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在英國坐火車(摘自: 華人華僑)

(2005-06-26 16:25:47) 下一個

新聞裏老是數說英國火車服務差,常誤點,還不安全。我是好久沒坐火車了,最近因事要到西南部城市利物浦走一趟,即日來回,果真有所體會。

從倫敦到利物浦,按照火車時間表,單程兩個半小時。去的時候還好,準時到達,可回程卻比原定時間遲了40分鍾才回到倫敦。火車裏的廣播不時地更改著預計到達的時間,從估計遲到5分鍾,到15分、25分、30分……不斷地增加著,又不斷地向乘客道歉。我留意車廂裏的乘客,由於大部分是下班回家的,似乎沒有誰顯得不耐煩,顯然是司空見慣了。
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近3年裏我這才是第二次坐英國國內火車,就讓我遇上了嚴重的誤點。心想,這該算是倒黴呢?還是幸運?

?當晚抵家之後,晚報的一則鐵路消息映入眼簾:8年前英國實行鐵路私有化,最近3年全國鐵路網事故是60年來最多最嚴重的。雖然每年全國鐵路投資達50億英鎊,但平均每5班火車之中便有一班誤點。更驚人的數字說,8年來由於誤點,已經浪費了乘客1.1萬年的時間。這是根據每日全國平均有270萬鐵路乘客和列車誤點時間計算出來的。
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????英國鐵路私有化之後的經營和運作均十分錯綜複雜,路段、路軌、車站以及車廂服務等等都被不同的公司分割經營,不是鐵路常客,根本弄不清來龍去脈。據知,光是車廂服務便由十多家公司經營著。
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????客運火車車廂通常明亮清潔,飛機客位,空調。像從倫敦到利物浦的客車,乘客們都很安靜,大部分乘客都在閱讀書報,就是交談和打手機,也都把聲音壓得很低。而且,每個車廂總有4到8個有桌子的座位,設有電源插座供乘客使用手提電腦。本來,旅途應該是挺舒服的。
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????回程列車下午4時半從利物浦開出,可車一開動,廣播就說,這趟車沒有熱飲供應,小賣部半小時後停止營業。結果,火車一晚點,差不多4個小時呆在火車上,饑渴交加,使旅途的舒服感大打折扣。
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???? 一位清潔工人卻沒有像火車小賣部那樣下班。整個旅途見著他每隔15分鍾到20分鍾便提著垃圾袋走過車廂通道一次,收拾乘客們的垃圾,可說是這趟車向乘客提供的唯一服務了。起初我還很欣賞如此重視清潔的服務,到了又渴又餓的時候便覺得這服務是多餘的了。心想,沒吃沒喝的哪來垃圾?
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???? 來回兩趟火車,我留意到均是7列車廂,可是其中3列頭等車廂根本95%以上的座位是空著的。英國的頭等火車在早上還保持著傳統的早餐服務,頭等火車票雖然比普通票貴好多倍,但要在布置豪華的頭等餐車裏享受英式早餐確是一番風味。然而,畢竟享受這種英式鐵路傳統的需求極為有限,每趟車還都非要拉著空蕩蕩的3 列頭等車廂,真叫人費解

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