NASA被曝求美國會“開綠燈” 申請獲取中國采集月球樣品

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香港《南華早報》12月1日披露,美國國家航空航天局(NASA)向其內部人員發送電子郵件,告知後者該機構已尋求讓美國國會在對華航天合作方麵的禁令“沃爾夫條款”上開“綠燈”,允許研究人員申請獲取並研究中國采集到的月球科研樣品,原因是中國采集的樣品具有“獨特價值”。今年10月,中方宣布嫦娥五號月球科研樣品將麵向國際開放申請。



位於美國華盛頓特區的NASA總部。圖自視覺中國

受阻於美國國會2011年通過的“沃爾夫條款”,中美官方航天合作長期處於“冷凍”狀態。由美國前國會議員弗蘭克•沃爾夫起草、推動的這一條款,以立法形式禁止中美兩國的雙邊航天合作。但實際上,依據“沃爾夫條款”,“例外”也存在可能性,隻不過NASA須說服國會和聯邦調查局,與中方接觸和合作“不會造成導致技術、數據或涉及國家安全或經濟安全的其他信息轉移到中國或中國公司的風險”。

香港《南華早報》12月1日最新消息披露,NASA在周三(11月29日)發送的一份內部電子郵件中稱,該機構已“向美國國會證明其意圖”,以求允許NASA資助的研究人員向中國國家航天局申請獲取嫦娥五號在2020年采集到的月球樣品。

報道描述稱,根據NASA發給“親愛的同事們”的這封電子郵件,申請獲取中方采集到的樣品是必要的,因為中國采集的樣品具有“獨特價值”,而這些樣品“最近已開放給國際科學界用於研究目的”。



2021年10月15日,在中國科學院地質與地球物理研究所月球樣品潔淨室,田恒次副研究員在處理月球樣品。新華社記者 金立旺 攝

據新華社今年10月2日消息,記者從國家航天局獲悉,在阿塞拜疆巴庫召開的第74屆國際宇航大會上,嫦娥五號總設計師胡浩作為團隊代表,宣布嫦娥五號月球科研樣品即將麵向國際開放申請,歡迎各國科學家共同研究,共享成果。嫦娥五號執行的我國首個無人月球采樣返回任務,一舉突破月麵采樣、月麵起飛上升、月球軌道交會對接與樣品轉移、跳躍式再入返回等關鍵技術,經過環環相扣的飛行過程,帶回1731克月球樣品,成為世界單次采樣量最大的無人月球采樣任務。

根據《南華早報》的說法,NASA上述舉動表明,研究人員在獲準研究中國采集到的月球樣品方麵被NASA“放行”,而這一潛在合作將是兩國航天機構首次進行此類合作。

《南華早報》繼續稱,這封郵件補充說,這些樣品來自“NASA尚未采樣”的月球區域,預計將為月球、地月係統的地質曆史研究提供有價值的見解,並可能幫助NASA製定未來的月球探索計劃,“申請獲取樣品將確保美國研究人員與世界各地的科學家擁有同樣的研究機會,”該機構說。

報道還援引美國布朗大學行星科學家詹姆斯•海德的話說,國際上對研究這些樣品有“極大的熱情”。他預測,既然NASA已經開放了機會,“許多同行將會申請”。“這應該是一場規模非常大的申請,”他在一封電子郵件中告訴《南華早報》。

不過《南華早報》還稱,上述電子郵件同時也提及,為此次研究申請“開綠燈”是一個特例,“這項津貼專門適用於嫦娥五號任務樣本;有關NASA資助項目與中國開展雙邊活動的正常禁令仍然有效。”