬱寡歡,過了幾年,也就死去了。大約在公元前十六世紀,即距今三千七百多年以前,商湯正式建立了商朝,即我國曆史上第二個奴隸製國家。

  
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