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父子為奸酷貪成性

嚴嵩倚仗權勢,貪汙納賄,侵占民產、作惡甚多。嚴嵩柄政期間,朝中官員的升遷貶謫,不是根據其人的賢愚廉恥和能力大小,而是憑他們對嚴嵩賄賂的多寡。因此,每天到嚴府納賄的人絡繹不絕,相望於道;饋贈之物,魚貫珠聯,鬥量車載。禮部員外郎項治元賄賂嚴嵩一萬三千金而升任吏部主事。舉人潘鴻業賄賂嚴嵩二千二百金,得任山東臨清知州。軍官仇鑾,因犯罪被革職,為了複官,以重金賄賂嚴嵩父子,竟當上了宣府、大同總兵要職。工部侍郎劉伯躍擅斂民財,將郡縣官犯贓罪所罰銀兩,源源不斷地派車送往嚴府。

尤其令人難以想象的是,貴為皇帝子孫,即親王、郡王們也得向嚴嵩行賄,否則就會處處受到卡壓和冷遇。如皇帝第三子朱載,被封為裕王,由於太子早逝,按序裕王當繼封太子,但皇帝遲遲不作決定。嚴嵩見皇帝猶豫不決,便對裕王格外冷淡。明朝製度規定,裕王府除每年規定的祿銀外,朝廷每年還要另外再撥一些費用。但由於沒有嚴氏父子的命令,戶部竟然連續三年停止發放給賜,致使王府連年入不敷出,又不敢向世宗奏請。還是裕王府一位官員提醒裕王說:“看來要想領到給賜,非賄賂世蕃(嚴嵩之子)不可。”這位未來的皇帝(嘉靖死後,由裕王繼位,史稱隆慶)經此點撥,不得不搜羅府中銀兩,隻湊足一千兩,又從宦官處借來五百兩,共一千五百兩銀子送給嚴世蕃。嚴世蕃這才令戶部將三年的給賜一次補給裕王。事後,世蕃向眾人炫耀:“天子兒尚行金於我,誰敢不行金者!”大學士徐階聽到後不禁慨歎:“世蕃膽真大於天!”

嚴嵩父子侵占的田產僅在北京附近就有莊田一百五十餘所。另外,在南京、揚州等地強取豪奪之良田、美宅也有數十處。這些田產每處價值均有數千金,但嚴嵩父子強買時,賣者往往隻能得銀十分之四五。嚴嵩父子在原籍侵占之民田更是驚人,袁州(今江西宜春)一府四縣之田,竟有十分之七被嚴家侵占。由於嚴嵩父子大肆搜刮民財,魚肉百姓,其家財竟可與皇帝比富。嚴嵩的府第都是雕梁畫柱,峻宇高牆,其巍峨壯麗不減朝堂,至於府中的金銀珠寶更是難以計數。

嚴嵩父子的生活相當奢侈糜爛。特別是嚴嵩子嚴世蕃,美妻愛妾,列屋群居;衣皆龍鳳之紋;飾盡珠玉之寶;張象床,圍金帳;朝歌夜舞,荒淫無度。嚴世蕃甚至連“溺器皆用金銀鑄成婦人,而空其中,粉麵彩衣,以陰受溺。”他對奴婢更是肆意蹂躪,每次吐痰,都是一名美婢以口接之,嚴世蕃剛剛發聲,婢口已張就,他稱之為“香唾盂”。難怪嚴世蕃常常向眾人誇耀:“朝廷有我富乎?”“朝廷有我樂乎?”確實,就連嘉靖皇帝與之比起來,恐怕也要自歎弗如。嘉靖四十年(1561),嚴世蕃母親去世,按理世蕃應扶樞南歸,但他不願離開京師,於是嚴嵩便以年老無人侍奉為名奏準世蕃留侍。但在母喪期間,嚴世蕃每日仍在家聚狎客,擁豔姬,恒歌酣舞,縱情淫樂,他連起碼的孝道倫理也不顧了。

嚴嵩敗落後,其家產被抄沒。據當時記載的抄家細冊看,在江西嚴府,抄沒黃金一萬三千一百七十餘兩,各種金器共重一萬三千二百三十餘兩,各種金首飾六千五百五十餘兩。合計純金、金器、金首飾共重三萬二千九百六十餘兩;抄沒純銀二百零一萬三千四百七十餘兩,銀器一萬三千三百五十餘兩,銀首飾二百五十餘兩,合計純銀、銀器、銀首飾共重二百零二萬七千餘兩。在北京嚴府,抄沒黃金四百八十餘兩,珠寶首飾六百三十餘兩,抄沒銀一萬二千六百餘兩。嚴氏財產中僅白銀一項就相當於國庫——戶部太倉銀庫一年的總收入。其他珍寶也不計其數,僅僅璧玉白圍棋就有數百副。古今名畫手卷冊頁共有三千多軸(卷、冊)。其中不少出自晉、唐、宋、元、明各名家之手,如鍾繇、王羲之、王獻之、褚遂良、柳公權、顏真卿、懷素、蘇軾、黃庭堅、米芾、文彥博、歐陽修、陸遊、李東陽、文徵明等書法大家的墨寶及《越王宮殿圖》、《文會圖》、《清明上河圖》等絕代名畫,這些可謂國寶,其價值又不可以金銀計了。

就是這些駭人聽聞的財產還不是嚴嵩的全部家產。因為嚴嵩輔政期間,曾受到不少人的彈劾。每一彈章至,嚴嵩為了保住自己,便不惜重金賄賂皇帝左右的人,求他們在皇帝麵前為其開脫,這筆數字想必相當可觀。其次,嚴嵩豢養家僮五百餘人,女侍也有數百人,皆錦衣玉食。而嚴世蕃與其他權貴如成國公朱希忠、錦衣都督陸炳等過從甚密,揮金如土,這也要耗費大量錢財。三是朝廷先是逮嚴世蕃,對嚴嵩隻是令其致仕。三年後才斬嚴世蕃,抄沒其家產。其間時日甚久,嚴家隱埋寄藏,家僮盜竊,不可貲數。
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