第八章 無心插柳的心理學大師——威廉·詹姆斯

  還記得小時候的願望嗎?小時候的自己是希望成為科學家?還是畫家?作家?抑或其他呢?現在的自己是否也實現了兒時的願望呢?可是大多數人都在成長過程中慢慢地偏離了自己最初的理想,慢慢向現實屈服了。但也有人雖然沒有實現自己最初的畫家理想,但最後依然成為一個出色的研究者。中國有句古話說:“有心栽花花不開,無心插柳柳成蔭”,詹姆斯就是這樣一個心理學家。

  威廉·詹姆斯(William James,1842~1910)出生在美國,是美國第一位心理學家和教育學家。他父親非常重視教育,他除了接受美國本土教育外,還曾到瑞士、法國、德國、英國進修,良好的早期教育把詹姆斯培養成為一個知識豐富的人。早期詹姆斯的願望是做一個畫家,但最終放棄。而曾經學習科學、化學、醫學的他最終不曾成為一個畫家或者醫生而走上了心理研究的道路,主要是因為現實環境、家庭和自身身體狀況的原因。在眾多學科徘徊的他,曾經患上抑鬱症,最終看到一篇文章讓他從悲觀的情緒中自救,最後走上了實用主義心理學道路。

  詹姆斯是實用主義的心理學家。他把實際結果當作經驗判斷的經驗,認為有用的就是真理。他把實用主義看做一種方法論,並把它歸結為一句格言:“不講原則,隻講效果。”他的實用主義還體現在他認為我們的行為都是有目的的,是意識選擇的結果,所以他隻關心有意識的心理活動。

  文學上曾經流行過意識流的作品,但不知道那些意識流作家是否知道“意識流”這個詞最早是由詹姆斯提出的(亦有人稱之為思想流等名稱)。馮特曾經把心理分解成不可再分的心理元素,認為心理是由心理元素構成,而詹姆斯卻認為意識是一種過程,是不停地變化著的,就像是一條河流,這個概念最後還被應用到研究和臨床中去。當然,它還被許多作家用於創造意識流小說。

  詹姆斯一生中充滿矛盾,他一生在不停變換的目標中改變自己原本的信仰。曾有一本關於他的傳記提到,他之所以不能成為畫家,還在科學和眾多學科中切換是因為父親不停變換的念頭,他的父親正如現在很多父母一樣,試圖按照自己希冀的方式雕刻自己的孩子。也許正是這種童年讓詹姆斯在心理學的作品中亦自相矛盾,他不曾局限在一個問題內,總是從多個方麵探討學術問題。他本無心成為一名心理學家,但他的著作《心理學原理》卻被譯成多種文字廣泛流傳,以致馮特讀完後也酸酸地說:“這是文學,它很美,但不是心理學。”

  “上帝關了一扇門,總會打開一扇窗。”或許這就是詹姆斯給我們的啟示。

  
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