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第四十章 破釜沉舟

  陳勝、吳廣在大澤鄉起義的時候,在吳中(今江蘇省蘇州市)的項梁、項羽起而響應。項梁的父親,也就是項羽的祖父,是楚國名將項燕。項羽從小死了父親,是在叔叔項梁的照顧下長大的。他小小年紀便立誌為國家報仇雪恥,叔父教他書法,他不用功;讓他去學習劍術,他也不肯努力。項梁很生氣就罵他沒有出息。但項羽卻說:“念書寫字,頂多記記姓名罷了;劍術學好了也隻能和幾個人對打,我要學那種一人敵萬人的本領。”項梁聽項羽這麽一說,認為侄子胸有大誌,就教項羽學習兵法。項梁本人很善於結交朋友,碰到人家有什麽大事,他都趕去幫忙,當地的百姓都很喜歡他,他也就成了吳中豪傑的領袖,連地方官也要敬他幾分。

  秦始皇最後一次巡遊時,經過吳中,許多人前來觀看。站在兩旁的百姓,一見這威風凜凜、豪華壯麗的皇帝車駕奔馳而來,都呆呆地站著,大氣也不敢喘。隻有站在人群裏比別人高出一頭的項羽,瞪著濃眉下一雙有神的大眼,脫口說道:“這有什麽了不起,誰都可以取代他!”項梁嚇得趕快捂住項羽的嘴,悄悄地警告道:“你在這兒胡說八道,讓別人告發了可是要滅九族的呀。”

  回到家裏,項羽埋怨叔父說:“平日您總是讓我練習武藝,學習兵法,讓我念念不忘家國之恨,今天您怎麽這樣膽小怕事呢?”項梁說:“我們是要幹一番大事業,不能心急氣躁。要想報仇,就必須學會等待時機。”

  就在這一年,秦始皇在回鹹陽的路上病死了。第二年,二世繼位,陳勝、吳廣在大澤鄉起義。消息傳來以後,項梁和項羽萬分高興和激奮,他們感到為楚國報仇的時機已經到來了,就殺掉了當地的郡守,召集起八千子弟兵,起兵反秦。

  過了不久,有消息傳來,陳勝被秦將章邯打敗,項梁趕快率領江東八千子弟兵,渡過長江,向西麵前線挺進。一些零散的反秦隊伍,如陳嬰、英布、呂臣等率領的武裝,都紛紛投奔到項梁的隊伍中來,使這支部隊一下子增長到六七萬人。

  但是這時陳王已經被叛徒莊賈殺死,張楚政權已經四分五裂。在這個緊要關頭,項梁在薛縣(今山東省滕縣南)召開各路起義軍首領會議,商量要公推一個起義軍的首領。這時候,有個叫範增的七十多歲的老頭子趕來獻計,他對項梁說:“秦滅六國,楚最不幸。楚懷王被騙到秦國,死在秦國,楚國人至今懷念著他。您從江東起兵,有很多人前來投奔您,這是因為您家世世代代是楚國的大將,人們希望您恢複楚國。您如果擁立楚懷王的後代為王,就一定能夠號召更多的老百姓。”

  項梁覺得範增的話很有道理,就派人四處尋訪楚懷王的後代。沒過多久,大家找到一個楚懷王的孫子熊心,這時他才十三歲,正替人家當放羊娃。於是項梁帶領大家把熊心立為楚王,為了順應楚人懷念故國的心情,仍稱他做“楚懷王”。這個消息傳開以後,果然又有很多人趕來參加項梁的隊伍。

  項梁把楚懷王安置在盱眙(今山東省盱眙縣東北),自己帶兵繼續西進。他在東阿(今山東省陽穀縣東北)打敗章邯,又在濮陽(今河南省滑縣東北)東麵大破秦軍,接著又攻下了定陶(今山東省荷澤市南)。這時候,原先齊、趙、燕、魏等國的舊貴族,也都在自己的土地上立了王,恢複了自己國家的名稱,秦朝的天下眼看就要完蛋了。項梁命令項羽和不久前來投奔他的劉邦帶兵急速西進。項羽和劉邦殺死了秦朝的大將李由。章邯見形勢危急,趕快請秦朝政府派援軍,乘著項梁得勝後驕傲自滿,沒有防備的機會,偷襲定陶,殺死了項梁。項梁一死,起義軍的隊伍受到很大損失,項羽、劉邦、呂臣等隻好撤退到彭城(今江蘇省徐州市)一帶,采取守勢。

  再說秦將章邯擊破了項梁率領的楚軍主力之後,認為楚軍元氣大傷,用不著擔心了,於是把項羽他們撇開不管,帶領大軍北渡黃河,攻打當時自稱趙王的趙歇。趙王和他的謀臣張耳、陳餘沒有防備秦軍的進攻,一戰就敗,隻好退到巨鹿(今河北省平鄉縣)固守。章邯派大將王離和涉間把巨鹿城圍困得如鐵桶一般,秦軍在城外布成了鐵牆般的防線,章邯自己則率領主力運輸糧草,供應王離的圍城大軍。

  趙軍被圍困得頂不住了,趕緊派人四處求救,燕齊兩國援趙大軍早就趕到了,但一見秦軍勢力強大,誰也不肯充當那碰石頭的雞蛋,都縮頭縮腦地遠離秦軍駐紮。

  再說楚懷王接到趙王求援的書信,趕緊準備援軍,派宋義為上將軍,叫他帶著次將項羽、末將範增北上救趙。

  宋義率領大軍由彭城出發,將士們休整了幾個月,現在聽說要去和秦軍的主力拚殺,一個個摩拳擦掌,鬥誌很旺。但是宋義卻是一個膽小怕事、自私自利的小人,他用甜言蜜語取得懷王的信任,騙取了兵權,但他根本就不想到城下和秦軍拚命。當他走到安陽(今山東省曹縣東)的時候,便號令全軍原地休息,這一住就是四十多天,他自己每天在大帳中飲酒作樂,從不提出兵援趙的事。

  項羽實在忍耐不住,便來見宋義:“救兵如救火,現在趙王危險,我們應該立即率兵渡過黃河,與趙王來個裏應外合,就一定能夠大敗秦軍!”宋義斜著眼看了項羽一下,慢吞吞地說:“你哪裏懂得兵法的妙用!我們的目標是消滅秦軍,我的主意是先讓秦趙拚個你死我活,我們可以坐收漁翁之利。在戰場上衝鋒打仗,我比不上你,要說出謀劃策,你可就比我差遠了。”項羽遭到一場搶白,強壓著火兒沒發作,怒哼哼地走出了軍帳。

  項羽本是個火爆脾氣,怎麽會咽下這口氣?一天早晨,他全副武裝,大步跨進宋義軍帳,再次要求立即出兵救趙。宋義大發脾氣,喊:“我的軍令已下,難道你要以頭試令嗎?”項羽大吼一聲:“我要借頭發令!”宋義本是個草包,頓時嚇得軟成一團,項羽一劍斬下他的腦袋。將士們聽說殺了宋義,都立刻表示願意服從項羽的指揮,並擁立項羽代理上將軍一職。

  一朝權在手,便把令來行。項羽擔任了援趙大軍的主帥,下令士兵每人帶足三天的口糧,然後又下令砸碎全部行軍做飯的鍋。將士們都愣了,項羽說:“沒有鍋,我們可以輕裝前去,立即挽救危在旦夕的趙國!至於吃飯嘛,讓我們到章邯軍營中取鍋做飯吧!”大軍渡過了漳河,項羽又命令士兵把渡船全部砸沉,同時燒掉所有的行軍帳篷。戰士們一看退路沒了,這場仗如果打不贏,就誰也活不成了。

  項羽指揮楚軍很快包圍了王離的軍隊,同秦軍展開了九次激烈的戰鬥,渡河的楚軍無不以一當十,以十當百,個個如下山猛虎,奮勇拚殺。沙場之上,煙塵楚軍終於以少勝多,把秦軍打得大敗,殺死了秦將蘇角,俘虜了王離,涉間被打得走投無路,放火自焚而死,章邯在走投無路的情況下,就率領剩下的秦軍投降了項羽。從此項羽就做了上將軍,諸侯的軍隊都歸他統率。

  
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