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半部《論語》治天下——趙普的宦海沉浮

  趙普(922-992),字則平,幽州薊縣(今北京)人。宋初著名政治家。北宋王朝功績卓越的開國元勳。曆太祖、太宗兩朝,搏殺官場30餘年,三次入相,被封為太師、魏國公。死後追封真定王,諡忠獻。

  趙普是“陳橋兵變”的主要策劃者,其後,他為太祖趙匡胤確立了“先南後北”統一全國的戰略方針,又製訂了一係列鞏固和加強中央集權製度的律令。可以說,他是宋王朝的締造者。趙普學識不高,自稱“半部《論語》治天下”;然而他又心狠手辣,為相後期,為了打壓異己,甚至不惜陷害秦王廷美。在史學界,他是一個毀譽參半的人物。

  @@謀兵變登堂入室因貪罷相

  趙普趙普讀書不多,但自幼便學習為官之道,成年後即被聘為後周永興軍節度使劉詞的幕僚,並很快受到賞識。次年十二月劉詞死,雖然其在遺表中向朝廷推薦趙普,但趙普沒有被朝廷重視,此後他在滁州以教蒙童為生。顯德三年(956),後周世宗親征攻打南唐的淮南。時任禁軍統帥殿前都虞候的趙匡胤率軍攻占了滁州。宰相範質奏請任命趙普為軍事判官。趙普與趙匡胤的初次相見是在滁州,不知是趙普“時為郡之參佐,斷事明敏,獄無冤者,太祖聞名召見與語,深器之”,還是趙匡胤微服私訪趙普於村中私塾,反正二人從此結識。趙普的才智給趙匡胤留下了很深的印象。在一起涉及百餘人的命案中,趙普認為其中有冤情,便細心核查,後又請趙匡胤親自審訊,最後解救了很多無辜的人。趙匡胤從此更加重視趙普的才能。

  趙匡胤的父親趙弘殷,這次也隨周世宗出征。奉命奪取了揚州後,他留韓令坤居守,自己則領兵來到滁州城裏。不久,趙弘殷重病,趙匡胤早晚在身邊侍奉。這時由揚州傳來警報,說南唐大軍至,要求救援。周世宗也有詔書到來,命趙匡胤速往六合,兼援揚州。趙匡胤內奉君命,外迫友情(趙匡胤與韓令坤是結義兄弟),自是不能坐視。但又見父親病勢日重,因而不忍遠離。公義私情交織心頭,他進退兩難,便找來趙普商議。

  趙普表示既為同宗,自己可代為進飯奉藥之事。趙匡胤於是留趙普居守,把公私各事都委托給他。隨後,自己選了2000名精兵,當日出發。唐軍攻不下揚州,便移兵去打六合。趙匡胤率兵大敗唐軍。周世宗下令班師回朝。接到命令後,趙匡胤馬上領兵回到滁州,入城探望父親。這時,趙弘殷的病已經好了。趙匡胤於是再次向趙普拜謝。接替的將領一到,趙匡胤便與父親、趙普一同返回汴都(今河南開封市)。

  到汴都後,趙匡胤隨父入朝,世宗對他們父子大加犒賞。趙匡胤適時向世宗引薦趙普,世宗點頭應允。退朝後,世宗封趙弘殷為檢校司徒,趙匡胤為定國節度使兼殿前都指揮使,趙普為節度推官。趙普也從此投入趙匡胤的幕府。

  顯德六年(959)六月,周世宗去世,其子年僅7歲的宗訓即位,是為恭帝。雖然有顧命大臣的輔佐,但主少君輕之勢已成現實,這就給握有禁軍大權的趙匡胤以很好的機會,他隨之發動了陳橋兵變,建立了北宋王朝。

  趙普直接參與、策劃並指揮了陳橋兵變,有擁戴之功,自然也成為了開國元勳。然而,在論功行賞時,擁戴趙匡胤的將領石守信、高懷德等都晉升了要職,趙普卻僅被任命為右諫議大夫、充樞密直學士。原因何在呢?因為工於心計的趙匡胤不得不繼續重用後周宰執範質、王溥以及魏仁甫為相,以維係舊官員之心,而不致削弱剛剛接管的國家機器。對於這一點,趙普也是有所認識的。因此,他一如既往地為新皇朝的穩固出力。不久,太祖平定了後周舊臣的叛亂。趙普因功晉升兵部侍郎、樞密副使。

  陳橋兵變遺址緊接著,在趙普的謀劃下,太祖趙匡胤製定了“先南後北”的戰略方針,先後平定了荊南、湖南、後蜀、南漢、南唐等割據權利,從而結束了五代以來的分割局麵。乾德二年(964)正月,趙普被拜為中書門下平章事,即宰相。這是趙普第一次拜相。此前,宰相範質、王溥和魏仁甫已被免職。為避免重蹈前王朝屢遭更替的覆轍,鞏固中央集權,趙普先後製定了一係列改革措施。如用“杯酒釋兵權”消除了功臣發生宮廷政變的危險,對那些封疆大吏則采取“稍奪其權、製其錢穀、收其精兵”的方針,將藩鎮的權利、財權和兵權都收歸了中央。經過一係列改製,有效地改變了前朝君弱臣強的內部機製,專製主義中央集權得到了空前加強。

  趙普對大宋王朝可謂是殫精竭慮。然而,他卻有一個致命的弱點,那就是他的貪欲。開寶六年(973)的一天,宋太祖親臨趙普的府第,見廊下放置十個瓶子,太祖便問是何物。趙普回答說,是吳越錢王剛才派人送書信時附贈的海物。太祖對海物很感興趣,就命令打開看一看。誰知,趙普將瓶啟封後,裏麵卻非海產,而全是黃燦燦的瓜子金(碎金)。趙普慌忙頓首謝罪,解釋說自己還未打開書信,實在不知情。太祖聽了,歎口氣說,你收下也無妨,說完便走了。趙普匆匆送出,懊悔了好幾天。後來,看到太祖仍像以前那樣信任他,才放下心來。

  一波未平,一波又起。趙普準備修建宅院,便派親吏到秦隴一帶采購大號木料。親吏將這些木料聯成大型排筏,放流至汴京。同時又趁此機會多購了木料,在都中出售,以牟取暴利。百姓對此議論紛紛。左監門衛將軍趙玭聞之,查閱了文獻,方知已有詔書明令禁止私人販運秦隴一帶的大號木料。即是說,趙普暗地派人前去采購,已是違旨,販賣牟利,更屬不法。趙玭當即將詳情奏知太祖。

  太祖上次見了瓜子金,已覺趙普玩弄了自己;現又見他違旨販木,明明是把自己不放在眼裏。不久,又有人告發趙普的兒子娶了樞密使李崇矩的女兒為妻。這就違背了朝廷為防止臣下架空皇帝,不準宰輔大臣之間通婚的禁令。太祖立即下令將他們分開。恰在此時,翰林學士盧多遜及雷有鄰又揭發趙普受賄,包庇抗拒皇命的外任官員。這更是欺君罔上之罪。太祖召問時,盧多遜又談及趙普學問不足和嫉賢妒能排擠竇儀之事。太祖更加不滿,對趙普完全失去了信任。但此時太祖已冷靜下來,因為趙普畢竟不同於別人。太祖不想下詔罷免趙普,便漸漸疏遠他,希望他自省,自己找台階下,以免大家傷了和氣。事已至此,趙普隻得請求太祖罷免自己。當即便有詔書下來,調趙普外出為河陽三城節度使。盧多遜即被擢升為參知政事。自此,趙普便與盧多遜結下了不解的冤仇。

  @@造偽盟替君張目再度入相

  開寶九年(976),發生了一件震驚大宋朝,後來也成為曆史上不解之謎的大事。那就是由太祖駕崩而引出的“燭影斧聲”。

  關於這件事的記載,曆史上流傳著許多版本。比較著名的是與蘇東坡同時代的杭州和尚文瑩所著《湘山野錄·續錄》中的說法。書中說,在一個“天地陡變、雪雹驟降”的黑夜,太祖急召趙光義(即趙匡義,太祖弟,避太祖匡諱改光義)進宮,請入內寢,隨後把宦官、宮妾都攆了出去,兩人酌酒對飲。在遠處的近侍眼中,“但遙見燭影下,太宗時或避席,有不可勝之狀。飲訖,禁漏三鼓,殿雪已數寸,帝引柱斧戮雪,顧太宗曰:‘好做,好做!’遂解帶就寢,鼻息如雷霆。是夕,太宗留宿禁內,將五鼓,周廬者寂無所聞,帝已崩矣。太宗受遺詔於柩前即位”。

  當然,還有一些說法,如:太祖是被光義殺死之說,還有太祖之死與光義無關說等等。但不管如何論說,繼承皇位的是太祖的弟弟而不是太祖的兒子,這在當時是頗令人費解的。因為在封建社會的傳統觀念中,皇位都是父終子承。

  宋太宗趙匡胤(即宋太宗)繼位後,為太平,一反前朝第二年改年號的慣例,迫不及待地把當年的年號改為太平興國。因趙普是舊臣,過去與太宗的關係還算融洽,所以,太平興國二年(977),趙普被召回京城,拜為太子少保,後又升為太子太保,但太宗卻隻讓他任奉朝請(閑散官職),而不加以重用。想來這段時間是趙普最鬱悶的日子。直到太平興國六年(981)九月,太宗原來的幕僚柴禹錫告皇弟秦王趙廷美(太宗的弟弟,也叫匡美、光美)驕恣不法,勢將謀反。太宗急召趙普商議。熟諳權術之道的趙普感到升遷的機會即將來臨,立即表示“願備樞軸以察奸變”。然後,他又向太宗提出了皇太後有“金匱之盟”的事。

  據說,建隆二年(961),杜太後身染重病,趙匡胤為她煎藥侍湯不離左右。後來太後病情加重,便召趙普進宮,安排後事。太後問趙匡胤:“你知道你能得天下的原因嗎?”趙匡胤哽咽著說不出話來。杜氏說:“我年紀大了,難免一死,你哭有什麽用呢?我正要向你囑咐大事!”趙匡胤說:“我能當上皇帝,完全是依靠祖宗的在天之靈和母親您的恩德。”杜氏嚴肅地說:“不對,你能當上皇帝是因為柴氏讓幼兒主天下。如果柴家朝廷有年長的人坐江山,不把大權交給你,皇位哪能到你的手上?我們不能重蹈柴氏的覆轍。你百年之後,帝位先傳給光義,以後由光義傳給光美,光美再傳給你的長子德昭。治理幅員遼闊的天下,安定百姓,需要一個年長的皇帝,這才是社稷的福分哪!”趙匡胤一麵哭,一麵叩頭說:“兒怎敢不遵從母親的教誨!”杜氏又對趙普說:“你要把我的話記下來,不可違背。”趙普當著杜氏的麵記下了她的遺囑,並在後麵寫上“臣普書”的字樣,然後把它放進一金匣裏,交給謹慎老成的宮女掌管。這在曆史上被稱為“金匱之盟”。

  研究宋史的許多專家學者認為,所謂的“金匱之盟”實際是不存在的。因為公布“金匱之盟”的時候,太宗已繼位六年,社會上對繼位之事頗有微詞,太宗不會不知道,那麽他必定急於找到對自己有利的證據。試想,這樣一份重要文件,怎麽可能在大內被遺忘六年之久呢?而且它是在趙匡胤的長子德昭自殺和次子德芳不明不白暴病而死之後,才由趙普公之於世的。看來,這隻能是趙普為保住自己的相位,與為篡位尋找借口的趙光義共同杜撰的。

  宋刻本《論語》至於為何公布金匱之盟,這是牽涉到傳位約定的問題。因為假設太後的遺囑是真的話,那麽太祖身後繼位的順序依次是太宗、廷美、德昭,即太祖將帝位傳給太宗,太宗傳廷美,廷美再傳德昭,從而回歸太祖一支。然而,太宗沒有參與“金匱之盟”,因此太祖死後趙普就是唯一的證人。為了再次複相,趙普便炮製出太宗繼位的合法性。太宗對趙普說:“從今以後,我知道你對朝廷是忠心耿耿的了。”於是,拜趙普為司傳兼侍中,封梁國公,並令其調查廷美的案子。這樣,趙普二次入相。

  德昭死後,阻礙太宗傳子的唯一障礙就是廷美。於是,趙普又與太宗一同構陷廷美,以達到皇位隻傳太宗兒子的目的。

  此時,趙普的宿敵盧多遜也任宰相。趙普欲置之死地而後快。於是他便誣陷盧與廷美密謀篡位。

  太宗心中又驚又喜,終於找到除掉廷美的理由了。但口裏卻說:“兄終弟及,原有金匱遺言,但我現在身體還強壯,廷美怎麽這樣性急!朕待多遜也算不薄,難道他還不知足,一定想讓廷美為帝麽?不然我就把帝位傳給廷美吧!”

  見太宗這樣說,善察人主之心且深思遠慮的趙普便勸道:“傳位於弟之事,太祖已誤,陛下豈容再誤!”太宗心中滿意,不禁稱是。

  於是,太宗下詔斥責盧多遜不忠,降其為兵部尚書。過了一天,又將盧多遜下於獄中,並逮捕趙白、閻密、王繼勳、樊德明等人。趙白等一一服罪,趙普又讓盧多遜對簿,盧多遜無法抵賴。太宗召文武集議朝堂。群臣根據旨意最後決定,廷美勒歸私第,子德恭、德隆等仍稱皇侄,皇侄女嫁韓崇業,去公主和駙馬名號。盧多遜被發配崖州(今海南三亞市崖城鎮),即日出京。雍熙二年(985),盧多遜病死於流放地。

  除掉盧多遜,趙普惡氣已消,但廷美尚在京師,一旦死灰複燃,豈能放過自己!雖覺愧對廷美,但此時的趙普已是騎虎難下。為了保全自身和子孫的身家性命,他也顧不了許多,幹脆索性徹底整垮廷美,如此一來,太宗可無爭位之憂,且子孫有繼位之便,不論現在或將來,他們都會念及自己曾獻策出力。北宋文官的衣、官帽、腰帶主意已定,趙普便暗中唆使開封府李符上言:廷美未肯悔過,反多怨謗,請遷居邊郡,免生他變。於是,太宗一道嚴旨下,降廷美為涪陵縣公,安置房州(今湖北房縣);其妻楚國夫人張氏,剝奪國封。隨後又命崇儀使閻彥進知房州,禦史袁廓通判州事,各賜白金三百兩,令他們監視廷美,不得有誤。廷美到了房州,行動不得自由,第二年便抑鬱而死,時年僅38歲。

  廷美被貶後不久,趙普第二次被罷相,降為武勝軍節度使。趙普這次罷相的原因,史書中沒有記載,但筆者推測,一定與趙普陷害廷美有關。俗語說,“疏不間親”,再說,把自己陷入皇親內部事務的人又有幾個能得到好下場的?加之趙普的心狠手辣也確實令太宗吃驚。這樣看來,趙普的罷相也就不足為奇了。

  @@上諫言三入相府致仕而終

  宋初,“燕雲十六州”一直被遼人占據。太祖、太宗兩代君主都將此視為心病。經過幾年的治理,太宗於雍熙三年(986)下令攻伐遼朝。戰爭開始後,宋軍捷報頻傳,朝野齊賀。而時任武勝軍節度使的趙普卻上書反對這場戰爭。他認為,如果繼續打下去的話,百姓遭殃不說,宋朝也一定會失敗。但此時太宗屢接捷報,更加堅定了收複“燕雲十六州”的決心,並沒有理會趙普的勸諫。然而,後來戰爭的結果被趙普不幸言中了——宋軍慘敗。至此,太宗不禁暗暗佩服趙普的預見性。端拱元年(988)趙普從任所入朝時,太宗便拍著他的後背,讓他留在京城。隨後,便有詔授趙普為太保兼侍中,呂蒙正同平章事。呂蒙正趙普此時已是第三次入相。襄王的表請雖和趙普勸太宗傳子不傳弟有直接關係,但太宗自有他的打算。他想重用呂蒙正,又恐其資望尚淺,難令群臣信服和擁護,所以特地讓趙普扶助他一段時間。

  當時,樞密副使趙昌言與胡旦、翟穎等朋黨勾結。趙普察知趙、胡私情,同呂蒙正聯名奏請將其依法處罰。太宗準奏。鄭州團練使侯莫、陳利用憑幻術得到太宗的喜歡,二人驕恣不法,居處穿戴,竟效仿皇帝。趙普列舉其十條罪狀,請求處斬。太宗將他們發配到商州(今陝西商洛市)。趙普上書,堅持將其處死。太宗不得已,隻好命將其誅殺。

  趙普知太宗是為安置呂蒙正才讓他入相,所以不願久任。淳化元年(990),趙普上表辭職,太宗不允。直到他第三次上表,太宗才將其出為西京留守,仍授太保兼中書令。到西京留守的詔命下來,趙普還是再三上表辭讓,太宗就傳出一道手諭,召他見麵。

  趙普捧著手諭痛哭起來,隨即入朝對答。太宗賜坐左側。趙普多談及國家之事,太宗連連點頭。約過了一個時辰,趙普才退了出來。將要出都,太宗親至趙普府第,與其握手敘別。

  淳化三年(992),趙普因自己年邁多病,讓留守通判劉昌言奉表到京,請求辭官。太宗派中使前來撫問,授趙普太師之銜,封魏國公,給以宰相的俸祿,並讓他病好之後,再來朝拜。趙普感激涕零,支撐著又去辦公,以圖報效。當年七月,趙普因病去世,享年71歲。

  太宗聞此噩耗,“淒愴之懷,不能自已”,因此廢朝五日。又追贈趙普為尚書令,追封真定王,諡忠獻,並親自撰寫了神道碑以紀念他。

  據《宋史》載:“普少習吏事,寡學術,及為相,太祖常勸以讀書。晚年手不釋卷,每歸私第,闔戶啟篋取書,讀之竟日。及次日臨政,處決如流。既薨,家人發篋視之,則《論語》二十篇也。”

  趙普曾對太宗說過:“臣有《論語》一部,半部佐太祖平定天下,半部佐陛下致太平。”後人因稱趙普為“半部《論語》治天下”的宰相。

  
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