第三節 皇帝科學家

  康熙作為一位偉大的君主,可與我國封建社會中的秦皇、漢武、唐宗、宋祖相媲美。但他還有另外一個特點為其他君主所不具備,就是他酷愛自然科學,又提倡研究自然科學。甚至在某一領域他所取得的研究成果,與同時代的科學家相比,也毫不遜色,說他是一位科學家也當之無愧。隻是由於他是一位封建君主,人們對他在這方麵所取得的成就往往忽略了。

  康熙皇帝從小就感受到了西方科學的先進,在親政不久,他就認識到中國人對西方科學所抱有的錯誤成見。康熙七年(1668)十一月,爆發了一場激烈的新舊曆法之爭。耶穌會士南懷仁上疏指出,由欽天監吳明桓依據《回回曆》所製定的《康熙八年曆法》錯誤百出:錯定閏月,一年之內竟有兩個春分,兩個秋分等等。康熙雖然對此疏很重視,但不懂天文曆法,判斷不了是非。康熙讓議政王大臣會議進行討論,這些大臣對曆法也一無所知。這件事深深觸動了康熙,“偌大一個大清帝國,廷臣中竟無人熟知天文曆法,豈不讓外人恥笑!”康熙公開讓南懷仁和楊光先,就東西天文學哪個準確的問題,拿出令人信服的證據。楊光先啞口無言。南懷仁通過日晷計算投影,證明了西方天文學的準確,康熙皇帝從這件事看到西洋天文學的價值,決心學習。同時聰明的康熙認識到了東西方科學的爭論不僅僅是學術問題,還有很大的政治傾向在其中,他巧妙地把科學與政治分開,既維護了東方文化的尊嚴,又學習了西方先進的技術。

  康熙請耶穌會士做自己的老師,虛心向他們學習有關天文曆算方麵的知識。他向傳教士南懷仁學習天文儀器的使用和算學知識。傳教士給康熙進獻了觀測儀器和測量儀器。康熙為了練習觀測儀器的操作方法,不但下令把那些儀器細心地找出來,還諭令徐日升和休瓦雷兩位神甫製作了幾件其他儀器,供他使用。康熙使用這些儀器,有時測量某座山的高度,有時測量某個顯眼地方的距離,這些測量都是在隨駕朝臣們麵前進行的。皇上巡幸時,常常令張誠神甫隨侍。朝臣們看到皇上能成功地進行測量,都非常敬佩。

  康熙皇帝不僅虛心向外國傳教士學習天文曆算,還熱衷於向本國學者請教,熱心扶持和鼓勵本國人才。康熙四十一年(1702),他南巡至德州,聽說此地有一個貢生梅文鼎對曆算很有研究,命人把梅文鼎的著作《曆學疑問》找來,認真地進行了閱讀,並把重要問題圈點起來,感到梅氏這部著作不僅博采西方數學的成就,而且還能糾正錯誤,彌補缺陷,並提出很多新的見解。康熙為國內能出現這樣一位人才而感到高興。康熙四十五年(1706),康熙皇帝第五次南巡經過德州時,他派人把梅文鼎請來,就《曆學疑問》書中所涉及的問題,虛心地向梅文鼎請教了三天三夜。通過與梅文鼎的長談,康熙皇帝從中學到了很多知識。可惜的是梅文鼎當時已經67歲,不能再為國家效力了。臨別時,康熙皇帝親題“績學參微”匾額贈給梅文鼎,以表彰他在數學方麵所取得的成就。

  康熙皇帝剛一接觸西方科學,就對其產生了極大的熱情,尤其是數學,他以濃厚的興趣連續兩年專心致誌地投入了數學的研究工作之中。在這兩年裏,南懷仁神甫給康熙帝講了主要天文儀器、數學儀器的用法和幾何學、力學、天文學中最新奇、最精要的內容。

  平定三藩之亂後,白晉和張誠兩位神甫用滿語給康熙帝進講《歐幾裏德原理》。為了徹底掌握這些知識,康熙每天早晨都傳旨上駟院備馬將進講的傳教士們接進宮。事先康熙指派兩位擅長滿語和漢語的內廷官員協助外教講官準備進講的方案,並令書法家把草稿謄寫清楚。外教講官每天進宮授講稿內容。皇上認真聽講,反複練習,親手繪圖,對不懂的地方立刻提出問題,然後把文稿留在身邊,在內室裏反複閱讀。同時,皇上還經常練習運算和儀器的用法,複習歐幾裏德的主要定律,並努力記住其推理過程。這樣學習了五六個月,康熙皇帝在幾何學方麵取得了很大進步,掌握了比例規的全部操作法、主要數學儀器使用法及幾種幾何學和算術的應用法。康熙打得一手好算盤,比西法運算還快。他能熟練地用對數運算習題,用對數表分析三角,還多次向大臣,後為著名的數學家陳厚耀講解開方法、定位法、虛擬法、借根法等,並親自將幾何原理教授給一位自己喜歡的皇子。

  康熙皇帝從事這些研究工作時,有令人難以置信的耐心。最初,傳教士們解釋的某些證明題,康熙還不能理解。一碰到這類證明題,康熙總是不辭勞苦地再三向傳教士詢問解法。如果理解得不十分透徹,那麽他還要求傳教士改日再作解釋。有一次康熙談到刻苦學習這個問題,說對於刻苦學習知識從不感到苦惱,並頗有感觸地追述他從少年時代起,就以堅忍不拔的毅力專心致誌地學習規定的一切知識。

  康熙皇帝對研究數學有濃厚的興趣。他每天除和傳教士一起度過兩三個小時外,不論白天還是黑夜,都把更多的時間用於研究數學,並多次傳旨讓傳教士們早進宮,審閱他在前一天晚上所作的算題。每當學習到幾何學中最有價值的知識時,康熙總是懷著濃厚的興趣,把這些知識應用於實際,並練習數學儀器的操作。

  接觸西方科學技術,讓康熙有了科學家的眼光和視野。在天花流行,人人畏懼的時代,他用行政命令強製推廣種痘。他曾身體力行培育出一種早熟的新稻種,並推廣播種,也組織了大規模的氣象活動,在北京設立若幹氣象站。康熙皇帝對地質學也饒有興趣,每當行軍、巡遊各地時,他總是要研究當地的地質麵貌。他是最早發現沙漠地質地貌的人之一。康熙皇帝不僅關心本國地理,還注重了解西方各國的地理、國土、氣候、物產和風俗習慣。康熙五十八年(1719),康熙組織傳教士和中國科學家合繪了《皇輿全圖覽》,這是當時亞洲最好最精確的地圖。

  熱愛科學,並積極推廣科學的康熙,獲得了西方傳教士最大的崇拜,他們稱他為最偉大的君主,是一個不凡的科學家。

  
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