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玄鳥生商

  契是商部族的始祖。商族是黃河下遊一個古老的部落,在滅夏以前,已經經曆了很長時間的發展。關於商族的起源,有數種說法,一說認為在北方遼河流域,一說認為在東方黃河下遊的齊魯地區,一說認為在今天中原的冀南、豫北地區的漳水流域。

  契的母親是簡狄氏,又作簡易,因是有娀氏(今在山西永濟西)之女,又稱娀簡。相傳她隨本氏族的兩個姊妹偶然出行,在玄丘水中洗澡,有玄鳥(即燕子)飛來,生下一隻鳥卵,簡狄誤取鳥卵吞食,因有身孕而生下了契。契長大後,因幫助大禹治水有功,被舜帝任為司徒,掌管教化,封於商地,賜姓子氏。

  以神話傳說來敘述本民族起源的,乃是一種常見的現象。中國及世界上其他國家均有這種情況。簡狄誤吞了玄鳥(燕子)卵,因此降生了商的始祖契,雖屬神話傳說,但也說明兩個問題。首先,商族原是東夷旁支,以鳥作為氏族的圖騰。所謂“天命玄鳥,降而生商”(《詩經商頌》),是由夷族鳥圖騰推衍而來。圖騰崇拜是產生於原始氏族社會的一種古老的宗教形式,這種原始崇拜是將本氏族的產生,同某一種動物或植物聯係起來,認為自己的氏族與它之間存在著血緣關係,進而將它當作自己氏族的祖先、保護神或標記。由商代甲骨文中可以找到鳥圖騰的證據,卜辭上記載了商王對高祖王亥的詢問、禱告或是祭祀,甲骨文寫王亥之“亥”字,上麵均加一鳥形。王亥是商人的“高祖”,因此將氏族圖騰符號“玄鳥”加於其名字之上。除加鳥形之外,更有在旁加手形的,《山海經大荒東經》“有人曰王亥,兩手操鳥,方食其頭。”王亥作為商的高祖與鳥有密切關係,說明商族確以玄鳥作為氏族的圖騰。在東方夷族中不少氏族即以鳥作圖騰,如少昊氏就有“以鳥名官”的傳說,可見商族也是起源於東方的夷人氏族。其次,商人的始祖是契,契母簡狄乃有娀氏之女,為帝嚳的次妃,帝嚳應是契的父親。帝嚳為傳說中的“五帝”之一,他生下來之後,能自言其名曰岌,所以帝嚳又叫帝岌。帝嚳有四個妃,元妃有邰氏女曰薑嫄,生後稷,次妃有娀氏女曰簡狄,生契,次妃陳豐氏女曰慶都,生放勳(堯),次妃娶訾氏女曰常儀,生帝摯。若依此說,當時各族始祖的母親都是帝嚳之妃,帝嚳也就不僅是商族的祖先,而是古代幾個族的共同祖先。而帝嚳與顓頊--夏族、秦族及舜的遠祖又有較近的親緣關係,均為黃帝之後。司馬遷《史記》記載,黃帝正妃是嫘祖,嫘祖生二子,一曰玄囂,一曰昌意,昌意之子便是顓頊,玄囂之子是蟜極,蟜極之子便是帝嚳。顓頊和帝嚳又都是幾個族的祖先,依此排列,則堯、舜、夏、商、周、秦乃至南方的楚,統統由黃帝與嫘祖繁衍下來,各族均是“黃帝之子孫”,黃帝也就成了漢族的始祖。

  
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