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第四十八章 蘇武牧羊

  公元前119年,漢武帝派大將軍衛青和驃騎將軍霍去病遠征匈奴,至此匈奴元氣大傷,再也沒有膽量和力量侵擾漢朝邊境了。過了幾年,匈奴派使者到漢朝來訪問,為了表示友好,漢朝也派使者回訪匈奴。可是,匈奴單於並非真心實意和漢朝通好,經常扣留漢朝派去的使者。漢朝為了報複,也扣留匈奴派來的使者,但這並非長遠之計。

  公元前100年,漢武帝下詔,準備再次派兵討伐匈奴。正在這個時候,匈奴又派來了使者,說剛剛即位的侯單於願意和漢朝和好。作為和好的表示,匈奴把以前扣留的漢朝使者全部釋放。漢武帝覺得這個新即位的單於還懂道理,就決定罷兵,願重新修好。為表誠意,他決定派中郎將蘇武為正使,副中郎將張勝為副使,帶著助手常惠和一百多名士兵,護送以前扣留下來的匈奴使者,同時帶了好多金銀綢緞等禮物,贈送給匈奴的單於。

  蘇武,字子卿,是已經去世的平陵侯蘇建的第二個兒子,他和哥哥、弟弟都是漢朝的官員。蘇武這個人辦事認真,而且對皇帝很忠誠,所以漢武帝就把這次出使匈奴的任務托付給了他,讓他拿著“使節”和匈奴修好。“使節”是表示使者身份的,它是一根七八尺長的長杆,頂部掛著一串毛絨球,很威嚴。

  到了匈奴,蘇武把那些被扣留的匈奴使者交給單於,然後送上禮物和漢武帝的書信。由於漢武帝在信中的語氣很和氣,匈奴單於便以為漢朝天子是討好他呢!又看到漢朝送來那麽多的禮物,心裏更加得意不免驕橫起來,就說了些狂妄的話,對蘇武他們也很怠慢。蘇武心裏很生氣,但表麵上還是一團和氣。盡量壓著火氣耐著性子,準備完成任務後及早返回漢朝。

  眼看著任務就要完成了,一件很不愉快的事情發生了。

  原來,早在蘇武出使匈奴之前,有一個叫衛律的漢朝使者投降了匈奴。匈奴單於正需要人幫他出主意,就封衛律為丁靈王。衛律見單於這麽器重他,也就死心塌地地跟著單於。於是他把漢朝很多的秘密告訴了單於,衛律有個手下叫虞常,曾被扣留在匈奴。這個人有些骨氣,他表麵上投降了匈奴,實際上是一直在等待時機,想把叛徒衛律清理掉,然後回漢朝。虞常聽說漢朝又派來了使者,而且裏麵有他的老朋友張勝,於是他就偷偷地和張勝商量說:“我決定除掉衛律這個叛徒。我的母親和弟弟都在漢朝,倘若我有什麽不幸,希望能夠得到皇上的照顧。”張勝非常讚成虞常的計劃,答應說:“您如果真的這麽做,我一定會告訴皇上,重賞您的母親和弟弟!”當下他拿出好多錢財資助虞常。可是,由於虞常辦事不夠仔細,計劃泄露而被抓。

  事情變化得這麽快,張勝有些慌了。他怕事情鬧大,趕緊去找蘇武。蘇武聽了吃了一驚,說:“看來我難逃此劫了。可我乃堂堂漢朝使者,如果因為這事受到人家的審訊,就等於侮辱了漢朝,給皇上丟臉,給自己丟臉,還不如趁早自殺。”說著,拔出刀就往自己的脖子上抹。張勝和常惠趕緊上前把刀子奪下來。

  衛律用各種嚴酷的刑罰拷打虞常,把虞常折磨得死去活來。重刑之下虞常把張勝供了出來。單於聽說漢朝使者參與了這件事,勃然大怒,命令衛律去把蘇武召來受審。蘇武歎口氣,對常惠他們說:“喪失了使臣的氣節,使國家受到了侮辱,我即使活著,又有什麽臉麵回到漢朝呢?”拔出佩刀向自己脖子上抹去。衛律大吃一驚,急忙去奪刀子,可是蘇武已經受了重傷,暈了過去。眾人搶救了半天,蘇武才慢慢地蘇醒過來。

  單於很佩服蘇武的骨氣和視死如歸的精神。他想:“如果蘇武這樣的忠臣能為我效力,那有多好!”於是他早晚派人去問候蘇武,想軟化蘇武,讓他投降。

  蘇武的傷勢漸漸好了。一天,單於命令衛律提審虞常和張勝,叫蘇武去旁聽,打算迫令蘇武投降。審訊的地方掛滿了刑具,陰森森的很嚇人,衛律把虞常提上來,宣布他的死罪,當場殺死。然後回頭對張勝說:“你身為漢朝的副使,竟敢參與謀殺匈奴的大臣,也應當把你殺了!不過單於有容人之量,你要是肯投降,可以免你一死!”張勝害怕了,兩腿一軟,跪在地上請求投降。衛律冷笑幾聲,扭頭看看蘇武,冷冷地說:“副使犯了罪,你應當跟他連坐。”蘇武正色回答道:“我既不是他們的同謀,又不是他們的親屬,憑什麽叫我連坐?”衛律被蘇武頂得說不出話,氣急敗壞地舉起寶劍向蘇武砍來。蘇武不但不躲,反而迎了上去。衛律嚇得趕緊抽回寶劍。硬的不行,隻好來軟的。衛律幹笑了兩聲,和顏悅色地說:“蘇先生,我勸你還是投降吧!如果你投降,單於保證你此生享盡榮華!否則,身死匈奴空有一片忠心又有什麽用呢?”最後還說要和蘇武結為兄弟。蘇武再也聽不下去了,站起來指著衛律的鼻子大罵。衛律被罵得狗血淋頭,隻好灰溜溜地走了。

  單於見蘇武這樣堅定,更加希望蘇武投降。他把蘇武關在一個大地窖裏,想用饑餓來迫使蘇武投降。匈奴地處北方,冬天氣候十分寒冷。但是,蘇武絲毫也沒有動搖,渴了,就抓一把雪塞進嘴裏;餓了,就扯一把氈毛大嚼。這樣一連過了幾天,蘇武居然沒有死。單於實在無法勸降蘇武,又不忍心殺掉這個硬漢子,就下令把他送到北海邊上(今俄羅斯西伯利亞貝加爾湖)去牧羊。

  這邊人煙稀少,就是鳥獸也很少,蘇武隻好靠野菜充饑,靠羊取暖。過了些日子,單於又派人來勸蘇武投降,蘇武毫不動搖。一年年過去了,蘇武在北海邊上竟然待了十九年。

  漢朝聽說匈奴扣留了蘇武,就派李廣利、李陵等將軍多次攻打匈奴,但一直沒有結果。漢武帝死後,漢昭帝即位,匈奴發生了分裂,又想和漢朝議和。漢朝要求匈奴把蘇武他們放回來,匈奴欺騙說蘇武早就病死了。後來,漢朝使臣又來到匈奴,蘇武的副手常惠聽說了這件事,就在夜裏偷偷地去見漢朝使臣,把蘇武的情況詳細地報告了漢朝使臣,並且給他出了一個主意,讓單於放回蘇武。

  第二天,漢朝使臣去見單於,要他把蘇武放回漢朝。單於又想故伎重施。漢朝使臣就按照常惠教給他的一套說:“單於你怎麽能老是騙人呢!你如果一點信義也不講,怎麽能和我們漢朝通好呢?前不久,我們大漢天子在上林苑裏打獵,射下一隻大雁,那雁腳上係著一條綢子,上麵有蘇武親筆寫的字,說他在北海邊上給你們牧羊呢?你怎麽說蘇武幾年前就死了呢?”單於聽了,真的以為蘇武的氣節感動了上天,連大雁都給他傳書呢!他隻好放他回國。

  公元前81年的春天,蘇武、常惠等九個人回到了久別的漢朝。長安人民聽說蘇武回來了,都出來迎接他。他們看到白發蒼蒼的蘇武手裏還執著那根光禿禿的使節,都被感動得流淚了。漢昭帝親自接見了蘇武,勉勵了他一番,然後準備了牛羊等祭品,叫他到先帝陵廟去祭祀漢武帝的靈位,把那根光禿禿的使節交還到漢武帝靈前。

  蘇武出使匈奴時,還是個四十歲左右的中年漢子,十九年後他從匈奴回來時,頭發胡子全白了。他那種堅強不屈、忠貞不二的精神感動了很多人,不論是做官的,還是普通老百姓,一提起蘇武的名字,人們都稱讚不已。

  
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