第七章 達爾文的堂兄弟——高爾頓

  相信很多人希望有個富爸爸,就算不繼承父輩財產,起碼富裕的環境可以提供更好的起點。那麽不知道是不是也有很多人抱怨父母親沒有給自己一個聰明的頭腦呢?智力能否像財富一樣,可以從父母親那裏遺傳呢?曾有一個認為智力可以遺傳的業餘心理學家——弗蘭西斯·高爾頓(Francis Galton,1822~1911)。

  高爾頓是一個優秀的發明家、氣象學家、統計學家、心理學家。這麽多頭銜可以說明他的智力過人之處。同時他也出生在一個顯赫的家族,他是著名醫生和植物學家伊拉斯謨·達爾文的曾孫,查爾斯·達爾文是他的堂兄弟。他的父親也是一位出色的銀行家。也許正是這種顯赫的家族環境讓他走上後來的心理研究方向,成為優生學的研究者。

  在他致力於各式各樣的心理研究的時候,許多有誌於心理學的學者都在德國按照馮特的心理學方向接受在那時稱得上是正統的心理學教育。而高爾頓無論研究什麽、怎麽研究,完全都是從他的興趣和愛好出發,因為那時候的英國並沒有關於心理研究的支持。雖然他以一個業餘愛好者的身份介入各個領域,但是他卻非常出色。從孩童時代起,他就表現出過人的智力,但後來他讀書時候曾為了成為一名優秀畢業生被困擾,甚至差點中斷學業,直到他放棄這一想法。他開始步入心理學的研究是在他中年的時候。1859年,他的堂兄弟達爾文發表了那本著名的《物種起源》,裏麵重要的一個觀點就是“物競天擇、適者生存”,雖然這項理論主要針對大自然,但是高爾頓卻由此推想到人類。他認為也許就是這種進化過程,人類的聰明和優秀通過遺傳進化下去,所以智力也是可以遺傳的。他從自己的家族,以及自己讀書時的困擾,“成為優秀畢業生的學生,家族都是一些優秀的人”這一認知得出一個結論,認為智力和才能的出色是會遺傳的。

  萌生了這種念頭之後,他一直致力於這方麵的研究,包括數據的收集、分析、統計。他在1869年的著作《遺產的天才》提出這種觀點,並設想人的能力的分布是常態的,其差異是可以測量的。他在研究過程中,對各種類型的數據進行收集和歸類,得出他的結論。為了進一步獲得研究數據,他還製造設計了一係列測量人體一些感覺的器材,通過在展會上租賃攤位為參觀者測量來獲得相關數據。應該說,他在統計學等方麵的能力為他收集和分析數據提供了基礎,為心理學的研究開拓了許多方法。例如問卷調查、心理測試、對雙胞胎進行研究都是他發明的研究方法。他對優生學起了啟蒙促進作用,但是他的天賦遺傳論後來卻被某些種族歧視者作為種族政策的借口。他對心理學,尤其是美國的心理學的影響是巨大的,但是他這位非正統的研究人員卻不曾被重視和賦予名譽,大家記得的都是那些創立了理論學說門派的學者,他的方法雖然為心理學的研究起了建設性的作用,卻不曾成為一個裏程碑。

  在今天,許多青年都熱衷於各式各樣的心理測試和問卷調查,希望會有越來越多的人在使用它們的時候記得這些方法的創始人——擁有各式頭銜的高爾頓。

  
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