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稅改紅利真的來了?沃爾瑪高調宣布加工資加福利

(2018-01-13 14:28:14) 下一個

本周五,在美國擁有最多雇員的沃爾瑪戲劇性地上了新聞。

 

一早,沃爾瑪高調宣布將與員工分享這次稅改給企業帶來的紅利:最低小時工資將從9美元提到11美元;產假是從原來的最多8個星期調整為10個星期(半薪);新增6星期帶薪育嬰假;符合條件的員工可以拿到最高1000美元獎金。

 

 

說沃爾瑪高調宣布,是因為公司把這一係列提高員工福利的政策與去年年底川普政府通過的稅改法案聯係上了,說是因為這樣的稅改才使得公司能夠有更多贏利與員工分享,財富真正是從高處流向低處了。共和黨領導人也不放過機會,眾議院議長Paul D. Ryan就立刻發推,說該稅改方案改善了民眾的生活。(本公眾號的發文探討稅改會使哪個階層最大受益,請參考: 看懂川普稅改,政府、公眾和你能受益多少?

 

 

遺憾的是,數小時後,就有媒體報道,沃爾瑪同時關掉了其屬下的63個Sam’s Club店,意味著很多人隨之失去工作。更難堪的是,沃爾瑪沒有事先宣布,不僅顧客不知情,到了店門口才知道關店了,甚至有部分員工也是去商店上班時才知道自己的工作可能已經沒了。

 

(圖片來源:al.com)

 

自然,民主黨成員即刻抓住機會對Paul Ryan反唇相譏,參議院民主黨人發表聲明,指出這個關店行為和去年沃爾瑪買回200億美元股票的舉動,都是為了保證沃爾瑪高管和股票持有人獲得最大效益,而把數千失去工作的工人丟棄在寒風中。工會組織也加入譴責的行列。

 

撇開失業等因素不談,隻看表麵的數字:沃爾瑪說此次提薪和獎金將耗費公司7億美元;公司會從稅改方案中得多少利,目前還不容易計算,不過專家估計大致是每年220億。

 

沃爾瑪公司總裁道格·麥克米蘭(Doug McMillon)的一個聲明說,“這個稅改給我們提供了在全球更具競爭力和加速實施我們在美國國內計劃的機會”。但大多數經濟學家都懷疑這個稅改方案會對工人工資產生有意義的影響。高盛的一份研究報告稱,“我們不期待該稅改短期內會對提高小時工資有任何作用”。

 

沃爾瑪總裁道格·麥克米蘭 (來源:沃爾瑪網站)

 

其實,除了沒有及時通知員工和顧客外,沃爾瑪所做的就是企業的正常行為。所以難堪,是因為把正常行為政治化了。

 

沃爾瑪不僅僅是美國最大的企業雇主,更由於有超過百萬按小時領薪的員工,其員工福利政策對美國工薪階層的勞力市場有很大影響。沃爾瑪近十多年一直贏利非常好,但其員工福利卻是同行業最底端的,以至於有不少員工家庭必須依賴各種社會福利才能勉強生存。

 

這次沃爾瑪提薪、增福利,既是迫於社會壓力,試圖挽回公司聲譽,同時也是出於競爭壓力,在失業率越來越低的市場必須靠員工加工資和福利來獲得勞動力優勢。去年聖誕銷售前,沃爾瑪在美國最大的競爭對手塔吉特(Target)已經宣布將最低工資提高到11美元。

 

 

Walmart 雇員曾經走上街頭抗議要求提升工資 (來源 CBS)

 

美國現在麵臨的最大問題並不是就業,而是巨大的貧富差距。二戰後,美國工薪階層的生活不斷改善,到70年代,大部分都達到了中產的水平。但自80年代起,貧富差距再次拉大,現在已經接近二、三十年代的程度了。

 

財富分配是一個非常複雜的問題,學派爭論也是五花八門,沒有公理可言。事實上,很多事情的政策合理與否,基本上可以歸為兩個問題:(1)是否必須。(2)是否可行。如果共和黨的 “涓滴理論” 真的能象他們所預想的那樣讓窮人利益,那圖姐要為底層民眾感到開心了,隻是實際情況未必有那麽樂觀,看看這篇文章的質疑 — 美國共和黨減稅政策的效果終於一目了然了 — 圖姐認為共和黨不必急於為自己表功。

 

最後圖姐提醒身為山姆會員店的讀者, 可去山姆網站查詢會員卡退款等相關信息。

 

【圖姐】是“美國華人”微信公眾號(微信ID: ChineseAmericans)的欄目之一,以圖文解說的方式介紹美國。本文首發於“美國華人”公眾號(ID: ChineseAmericans)

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