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第五十八章 尋蹤

  事隔不久,宗頂塵在家中聽見辯機已化作幾縷冷煙劫灰四散的噩耗後,不覺痛徹心肺,仰天淚漓。

  半晌,宗頂塵才淒然地長歎道:“他為之嘔心瀝血的《大唐西域記》十二卷,已經刊行傳世。即便就是犯有天大的過錯,這本書也總能抵消一二了罷!”

  此後一連數月,宗頂塵都在為辯機之死一事,而覺心痛神傷,悲哀得難以自拔。

  宗家的家人見宗頂塵神思沉重,精神憔悴,便勸他到華山下的,他家別業中的那一座山房去休養。

  不想宗頂塵來到此地後,見這裏鬆蔭蕭寂,落花滿地,碧苔盈階,更是觸境生情。望著閉山房中辯機所用過的諸物,也是傷感歎息不已。

  良久,宗頂塵才又轉念一想,辯機這短暫得猶如春華的一生,雖然稱得上是天命斑斕,結局慘淡。但在他堅忍不拔的定力支配下,卻能將如此有限的、充滿歉疚感的生涯活出無限的意義來,也堪讓那些栽培及對他寄以厚望的師長與親朋們足以慰情了。

  想畢,宗頂塵又是默然淚下,長歎一聲:“傾蓋相知,頓成永訣,翻經未竟,遂赴黃泉。”

  轉間又是夏去秋來,宗頂塵在感歎唏噓逝者終是難追之餘,決心振奮起來,不負故人之托,去尋訪慈照的消息。

  宗頂塵先托人到揚州去查訪慈照的下落,可是事情皆不湊巧,陰差陽錯,去人卻並沒有見到慈照的麵。

  待到打聽了慈照隨同家人又回長安時,已是第二年的事了。

  原來,慈照隨一家人被左遷至揚州,其祖父陳候至老人以為可以老死故鄉,其心反而是深得安慰,便以八十多歲的高齡壽終於揚州故裏。

  隨後不久,慈照許揚州書香世家匡由之獨子匡建寧為妻。這匡建寧生得也是一表人材,更兼學識博雅,性情純善,實在難得;但是,慈照尚未及過門,這匡建寧就因染肺疾而亡。

  慈照也就對無常的塵世產生了厭離之心,從此拒論婚嫁之事,並開始茹齋禮佛。

  貞觀二十三年初,陳儉的夫人去世。同年夏,陳儉也是官複原職,因他念及慈照的身世十分孤苦,便攜她也一同遷回長安探兄。

  回到長安不久,陳儉也因中風身癱後不久去世。加上慈照也聞及辯機的噩耗,一時,她對無常世事的紛擾,不覺是萬念俱灰。

  不久,慈照便也攜帶自己的貼身侍女月舍,到京郊外出家修行去了。

  宗頂塵詢問陳府的人,都道慈照已到城郊外庵堂裏修行去了。

  但是,當他們問遍陳府上下的人,奇怪的是,這些人都不肯以實相告他們府上的慈照姑娘現在究竟在何庵修行。

  無奈,宗頂塵隻得攜了浦南鴻,親自到郊外各處去尋找。

  這主仆二人,足跡從此可謂是遍及長安郊內外大小宮觀寺院,他們真是逢庵堂便進,見道觀寺廟就打聽,可歎一來二去,花費了十數天的時日,也始終打聽不到慈照的下落。

  一時,宗頂塵又焦又慮,更兼風夕露宿及旅途勞困。一日,他人便病倒在長安郊外一個叫長陂之地的旅舍中。

  見宗頂塵生病了,一時,還真把浦南鴻急得是一籌莫展,坐臥難安。

  南鴻便對宗頂塵說道:“公子,我們既然打聽不到慈照姑娘的任何消息,為什麽不快些兒回城去?讓公子的身體調養一陣子,以後再想法子繼續找人罷。”

  浦南鴻見宗頂塵隻是望著屋頂沉默無語,他便歎了一口氣,出去了。

  浦南鴻一出門,正撞著這家旅舍主人的娘子。

  這店主人家的娘子原來是一個愛攬閑事的熱心人,前二日,她便見一個少年攙扶個青年公子入店。

  這幾日來,店家娘子見那青年相公臥病在床,倒也還安靜無事。隻是見這少年不安寧,一日就要到外麵張望幾次,仿佛心事重重。

  這一日,這家旅舍主人家的娘子坐在旅舍的櫃台中,正百無聊賴,抬頭忽見南鴻唉聲歎氣,愁容滿麵出來。

  店家娘子便招呼南鴻道:“小夥兒,你究竟如何了?整天就看你心急火燎地竄出竄進的。你到底是有什麽心事?莫非是你家公子考試不舉或有什麽重病了?”

  南鴻歎氣搖頭道:“才不是呢。”

  店家娘子忙又問道:“莫非是你主仆二人盤纏不繼了?”

  南鴻不耐煩地說道:“不是!不是!”

  說罷,南鴻抬頭看著店家娘子滿麵疑惑的樣子,倒有些幾份氣急敗壞了,反問她道:“你看看我們!你看我們像是那等會欠你家銀子的人?”

  店家娘子聽南鴻的口氣說的這般堅決,這才鬆了口氣道:“那我倒不明白了,你小小年紀兒的,到底又有什麽好愁的?”

  半晌,南鴻才歎口一氣道:“實說了罷,因我家公子他是一個至誠的人,他要替友人找一個到佛門修行的姑娘。可偏偏我們除了曉得這個姑娘的名字兒外,對餘下的事,都不明不白了。你說,這長安城內大小寺院少則上數百座,尼庵該有幾十座了,城外的寺院就更不用說有多少座了!你讓我們到哪裏去找人?豈不是白費功夫,更可焦的是我家公子人都病倒了,這找人的念頭,還總是不息不休的。假如公子因此病添重了,我回去如何向我們家老爺交待?”

  說罷,南鴻的眼淚都快急得掉下來了。

  店家娘子聽南鴻說罷,便也歎道:“我看你們這主仆二人都夠至誠的。俗話還說,人等人,等死人,休說‘人找人’這件至難的事兒,況且還要找那等‘拜向佛門事事休’的人。人家如果是有意要逃進那佛門修行去,沒有不隱姓埋名的道理兒!故你們要找人,僅就知道一個姓名兒,我看是絕對不中用的。”

  南鴻聽這店家娘子如此一說,如夢初醒,不覺呆住了,半晌,才跺足道:“依你如此說來,我們是絕對找不到那位姑娘了!現在我家公子又不肯打道回府。老天!你叫我如何是好?竟然就無一丁點兒出路了麽?”

  說罷,南鴻他人更加發愁,打不起精神來。

  店家娘子見狀,忙道:“哪裏就會有絕人之路?依我看來,你竟先將我的話,對你家公子仔細地說一遍,待到他明白了這找人的難處,自然就不會固執地找下去了。”

  南鴻聽罷,仍搖頭道:“你竟不曉得我家公子的脾氣兒,他假如想定要去辦的事,便是用了九條牛兒來,也拖他不回的。”

  店家娘子聽南鴻說罷,不免搖頭道:“這樣一來,我竟也無法兒可使了。”

  南鴻見店家娘子話說至此,也無話可說了,便怏怏轉身去了。

  南鴻才剛走了幾步,店家娘子在後麵叫住他道:“你快些回來,我還有話與你講。”

  南鴻便忙回身來。

  店家娘子笑對他道:“我看你也可憐,不免又多替自己攬了一回閑事。實告訴你罷,我們當家的因一樁買賣的事,明日兒要和夥計進京城去一趟。你快去給你家公子說一聲,你們讓他捎個信兒回家也好,或你們結伴兒回城也好。另外我當家的在這裏辦店,常與南來北往的人打交道,周遭熟絡的人也多,我叫他托人多方打聽,豈不比你們主仆二人單獨找人更濟些事麽?我看你們困在我們這裏,也終不是一件好事。”

  店家娘子一席話兒,真是說得南鴻麵上的愁雲皆散,忙道:“多謝店家娘子的熱心腸!我立馬去給我家公子說一聲。”說罷,忙去了。

  待南鴻興衝衝回到屋中,隻見宗頂塵正熟睡,又不敢貿然驚動他,隻得坐在外間等著。

  也不知道過了多久,忽聽見外麵傳來幾聲聲響,躺在病榻上的宗頂塵,頓從噩夢中驚醒。

  宗頂塵順聲朝院外看去,隻見一隻野貓從房梁跳下時,掀了一片青瓦墜地。緊接著,他又聽見一陣婦人的嘈呱之聲。

  宗頂塵默想道:“辯機在如此艱難煩憂的境況下,尚且還能立誌成一事。偏自己百無一用處,連一個人都找不到。”

  想畢,宗頂塵心中的煩愁不免頓然而起,他便強支病體,坐了起來。

  外間的南鴻聽見裏麵有動靜,忙跑進來,問道:“公子醒了?”

  宗頂塵點頭。

  南鴻笑道:“我這裏倒有一個好消息兒要告訴公子。”說罷,便將店主人家娘子的話一五一十地對宗頂塵講了一遍。

  宗頂塵聽罷,隻是默然無語。

  南鴻見狀,發急道:“公子找人的誠心,我們哪有不知道的?隻是這一刻公子人又病在這種缺醫少藥的地方,眼見我們的盤纏也快不濟了。與其在這裏坐以待斃,還不如先回府裏將息一個時期,再出來尋人,也究竟是不遲的。”

  宗頂塵聽了南鴻的話,仍是怔怔不語。

  半晌,宗頂塵猛一抬頭,隻見南鴻竟然是麵布焦慮,眼浮淚光。

  宗頂塵便不覺微笑地對他歎道:“我不過是因途中勞累,染了一點風寒罷了。躺一二日,便自會無事了,你又何必擔憂不休呢?”

  南鴻仍然說道:“如果不小心讓公子的病添重了,南鴻回府便不會被責難,自己的心中,又怎生過意得去?”

  宗頂塵沉思片刻,才道:“也罷,且聽你一回,我們明日且隨他們走。好歹回城不過還是要遇到寺庵的。到時候,他們走他們的路,我們找我們的人。”

  南鴻雖聽見宗頂塵仍不息找人的念頭,但好歹總算答應往回走了,心中自是歡喜異常,忙對宗頂塵道:“這便好了,我即去給店主人娘子報個信去。”

  說罷,南鴻匆匆忙忙就去了。

  宗頂塵這一番找人自然是徒勞無功,隻得回城作罷。

  但這宗頂塵原本就是一個極其聰明的人,自思那個旅店家娘子的話還很有幾分道理,僅僅靠他與南鴻找人,終是單絲難成線。再者,倘若慈照要真是更換了姓名,自己這樣去找人,豈不是緣木求魚,大海撈針?

  從此,宗頂塵便將自家上至親友,下自奴仆的熟人皆動員起來尋遍這長安城內外廟宇道觀。

  好在宗家的人脈在長安城裏又是極其廣大,大家無不為找人一事踴躍參加,盡心盡力。

  正尋到絕望之處,不期宗家一歸來管家之處,竟然聽見一個有望的消息了。

  原來,宗府張管家終於打聽慈照姑娘已改名為化慈,現在城郊渭水南岸一個名叫蘭若庵的尼庵中修行。

  宗頂塵聽罷,想這個慈照畢竟還沒有太十分遠離這座長安城,自己非但沒有辜負故人所托能尋覓到她的蹤跡,以後還會有更方便地照料慈照幾分的機會。

  由此想來,宗頂塵對自己既往尋人那些時日所付出的種種艱辛與焦慮,而最終有所安慰時,內心不免十分歡喜。

  不久,宗頂塵就帶上浦南鴻驅車出城,前往渭水南岸一帶找尋慈照去了。

  正是:水流原歸海,月落不離天。第五十九章破執

  
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