第二節 康熙初年的四位輔政大臣

  順治皇帝臨終留下遺詔:令年僅八歲的皇三子玄燁繼承皇位,命大臣索尼、蘇克薩哈、遏必隆、鼇拜為輔政大臣,並叮囑:“你們這些臣子都是勳舊重臣,朕以腹心寄托,你們要精忠報國,保護幼主,佐助政務。”四大臣輔政體製,實際是太皇太後、年幼皇帝和四大臣的集體治國。同時,輔政大臣與攝政諸王相比,也有很多好處。輔政大臣可以有效地防止諸王幹政,保護皇帝的權威,並使太後可以實際參與決策國家大政,適合當時形勢。

  四大臣中的三大臣即索尼、鼇拜、遏必隆,原來是皇太極舊部,早年跟隨皇太極南征北戰,屢立戰功,備受信任。皇太極去世後,他們帶領士兵包圍了議立新君的殿堂,誓死要立皇太極的子孫,有力地抵製了多爾袞的稱帝夢想,最終才形成了福臨即帝位。順治初年,他們都因不附多爾袞,屢遭打擊。索尼削奪世職,遏必隆被革職,家產沒收大半,鼇拜本是殺敵有功,卻在一日之內,兩次論死。直至順治八年順治親政,才分別被官複原職。蘇克薩哈原是睿親王多爾袞屬下近侍。多爾袞死後,他最先依附兩黃旗勢力,起來揭發和攻訐多爾袞,因此受到重用,被提升為鑲白旗護軍統領。早在順治帝逝世之前,這四位大臣就在反對多爾袞的鬥爭中,堅定地站在順治帝與孝莊皇太後一邊,並深得皇太後的賞識和信賴,他們被委任掌管宮廷宿衛和上三旗實權,經常守衛在皇帝和太後身邊,參與議論軍國大事。

  在輔政的四大臣中索尼居首位,乃四朝元老,從一等侍衛一直升到內大臣、一等伯,並深受孝莊皇太後的信任與賞識,因此他的威望和資曆最高。但他年老多病,於皇上親政不久就死去了。遏必隆是開國勳臣額亦都之子,也是公爵,同鼇拜同屬一旗,他為人圓滑,柔過於剛,對任何事情不肯輕易發表意見,對鼇拜總是隨聲附和。蘇克薩哈雖爵位不高,但班次居第二,僅次於索尼,大有可能代替索尼總攬啟奏和批紅大權。他為人正直,頗有才識,忠心耿耿,敢於任事。鼇拜是清開國勳臣費英東的侄子,因驍勇善戰、軍功卓著從巴牙喇壯達累升至內大臣,位至公爵,賜號巴圖魯,為後起諸將中之佼佼者。此人明決果斷,有文武之才。

  四大臣輔政初期也還相安無事,但是隨著時間的推移,矛盾便暴露出來。四個人中,鼇拜排在最後,但他居功自傲,驕橫跋扈,野心很大。一方麵他不甘心居於人下,另一方麵又企圖趁機擴張自己的勢力。隨著索尼的逝去,鼇拜便露出來了專擅之態,開始一係列的謀權活動。四人之中,爵秩最低者為蘇克薩哈,因而鼇拜就把矛頭對準了他。鼇拜利用鑲黃旗在換土地上的矛盾,除掉了屬正白旗的戶部尚書蘇納海,既震懾了群臣,又削弱了正白旗在廷臣中的勢力。康熙六年七月玄燁親政,鼇拜不願把權力交出,反而編造蘇克薩哈二十四條罪狀把蘇克薩哈除掉,並把自己位列於遏必隆之前,掌握了啟奏、批紅大權。他在代替幼帝朱筆批紅過程中擅權亂政,一切政事先在私下議定,然後施行。又將各部院啟奏官員,帶往自家辦公。在朝廷廣設黨羽,幾乎各部院都有他的人馬;他與大學士班布爾善、尚書阿思哈、噶褚哈、濟世、侍朗泰必圖等人結成死黨,把持朝政,獨斷專行。

  玄燁親政後,鼇拜仍然大權獨攬,目中無君,截攔大臣的章奏,甚至修改皇上的旨令。有一次,鼇拜以其黨羽馬邇賽死了,要求皇上賜諡。玄燁以馬邇賽沒有任何明顯功績而不準。鼇拜拒不執行皇上的批示,反以皇上的名義給馬邇賽賜諡。喀爾喀部蒙古畢什克圖汗之子歸附清朝,玄燁下令封其為公,鼇拜的黨羽大學士班布爾善借負責繕寫票簽之便,拒不執行玄燁的旨令。

  鼇拜的謀逆之心日見明顯。一日,他稱病在床,康熙親自去看望他。康熙的近侍發現鼇拜的臉色有異,掀開被子,一看,隻見鼇拜手中緊緊握著一把刀。謀刺的意圖已經很明顯了。若按罪論處,康熙恐怕連門也出不去,因為他的周圍盡是鼇拜的爪牙。在這一觸即發的時候少年皇帝鎮定自若地說:“有什麽奇怪的,我們是馬上民族,刀不離手,也是應該的。”說罷又囑咐鼇拜注意身體,便大模大樣地離開了鼇拜府。

  這一事情極大地刺激了康熙,讓他認識到必須剪除鼇拜。於是,他召集宮中身強力壯的幾十個小太監,每天練習摔跤,甚至在鼇拜麵前也不回避。鼇拜認為小皇帝年少貪玩,對康熙更加輕視。一天,當鼇拜又一次進入乾清宮的時候。那群少年一擁而上,圍住了鼇拜,宣布鼇拜的幾條大罪,遂將其擒住,並沒收鼇拜的家產。但康熙雖果斷卻不殘忍血腥,康熙問到鼇拜是否知罪的時候,鼇拜什麽話也沒說,隻脫下上衣,露出常年征戰留下的一身傷疤,小皇帝默然無語。最終,鼇拜免死革職,而他的黨羽也從輕發落了。四大臣死的死,免官的免官。隻剩下一個遏必隆,膽小怕事。皇權終於重新回到了皇帝的手中。

  康熙不動聲色,十天之內就鏟除了鼇拜的黨羽,平反了所有的冤案。那一年,康熙年僅16歲。

  
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