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一、英國得自對外貿易的財富

托馬斯?孟

【作品內容】

托馬斯?孟的《英國得自對外貿易的財富》一書共分二十一章,可以將其總結為三部分:微觀貿易篇――貿易差額論的提出;中觀貨幣匯率篇――貨幣、匯率與貿易的關係;宏觀國家篇――國王的財富問題。

一、微觀貿易篇――貿易差額論的提出

(一)對國際貿易商人提出十二條具體要求

托馬斯?孟特別重視從事國際貿易的商人的品質和才幹,認為從事國際貿易工作必須由受過專門教育的人來擔任,不能交給那些濫竽充數的人或外行人去幹,否則,不但毀了這些人本身,同時還會使經驗豐富的合夥人一起遭殃。托馬斯?孟在第一章以告誡他兒子的方式提出作為一個合格的對外貿易商人應該具備的十二條基本品質,托馬斯?孟認為一個國家可以致富隻有靠著商人們所掌握的秘訣才行。因此,應該把商人列為一種受人尊重的地位。

(二)對外貿易是國家致富的唯一手段

在第二章,托馬斯?孟就立即進入主題,提出他著名的“貿易差額論”:對外貿易增加財富和現金必須謹守的原則是,在價值上必須保持每年英國賣給外國人的貨物比英國消費外國的貨物多。他舉了例子來說明這一問題。假定一個國家有布匹、鉛、錫、鐵、魚類和其他產品的充分供應,除此,每年還有價值220萬磅的剩餘產品輸往國外;靠著這筆出口,可從海外買到並輸入200萬鎊的外國貨物,供使用和消費。如果這個國家遵循著這種慣例去從事對外貿易,就可以穩穩地保證這個國家每年增加20萬鎊的財富,而且會大部分以現金的形態帶回這個國家。他認為,交換有兩種:國內交換即國內貿易,與外國人交換即對外貿易。國內貿易固然重要,但國家不能由此增加財富。對外貿易則不同,順差就會以現金方式流入英國,使國家財富得以增加。托馬斯?孟斷言,國際貿易順差是獲取財富的唯一手段,是衡量一個國家財富多寡的唯一尺度。

(三)提出擴大國際貿易的途徑

托馬斯?孟在第三章至第十一章中,詳細介紹了擴大國際貿易的途徑。他認為,這些途徑主要有:

第一,擴大商品生產,改善產品質量。托馬斯?孟認為,英國應該在不妨礙現有收入的前提下,利用荒地自己生產那些“現在還需要向別人去買的苧麻、亞麻、繩索和煙葉以及其他各種貨物,同時限製這些貨物進口,可以避免加重我們的損失”。應該像荷蘭那樣利用海洋大力發展漁業,利用本國的原料,想盡一切辦法,促進商品生產和技藝的發展。眼光不能僅僅盯著那些自己有剩餘的物品,還必須注意鄰國的需求情況,生產它們所需要的各種貨物,即使不是本國的剩餘產品也是如此。就是那些它們暫時不需要和尚未在別的地方加工製成的物品,也應盡量加工製造,從中得利。

第二,努力提高本國生產商品的質量並盡量降低價格,使本國商品在國際市場的競爭中獲勝,以保證出口商品在國外市場上暢銷。托馬斯?孟認為,要擴大國際貿易,必須盡量降低產品價格,這一做法雖然會使私人蒙受一些損失,但會使社會得到大得多的益處。例如,某些貨物降價25%,可以使出口量增加50%。產品降價還可以把外國競爭對手趕出世界市場,有利於形成壟斷,獲得壟斷高額利潤。此外,要特別重視產品質量,用孟的話來說,“小心謹慎和孜孜不倦地將我們的努力放到時間上去,絕不偷工減料,做好我們的紡織品和其他工業品,使之獲得更大的重視和使用”。

第三,減少不必要的進口限製。托馬斯認為,政府所頒布的一些法令限製了國際貿易的發展,如石料和軍火出口的法令就是這樣。必須取消那些不必要的限製,減輕本國產品出口關稅負擔,免征用外國原料製成的出口商品的關稅。輸入的貨物,凡是用於再出口的,在關稅方麵要予以照顧。不能強迫外國人接受英國的現金使用法令,硬要他們以物換物,不準換取現金和匯票。在他看來,英國的現金使用法不但直接違反了商業原則,而且極易遭到外國人的報複而失效。

第四,大力發展遠地貿易和轉口貿易。托馬斯?孟指出,必須注重和扶植偏僻地區和非常遙遠的國家的一切貿易,特別是與亞洲一些國家的貿易。因為與近地貿易相比,遠地貿易能夠維持規模更大的航運業,訓練出更多的海員,帶來更多的利潤。他舉例說明,假定胡椒在這裏是經常值兩個先令一磅,倘使它是從在阿姆斯特丹的荷蘭人那裏購來的,那個商人在那裏或者要付20個便士一磅,倘使這一批胡椒是從印度采購來的,那麽貨價最多不會超過3個便士一磅。根據他的計算,用10萬英鎊從東印度買來的胡椒,在意大利或土耳其至少可以賣到70英鎊。通過遠地貿易,可以得到巨大的利益。所以他認為通過轉口貿易能夠增加關稅收入和居民就業機會,對國家大有益處。國家應當促使國際貿易有更大的發展。

第五,擴大航運業和發展漁業。托馬斯?孟認為,擴大和重視本國航運業的發展,使出口商品能用自己的船隻運輸,可以大大提高貨物的價值。他還提出,要大力發展漁業,要充分利用漁業資源,發展漁業生產,以此維持海員和航運事業,擴大就業機會,並且擴大出口貿易。

第六,擴大和發展本國工業和手工業,減免關稅。托馬斯?孟認為英國的製造業對亞洲原料進行加工會給英國帶來很大的利益,僅僅對外來生絲的加工就使英國工業中出現了專門的部門。按照他的劃分,這已經可以說是人造財富了。托馬斯?孟在提出發展本國製造業的同時還提出保護關稅的主張,認為對於輸往外國的商品如果可以免稅出口的話,這種製造業還會大大發展;並且提出政府應免除以國外原料製成的工業品出口的關稅,以發展生產,增加就業。另外,托馬斯?孟還提出了賦稅公平的原則,以維護公共安寧。

二、中觀貨幣匯率篇――貨幣、匯率與貿易的關係

在這一部分中,托馬斯?孟將重點放在貨幣、匯率與貿易三者的關係上來,詳細敘述了貿易與貨幣之間以及國際匯兌與國際貿易的關係。

(一)反對貨幣主義者限製貨幣輸出的原則,要求取消禁止貨幣輸出的法令

托馬斯?孟認為,貨幣擴大貿易,貿易促進貨幣增加,這話雖然正確,卻不能得出結論說貨幣是貿易的生命,沒有貨幣就無法進行貿易。在世界上幾乎還沒有貨幣活動的時候,由於轉賬和物物交換,國際貿易也照樣繁榮起來。托馬斯?孟不認為國內貨幣存量愈多愈好,卻認為貨幣過多會使本國商品價格上漲,導致出口商品的用途和消費量減少,競爭力減弱。因此他主張讓國內貨幣存量保持適度的規模,應該減少國內貨幣存量,將多餘的貨幣輸出國外換回商品,以便促進雙方的吐出和吸收,使國際貿易量進一步擴大。他提出:“我們還要指出的,隻不過是如何將我們的金錢加在我們的商品上麵,使它們一塊兒輸往外國,從而我們可以獲得更多的財富。”在這裏,他所說的輸出商品的同時也輸出貨幣,是為了先買進更多的商品來擴大貿易,等到時機到來的時候,再把這些商品以超過購進時更高的價格賣給外國人,這樣就自然會使國家大量增加財富。托馬斯?孟在書中援引了意大利和法國各城市已經形成的實際貿易狀況,說明在這些國家中,金幣和銀幣都可以自由出口,但是由於遵守了貿易差額的原則,貨幣仍流回了本國。總結起來這部分的觀點為以下三點:(1)金銀引致貿易,貿易可以增進金銀,如輸出金銀以購買外國的便宜原料,經過本國製造之後再輸出,則所獲金銀一定會遠遠超過所輸出的數額,因為製造品比原料價格高;(2)能入者才能出,輸入意味著更多的輸出;(3)金銀數量過多引起物價上漲,漲價的貨物將不利於競爭,從而導致輸出下降。

(二)統製貨幣和調節利率

托馬斯?孟認為,貨幣是衡量國內其他一切東西和在國際貿易上所用尺度。因而本身的升值或貶值,勢必引起混亂,有害於對外貿易。為此,國家務必統製貨幣,即應該保持它的公正和穩定,以免隨著它的變化而帶來混亂。另外,托馬斯?孟在駁斥生息款項增加會使貿易減少的觀點時指出,商人在自己缺乏資金時,付息借款以增加資本,就能擴大貿易規模,從而增進國家利益,並由此得出了貿易將與生息款項兩者“同升降”的結論。

(三)貿易差額對匯兌有決定性影響

在書中,托馬斯?孟舉例說明貿易差額對匯兌的決定性作用:如果甲國對乙國的貿易是逆差,由於乙國要求甲國匯出的款項大於甲國要求乙國匯出的款項,匯兌商人就會借此機會圖利,故意壓低甲國貨幣的匯價,提高乙國貨幣的匯價。因此,匯兌高價並不像有些人所想象的那樣,會將英國的現金驅出本國,而是還可以作為一種手段,使輸出的現金數量,比在等價交換時輸出的要減少一點。他認為現金輸出的原因,並不是匯兌高價造成的,而是由貿易逆差造成的。

他指出,匯兌是一種有實用價值的方法,它可以使人們在雙方同意的兌換比率下,從一個國家將現金交付出去,一定時候後再在另一個國家收回,不必搬運現金,減少許多風險和費用開支,對雙方都很方便,是一項值得稱讚的辦法。不過,他認為匯兌並不能聽憑富有的國家的國王的意誌,要在什麽地方進行就會在什麽地方進行,而是隻能自然地在國際貿易中心地進行,由各種慣行習俗促成。匯兌規模取決於國際貿易所獲貨幣量的多寡,匯價的高低也依這種貨幣的多少而定。

另外,托馬斯?孟還詳細地批駁了那種所謂銀行家和匯兌商人建立了赫赫功績的說法,指出,匯兌商人並不能額外增加或絲毫不能貢獻出什麽特殊的赫赫功績。至於貨幣投機活動,他進行了嚴厲譴責。他指出,一些國家密切注視各種貨幣之間的投機活動,要密切注視將甲國的貨幣偷運到乙國去謀利。這種貨幣投機活動是極為有害的,它絲毫不能促進和方便商人之間的真正貿易。

三、宏觀國家篇――國王的財富問題

在整本書中,托馬斯?孟都離不開對外貿易的論述,但是後麵的篇章主要是站在國家和國王的立場上,以宏觀的角度來寫的。

托馬斯?孟宣稱,國際貿易有許多利益,它是檢驗一個王國是否繁榮的試金石,是國家積累財富和富裕起來的唯一途徑,其真正目的和價值是國王的大量收入,國家的榮譽,商人的高尚職業,有技藝的學校,需要的供應,貧民的就業機會,土地的改進,海員的培養,王國城鎮的建設,財富的來源和戰爭的命脈。具體內容如下:

第一,托馬斯?孟指出在進行對外貿易的過程中,有三種利益:一是國家的利益,那可以在商人喪失利益的時候獲得。二是商人的利益,它有時可以既公平又正當地得來,雖然國家要成為損失者。三是國王的利益,這是他在任何時候一定會得到的,即使是在國家和商人雙方都成為損失者的時候。換言之,國王的利益時時處處存在。托馬斯?孟還指出要想積存大量貨幣的國王,必須想盡一切良好的辦法,來維護和發展對外貿易。

第二,托馬斯?孟明確地將財富分為“自然財富”和“人為財富”兩種。其所謂的“人為財富”,就是用本國的工業品和外國商品經營貿易得來的金銀貨幣;而“自然財富”,指的是能夠從自用品和必需品中節省下來而輸出到國外去的商品,實則為本國的自用品和必需品。他認為對於自己的自然財富的消費,如能加以節約,同樣也能增多每年對於外國的輸出量。因此,這種自然的財富是最可貴和最有利的,它總是用之不竭和取之必有。

第三,他從發展對外貿易、鼓勵商品輸出角度出發,強調人口和技藝對於財富增加和經濟增長的重要性,從而初步觸及致富的真正源泉問題。他認為商品的輸出狀況取決於生產者的人數和技藝,為此,他主張增加本國人口數量,認為人口越多,生產的商品也越多。他指出,創造物質財富尤其是創造人為財富的製造業生產者,是使商業昌盛和國家富足的源泉。托馬斯?孟還主張政府應該製定和實施法令規章,進行國家幹預。要求政府準許貨幣輸出以擴大對外貿易,還主張政府應製止大麻、亞麻等貨物的出口;嚴格執行防止過分浪費的法律,以糾正過多地消費外國貨物所造成的大量浪費和開支這一惡習。

第四,托馬斯?孟主張國際貿易平衡表是衡量國際貿易量多少的真正尺度,適合編製此表的是海關官員,因為他們對輸出和輸入的一切貨物都記錄在案。平衡表不一定要做得絲毫不差,隻要所差數額不太大就行。他還談到編製平衡表的慣例和方法,認為對出口貨物,在估定了其原始成本以後,還須加上25%的運費、保險費和利潤等以及附加一定數量的貿易執照費。對於那些不必完納關稅的出口貨物,隻要按此類貨物增減的大致趨勢賦稅就行。至於進口貨物,由於商人的盈利、保險費、運費、關稅、其他征課和捐稅等基本上是本國人之間的轉手,計算其價值時則要按貨物的到岸價值減25%賦稅。不過應注意兩點,一是外國人輸入的貨物,由於他們自己擔負運輸、保險等一切責任,計算時應按照本國的價格支付價值和匯往國外的軍費開支、慈善捐款、各種贈款等。至於海關官員漏記的賬目、旅客開支、走私貨物價值等,由於價值不大,再加上雙方互有進出,可略而不計。

托馬斯?孟認為從全局看,國內致富和發展的目的是稱霸天下。在其著作的最後一章中對對外貿易做了概括性的評價:“對外貿易的真正目的和價值……就是國王的大量收入,國家的榮譽,我們王國的城牆,我們財富的來源,我們戰爭的命脈,我們敵人所怕的對象。”在這裏,托馬斯?孟的重商主義思想中對於對外貿易的本質的認識暴露無遺,“稱霸天下”成為晚期重商主義所有理論的最後歸宿。

【簡要評述】

《英國得自對外貿易的財富》是托馬斯?孟的一部重要著作,在貿易理論史上具有重要的地位。在托馬斯?孟的《英國得自對外貿易的財富》這部著作裏,我們可以看出托馬斯?孟作為晚期重商主義的代表人物,已經脫離了早期重商主義者的貨幣平衡論,從新的高度上闡述了貿易對於一國財富的重要性,並提出了“貿易差額論”。他已經開始把生產看成創造財富的前提和流通的條件,他所提出的重工主義和鼓勵人口增殖的理論反映了資本主義工場手工業發展的需要,表明他已注意到了工場手工業、工藝和勞動對增加財富的重要意義。他的一些思想如主張貿易平衡論,廢止貨幣差額論,比早期重商主義者已前進了一步。他在書中引入競爭概念,提出擴大國際貿易的原則,同國際經濟學中的完全競爭條件下的商品的供給和需求是相一致的。書中對於貿易慣例的闡述和關稅政策許多是與當代國際貿易慣例相一致的。

當然,托馬斯?孟在《英國得自對外貿易的財富》一書中的思想也具有一定的局限性,如認為財富的主要形態是貨幣等,特別是堅持認為對外貿易是唯一可以使國家致富的手段。這一原則至少有三方麵的錯誤。第一,認為財富來自對外貿易,忽視國內貿易;第二,認為財富來自流通領域,幾乎將財富的主要來源即生產領域完全忽略,當然,其對流通領域的分析,將人們帶到生產領域經濟分析的邊緣;第三,現代的國際收支理論之所以替代了貿易超額論,主要在於後者的不完備。但在孟的時代,貿易差額是國際貿易的重要項目,他這種理論也是可以理解的。

托馬斯?孟所代表的重商主義在經濟史上的評價褒貶不一。但是從實際上說,重商主義的經濟政策思想在曆史上確實起著一定的進步作用。在西歐,如英法等國由於實行了重商主義政策,積累了大量貨幣資本,促進了商品經濟和資本主義工場手工業的發展,為資本主義生產方式的成長創造了必要的前提。在今天,重商主義對發展順差外貿和轉口貿易的重視以及在外貿中運用保護關稅政策以促進本國商品出口的思想,仍有很大的借鑒作用。

(劉海鶯)

參考文獻:

[1]托馬斯?孟,英國得自對外貿易的財富[M],北京:商務印書館,1965.

[2]托馬斯?孟,尼古拉斯?巴爾本,達德利?諾思,貿易論(三種)[M],北京:商務印書館,1982.

[3]埃裏克?羅爾,經濟思想史[M],北京:商務印書館,1981.

[4]約瑟夫?熊彼特,經濟分析史第一冊[M],北京:商務印書館,1981.
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