美國會正式啟動抗中法案協商 參院領袖盼6月達共識

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上百位美國國會參眾兩院兩黨議員針對一項大型技術投資法案正式啟動協商會議,象征著這部停滯已久的法案距離通過國會向前邁進一大步。參與會議的議員們表示,希望透過為美國技術產業注入資源,提升美國競爭力與中國進行抗衡。參議院領袖稱,目標希望能在6月中完成協商工作。

由107位民主、共和兩黨議員組成的《跨黨派創新與競爭法》(Bipartisan Innovation and Competition Legislation)協商委員會(Conference Committee)星期四(5月12日)首次召開公開會議。

去年6月,參議院在兩黨支持下通過了長達2000多頁的《美國創新與競爭法》(US Innovation and Competition Act,簡稱USICA)。這部法案被視為是國會為大力投資美國技術產業和強化供應鏈的重大舉措。

不過,法案在送交到眾議院後遭到卡關。直到今年2月,眾議院在議長佩洛西(House Speaker Nancy Pelosi, D-CA)主導下通過了眾議院版本的類似內容法案,即《美國競爭法》(America COMPETES Act)。

眾議院的《美國競爭法》通過後再送至參議院。經過多次院會討論和程序表決,3月底,一份經參議院修改的《美國競爭法》獲得參議院的表決通過。這項投票結果也推進了兩院就法案版本差異舉行協商會議的程序。

四月初,參眾兩院兩黨領袖分別提出各自政黨的協商委員會成員名單。參議院多數黨領袖舒默(Senate Majority Leader Chuck Schumer, D-NY)和參議院少數黨領袖麥康奈爾(Senate Minority Leader Mitch McConnell, R-KY)各自從黨內選擇了13位議員進入協商會議。眾議院議長佩洛西提名了49位民主黨人,眾議院少數黨領袖麥卡錫(House Minority Leader Kevin McCarthy, R-CA)指定了32位共和黨人參加協商委員會。

協商委員會主要目標為將參議院的《美國創新與競爭法》和眾議院的《美國競爭法》,這兩部主旨相近的法案的差異之處進行磋商,使兩院達成內容一致的最終文本。

“今天是曆史性的一天,曆史性是因為這(協商委員會)是過去十年來最大的法案協商委員會之一,”主導協商委員會的參議院商業委員會主席、來自華盛頓州的民主黨聯邦參議員坎特韋爾(Sen. Maria Cantwell, D-WA)在會議開場致辭中說。

坎特韋爾稱,美國現在必須應對歐洲發生的戰爭以及百年來最嚴重的全球大流行病所造成的供應鏈危機,因此,她認為這項法案將為美國國內的製造業和研發等領域提供必要資源。

“我認為現在是‘斯普特尼克時刻’,很明顯,美國現在在創新方麵落後了,我們不能冒著進一步落後的風險,”坎特韋爾說,“我們知道我們投入聯邦研發單位的資源比例不到國內生產總值的1%,相較於60年代的2%。那2%的投資讓我們在國防部高級研究計劃局(DARPA)、國家航空航天局(NASA)、國防部(DOD)和國家科學基金會(NSF)等機構具備競爭力,並幫助我們在冷戰中獲得勝利。”

法案內容差異有待協商 共同語言為“抗中”

參眾兩院通過的法案版本內容都相當繁複,且耗資超過2500億美元,規模巨大。法案計劃大舉投資美國技術產業和研發創新,並為半導體生產和研究撥款超過520億美元,分擔美國半導體工廠建造或翻新設備的部分成本,同時為美國企業加強半導體先進技術研發提供誘因。

盡管兩院版本都同意撥款支持半導體產業,但雙方在條款內容有文字上的差異,因此協商委員會仍需就此進行討論。

國會一年多來積極致力於推動與中國相關的立法措施。“與中國抗衡”儼然成為分裂的華盛頓政治圈中,兩黨議員們罕見的共同目標。

“21世紀的走向將主要由美國和中國的戰略競爭結果來形塑,”法案協商委員會的共和黨領袖、參議院商業委員會首席共和黨成員威克(Sen. Roger Wicker, R-MS)星期四在會議上說。

眾議院外交事務委員會主席米克斯(Rep. Gregory Meeks, D-NY)為協商委員會成員。他在會議中說,美國現在麵臨的不僅是技術競爭,而是國際秩序的保衛戰。

“我們正處在一場捍衛美國協助建立的國際體係的競爭,我們正處於一場將民主和人權從暴力和威權代理人的手中拯救出來的競爭,”米克斯說,“我們愈來愈多地看到中國犯下種族滅絕,操縱國際組織,違反國際法規,竊取我們的技術,並利用他們的經濟和軍事優勢來影響、霸淩和脅迫。”

“習近平認為他可以這麽做而不用負責,因為他賭美國正處於衰落之中,我們的民主製度無法約束他的行動。在接下來幾個星期裏,這個協商委員會將進一步證明他錯了,”米克斯說。

委員會成員、來自維吉尼亞州的民主黨人沃納參議員(Sen. Mark Warner, D-VA)也對中國近年來在技術領域的急起直追感到擔憂。

“我們看到美國半導體供應量從占製造業的33%下降到個位數。我們看到中國在這方麵的投資是完全相反的情況,”同時身為參議院情報委員會主席的沃納參議員說,“我擔心的是,我們在半導體領域看到的情況,以及我們進行投資的必要性,我們可能還需要在人工智能、量子計算、合成生物學等方麵采取類似的方法。我們需要保持美國和西方在尖端技術領域的領先地位。”

本星期稍早,沃納在參議院情報委員會召開以“美中技術競爭”為題的聽證會上表示,中國構成的威脅已經超越了情報、軍事領域。

“我認為,中國對美國,乃至整個所謂的西方自由國際秩序,都構成了一種獨特的挑戰,”沃納星期三在聽證會上說,“在近代史上沒有其他國家同時在外交、軍事和經濟領域,尤其是在數據和技術領域,能和中國一樣以這樣的規模與西方世界競爭。”

拜登政府已多次表示支持法案內容,特別是半導體的投資更是受到了業界、政界等多方人士的力挺。美國商會在星期四發表聲明,讚揚國會啟動法案協商會議。

“這部法案包含了許多措施將強化美國商界在全球的競爭力,包括為超過240個州和地方商會和商業組織最近呼籲國會盡快通過的《美國芯片法》提供資金,”美國商會在聲明中寫道。

目標6月中完成協商 但不排除需更長時間

目前還不清楚協商委員會需要花多久的時間才能達成共識。參議院版本法案起草議員之一的共和黨聯邦參議員揚(Sen. Todd Young, R-IN)星期三在一場華盛頓智庫活動中提到,參議院多數黨領袖舒默希望能在6月中前完成協商工作。

“他(舒默)明確說6月中希望看到我們能有協商委員會最終文本,我希望能能做到,但如果我們需要延長到7月或利用8月休會期間將內容更加調整和修飾,我也不會驚訝,”揚參議員說,“我希望我們能在短時間內納入所有人的想法,然後完成法案。也許6月中,我們堅持這計劃,但肯定會在8月休會前完成。”

盡管法案內容有許多差異支出需要協商,揚參議員表示,他目前沒有聽到太多針對法案持批評或反對的聲音。不過,他也擔心,法案如果拖到8月之後,屆時臨近中期選舉日期,選舉政治是否對法案產生任何影響不得而知。

如果順利在國會獲得通過,這項法案將成為拜登政府上台以來最大型技術投資法案之一。支持者認為,法案將厚植美國在關鍵技術和高端產業研發的實力,並強化供應量及製造業的韌性。

上星期五,拜登總統在俄亥俄州漢密爾頓的一座金屬製造廠視察時呼籲國會盡快通過這項法案。拜登總統在發表講話時說,法案有助於振興美國製造業,協助美國應對未來外國供應鏈中斷的風險和影響。

“快通過這部法案,然後送到我這裏,”拜登總統說,“如果我們這麽做,這將幫助降低價格,為美國帶來就業機會,並推動美國製造業的複蘇。”

“這(法案)還將幫助降低成本,同時強化我們的經濟和國家安全,”拜登在演講時說。